28 februari 2020

2020-02-28-16.10: Israëlische studenten maken honing zonder bijen - Israeli students win award for making honey without bees

Nederlands - English

NEDERLANDS:

Een team van 12 studenten van het Technion - Israel Institute of Technology heeft het afgelopen jaar gewerkt aan de ontwikkeling van ‘bijenvrije honing’. Die wordt geproduceerd door de bacterie Bacillus subtilis, die na herprogrammering in een laboratorium. 'leert' om honing te maken.

Bron: IsraelToday.nl

Hun inspanningen hebben hun vruchten afgeworpen: Het team won een gouden medaille op de recente iGEM (International Genetically Engineered Machine) wedstrijd in Boston, waaraan 300 teams van universiteiten over de hele wereld deelnamen, bericht Israelc21.

Naast de ontwikkeling van de wetenschap is een even belangrijk onderdeel van iGEM het opzetten van een echte zakelijke onderneming. Het Technion-team creëerde een eigen website en een pakkende bedrijfsnaam: BeeFree.

‘Honingbijen produceren honing om de nectar van de bloem beter verteerbaar en goed bewaarbaar te maken, met behulp van diverse enzymen die in hun honingmaag worden afgescheiden. Honing bezit unieke eigen­schappen die hem zeer bruikbaar maken op het gebied van geneeskunde, cosmetica en de voedingsindustrie. Tegenwoordig is de honingindustrie afhankelijk van de honing die door bijen wordt geproduceerd, wat hen en hun natuurlijke sociale structuur schaadt.

Onze visie is om een duurzame BeeFree-honing te creëren door gebruik te maken van gemanipuleerde bacteriën, die een nectarachtige oplossing verwerken met behulp van afgescheiden enzymen die de omgeving van de honingmaag nabootsen', aldus de website.

Het team werkte samen met twee Israëlische technologiebedrijven: Bio-castle, dat een product maakt dat verontreinigende stoffen in water biologisch afbreekt (ze gebruikten het om de eiwitten te verzamelen die nodig zijn om synthetische honing te maken), en Tsuf Globus, dat plantaardige 'medische honing' produceert.

Studenten uit zes verschillende disciplines - biomedische techniek, geneeskunde, biotechnologie en levensmiddelentechniek, industrieel management en techniek, chemische techniek en lucht- en ruimtevaarttechniek - werkten samen om BeeFree te ontwikkelen.


************************************
ENGLISH:

A team of 12 students from the Technion – Israel Institute of Technology has been working for the past year on the development of a bee-free honey. It’s produced by the bacterium Bacillus subtilis, which “learns” to make honey following reprogramming in a lab.

Source: IsraelToday.co.il

UNCOVER ISRAEL - Get the ISRAEL21c
Weekly Edition free by email

Their efforts have paid off sweetly: The team won a gold medal at the recent iGEM (International Genetically Engineered Machine) competition held in Boston.Some 300 teams from universities around the world took part.

This is the sixth gold medal Technion students have won at iGEM since it was established in 2004 by the Massachusetts Institute of Technology to give students the opportunity to experiment in synthetic biology.

In addition to developing the science, an equally important component of iGEM involves creating a real business enterprise. The Technion team created its own website and a catchy company name: BeeFree.

“Our vision is to create a sustainable BeeFree honey using engineered bacteria, which will process a nectar-like solution using secreted enzymes that mimic the honey stomach environment,” the website states.

The team collaborated with two Israeli technology firms: Bio-castle, which makes a product that biodegrades contaminants in water (they usedit to collect the proteins needed to make synthetic honey), and Tsuf Globus, which produces herbal “medical honey.”

Students from six different disciplines – biomedical engineering, medicine, biotechnology and food engineering, industrial management and engineering, chemical engineering, and aerospace engineering – came together to create BeeFree.

The BeeFree team consists of Asaf Licht, Lior Haim, Zeinat Awwad, Nir Litver, Mai Dror, Ofri Warsha, Ilan Brajzblat, Oriyet Tibi, Yehonatan Zur, Dor Ben Meir, Shira Levi, and Lidya Tannenzapf.

One previous iGEM team from Technionpublished an article in the journal ACS Biomaterials Science and Engineering describing how engineered bacteria can be used to detect and measure harmful substances in food and water. Another team patented a device to prevent baldness based on the activity of bacteria in the body.

“The winnings are definitely exciting, but equally important is the intellectual property created around the project,” said Prof. Roee Amit, who heads the Technion’s Synthetic Biology Laboratory for the Decipherment of Genomic Codes.

Participation in iGEM also requires a social element. This year, the Technion group held a hackathon for 10th to 12th graders in the Haifa area on environmental issues and sustainability. The winning group proposed an application that would allow supermarkets to offer lower prices on products about to expire.

For honey-lovers, continued availability of the sweet stuff will be its own reward – at any price.

290 views