22 februari 2021

2021-02-22: De ultraorthodoxen integreren in hoogwaardige hightech-banen - Integrating the ultra-Orthodox into premium high-tech jobs

Ultraorthodoxe seminarie studenten in een Adva software engineering training. Foto met dank aan Start-Up Velocity

Nederlands - English

NEDERLANDS:

Vrouwen en mannen uit de religieuze sector worden in cultureel gevoelige programma's opgeleid om in de behoeften van bedrijven als Apple, Check Point, Facebook, XM Cyber te voorzien.

Door israel21c - Abigail Klein Leichman  

"We kijken naar banen bij grotere bedrijven waar mijn vrienden niet eens zouden kijken."

Wanneer Israëlische ultraorthodoxe meisjes zoals Zahava de middelbare school afmaken, gaan ze naar een tweejarig seminarie waar judaïsche studies worden gecombineerd met loopbaanvoorbereiding.

Zahava, nu een pasgetrouwde 21-jarige, koos een seminarie waar computerprogrammering wordt gegeven. "Ik hou van wiskunde en logica", zegt ze tegen ISRAEL21c.

Seminaries verlenen echter een certificaat in plaats van een diploma, waardoor de arbeidsmogelijkheden en het verdienpotentieel van afgestudeerden wordt beperkt.

Dat is een groot probleem, omdat ultraorthodoxe ( haredi ) mannen vaak fulltime yeshiva-studenten zijn en hun vrouwen de belangrijkste kostwinners zijn van grote gezinnen.

Gelukkig voor Zahava was haar seminarie in Jeruzalem het eerste in Adva, een proefprogramma van het aan Start-Up Nation Central gelieerde Scale-Up Velocity . Dit openbaar nutsbedrijf leidt individuen uit ondervertegenwoordigde bevolkingsgroepen op om duizenden openstaande hightech-functies te vervullen.

Net als verschillende andere programma's die worden uitgevoerd door non-profitorganisaties en overheidsinstanties om de ultraorthodoxen voor te bereiden op hightech-carrières, opereert Adva in gender-gescheiden kaders.

Uitstekende seminariestudenten worden geselecteerd door middel van kwalificatie-examens voor wiskunde en kwantitatief denken, evenals op persoonlijkheidskenmerken.

Zonder de seminariemuren te verlaten of extra collegegeld te betalen, worden de deelnemers opgeleid tot software-ingenieurs door instructeurs van vooraanstaande universiteiten. Ze doen praktijkervaring op in samenwerking met Mobileye, IBM, Google en het Ministerie van Defensie.

Zahava was een van de 81 vrouwen in de eerste afstudeerklas van Adva. Vanwege het hoge opleidingsniveau in vergelijking met de reguliere seminariecursussen, zegt ze: "We zoeken banen in grotere bedrijven waar mijn vrienden niet eens naar zouden kijken."

Toen de lessen het afgelopen jaar naar Zoom verhuisden, voorzag Adva elke leerling van een laptop en "koosjer" gefilterde internettoegang, aangezien de meeste haredi-huizen geen internet hebben.

Anat Greemland, VP Strategy of Scale-Up Velocity. Foto met dank aan Scale-Up Velocity

"Het was een lang en complex proces, maar uiteindelijk hebben we het effectief en efficiënt opgezet", zegt Anat Greemland, VP Strategy of Scale-Up Velocity.

Nog voordat ze afgelopen zomer het Adva-programma afrondden, kregen 13 deelnemers posities bij bedrijven als Apple, Facebook, Check Point en XM Cyber.

De rekruteringsmanagers waren gevoelig voor de verschillen in hoe ultraorthodoxe vrouwelijke werknemers eten, zich kleden en omgaan met mannen. "We hielpen bij het vinden van creatieve oplossingen waardoor alle betrokkenen zich op hun gemak zouden voelen", zegt Greemland.

Zahava zegt vol vertrouwen: "We zijn klaar om in de werkcultuur te passen."

Een open deur

Google Israel Engineering Manager Mor Schlesinger, een lid van de Adva-stuurgroep, zei dat het programma "de deur opent voor unieke groepen", en hightechbedrijven helpen hun behoeften te begrijpen.

“Google is, net als andere bedrijven, op zoek naar mensen die ‘out of the box’ kunnen denken en uitdagingen kunnen aangaan. Ik was onder de indruk om dit alles en meer te zien onder de jonge vrouwen in het programma ', zei ze.

De CEO en econoom van Start-Up Nation Central Eugene Kandel zei dat de non-profitorganisatie meer dan $ 3 miljoen in Adva heeft geïnvesteerd.

"Als we kijken naar de salarissen in de komende 30 jaar van slechts 15 procent van de afgestudeerden die al een baan hebben gevonden in de hightech-industrie, komen we op 25 miljoen NIS [$ 7,9 miljoen], waarvan naar verwachting 40 procent teruggaat naar de regering als belasting,’ zei Kandel.

"We hebben het enorme potentieel van ultraorthodoxe vrouwen geïdentificeerd en hun bijdrage aan de economie kan niet genoeg worden benadrukt."

Scale-Up Velocity-programma's die in de pilotfase slagen, worden overgedragen aan overheidsinstanties en academische instellingen om onafhankelijk te worden beheerd en opgeschaald.

Adva wordt momenteel beheerd door het Haredi Institute for Public Affairs en het Lev Academic Center van Jerusalem College of Technology (JCT).

Stuart Hershkowitz, vicevoorzitter van JCT, zegt dat Adva baanbrekend is door geavanceerde technische studies in ultraorthodoxe vrouwenseminaries te brengen.

“Onze docenten leren hen dezelfde stof als studenten op onze eigen campus. Op dit moment dragen we de kosten van het programma en hopen we overheidsfinanciering te krijgen zodat we kunnen doorgaan. Het zou een enorme verandering kunnen betekenen in de levens van deze vrouwen, die de kostwinners zijn van hun gezinnen, ”vertelt Hershkowitz aan ISRAEL21c.

Kansen voor mannen

Tegelijkertijd verlaat een bescheiden maar toenemend aantal ultraorthodoxe mannen de voltijdse yeshiva-studies voor de wereld met banen.

Hun opleiding is intensiever dan voor vrouwen, omdat jongens op de meeste Israëlische ultraorthodoxe scholen geen wiskunde of Engels leren, beide essentiële vaardigheden in hightech-carrières.

JCT heeft een voorbereidingscursus van een jaar om veelbelovende mannelijke kandidaten op de hoogte te brengen voordat ze diploma's behalen in beroepen, waaronder informatica. Ongeveer 2.000 mannelijke en vrouwelijke haredi-studenten studeren op gescheiden campussen van JCT.

De non-profitorganisatie ITWorks biedt hoogtechnologische loopbaanopleidingen aan werkloze of onderbezette ultraorthodoxe mannen van 21 tot 45 jaar onder contract bij het ministerie van Arbeid. De cursussen vinden plaats in werkgelegenheidscentra in haredi-gemeenschappen in Haifa, Safed, Modi'in Ilit, Beitar Ilit en Beit Shemesh.

Een andere non - profitorganisatie, Kama-Tech , geeft in samenwerking met grote bedrijven als Google, Cisco en EY cursussen software engineering op maat aan de ultraorthodoxen.

Om de snelgroeiende cyberbeveiligingssector van Israël te ondersteunen, kent de Israëlische Innovatieautoriteit, die hightech-training voor kansarme bevolkingsgroepen financiert, subsidies toe aan JCT om tot 90 mannelijke en vrouwelijke ultraorthodoxe cyberspecialisten op te leiden.

'Toegangskaarten' voor cyberbanen

ITSafe, gevestigd in Tel Aviv, stelt studenten in staat om binnen acht maanden een onlinecursus voor zelfstudie te voltooien met behulp van ARC, een op AI gebaseerd online platform voor het lesgeven in cyberberoepen.

Amir Bar-El, medeoprichter en CEO van ITSafe. Foto met dank aan ITSafe

ITSafe, mede opgericht door de Israëlische veteranen uit de cyberbeveiligingsindustrie, Amir Bar-El, Roman Zaikin en Shai Alfase, is actief in Israël, Brazilië en binnenkort ook in de Verenigde Staten.

Bar-El vertelt ISRAEL21c dat haredi-studenten normaal gesproken geen banen in cybersecurity kunnen krijgen. De trainingskosten zijn hoger dan hun budget, en ze hebben niet het voordeel dat ze hebben gediend in de geavanceerde cybereenheden van het leger waaruit Israëlische cyberbeveiligingsbedrijven talenten rekruteren.

"We wilden deze barrières wegnemen om andere bevolkingsgroepen een toegangsbewijs te geven, en dat hebben we gedaan door ARC op te richten", zegt hij.

"Voor 10 procent van de prijs van persoonlijke cursussen heeft ARC duizenden cyberspecialisten opgeleid die internationale certificeringen hebben behaald en zijn ingehuurd door de beste cyberbedrijven, waaronder Check Point."

 

 ************************************
ENGLISH:

Ultra-Orthodox seminary students in an Adva software engineering training course. Photo courtesy of Start-Up Velocity

Culturally sensitive programs train women and men in the religious sector to fill needs in companies such as Apple, Check Point, Facebook, XM Cyber.

By: israel21c - Abigail Klein Leichman  

“We’re looking at jobs in bigger companies where my friends wouldn’t even look.”

 When Israeli ultra-Orthodox girls like Zahava finish high school, they enter a two-year seminary combining Judaic studies with career preparation.

Zahava, now a 21-year-old newlywed, chose a seminary that teaches computer programming. “I love math and logic,” she tells ISRAEL21c.

However, seminaries grant a certificate rather than a degree, limiting graduates’ employment options and earning potential.

That’s a significant problem because ultra-Orthodox (haredi) men often are fulltime yeshiva students and their wives are the primary breadwinners of large families.

Happily for Zahava, her seminary in Jerusalem was the first in Adva, a pilot program from Start-Up Nation Central affiliate Scale-Up Velocity. This public-benefit corporation trains individuals from underrepresented populations to fill thousands of open high-tech positions.

Like several other programs run by nonprofits and government agencies to prepare the ultra-Orthodox for high-tech careers, Adva operates in gender-separate frameworks.

Outstanding seminary students are selected through math and quantitative thinking qualification exams, as well as personality assessments.

Without leaving the seminary walls or paying extra tuition, participants are trained as software engineers by instructors from leading universities. They get practical experience in conjunction with Mobileye, IBM, Google and the Defense Ministry.

Zahava was one of 81 women in the first graduating class of Adva. Due to the high level of training in comparison to the regular seminary coursework, she says, “We’re looking at jobs in bigger companies where my friends wouldn’t even look.”

When lessons moved to Zoom over the past year, Adva supplied each student with a laptop and “kosher” filtered Internet access since most haredi homes are Internet-free.

Anat Greemland, VP Strategy of Scale-Up Velocity. Photo courtesy of Scale-Up Velocity

“It was a long and complex process, but in the end we made it work effectively and efficiently,” says Anat Greemland, VP Strategy of Scale-Up Velocity.

Even before finishing the Adva program last summer, 13 participants secured positions at companies such as Apple, Facebook, Check Point and XM Cyber.

Recruiting managers were sensitized to the differences in how ultra-Orthodox female employees eat, dress and interact with men. “We helped find creative solutions that allow everyone involved to feel comfortable,” says Greemland.

Says Zahava confidently, “We’re ready to fit into the work culture.”

An open door

Google Israel Engineering Manager Mor Schlesinger, a member of the Adva steering committee, said the program “opens the door to unique groups” and helps high-tech companies understand their needs.

“Google, like other companies, is looking for people who can think out of the box and are able to grapple with challenges. I was impressed to see all this and more among the young women in the program,” she said.

Start-Up Nation Central CEO and economist Eugene Kandel said the nonprofit invested more than $3 million in Adva.

“If we consider the salaries over the next 30 years of only 15 percent of the graduates who have already found positions in the high-tech industry, we reach NIS 25 million [$7.9 million], 40 percent of which is expected to find its way back to the government as tax,” Kandel said.

“We identified the tremendous potential of ultra-Orthodox women and their contribution to the economy cannot be overstated.”

Scale-Up Velocity programs that succeed at the pilot stage are turned over to government agencies and academic institutions to manage and scale independently.

Adva is currently operated by the Haredi Institute for Public Affairs and the Jerusalem College of Technology (JCT) Lev Academic Center.

JCT Vice President Stuart Hershkowitz says Adva is breaking new ground by bringing advanced tech studies inside ultra-Orthodox women’s seminaries.

“Our lecturers teach them the same material they teach students on our own campus. Right now we’re bearing the cost of the program and we hope to get government funding so we can continue. It could make a huge change in the lives of these women, who are the breadwinners of their families,” Hershkowitz tells ISRAEL21c.

Opportunities for men

At the same time, a modest but increasing number of ultra-Orthodox men are leaving full-time yeshiva studies for the working world.

Their training is more intense than for women, because boys in most Israeli ultra-Orthodox schools do not learn math or English – both essential skills in high-tech careers.

JCT has a year-long prep course to bring promising male candidates up to speed before earning degrees in professions including computer science. Some 2,000 male and female haredi students study at JCT’s gender-separate campuses.

The nonprofit organization ITWorks offers high-tech career training to unemployed or underemployed ultra-Orthodox men ages 21 to 45 under contract with the Labor Ministry. The courses take place at employment centers in haredi communities in Haifa, Safed, Modi’in Ilit, Beitar Ilit and Beit Shemesh.

Another nonprofit, Kama-Tech, runs software engineering courses tailored to the ultra-Orthodox in cooperation with large companies such as Google, Cisco and EY.

To support Israel’s burgeoning cybersecurity sector, the Israel Innovation Authority— which funds high-tech training for disadvantaged populations— is awarding grants to JCT to train up to 90 male and female ultra-Orthodox cyber experts.

‘Entry tickets’ to cyber jobs

Tel Aviv-based ITSafe enables students to complete an online independent-study course within eight months using ARC, an AI-based online platform for teaching cyber professions.

Amir Bar-El, cofounder and CEO of ITSafe. Photo courtesy of ITSafe

Cofounded by Israeli cybersecurity industry veterans Amir Bar-El, Roman Zaikin and Shai Alfase, ITSafe operates in Israel, Brazil and soon in the United States.

Bar-El tells ISRAEL21c that haredi students normally can’t get jobs in cybersecurity. The training cost is beyond their means, and they don’t have the advantage of having served in the army’s advanced cyber units from which Israeli cybersecurity firms recruit talent.

“We wanted to break down these barriers to give other populations an entry ticket, and we did this by building ARC,” he says.

“At 10 percent of the price of in-person courses, ARC has trained thousands of cyber experts who have earned international certifications and have been hired by top cyber companies including Check Point.”