15 maart 2021

2021-03-15: De glaucoombehandeling die slechts enkele seconden duurt - The glaucoma treatment that only takes seconds

De Belkin Laser Eagle behandelt glaucoom snel en zonder contact. Foto door Yosee Letova

Nederlands - English

NEDERLANDS:

Het Eagle-apparaat van Belkin Laser levert snel genezende laserstralen op en zonder de patiënt aan te raken; elke oogarts kan het gebruiken.

Door Israel 21c - Brian Blum

Honderdveertig miljoen mensen lijden aan glaucoom, een degeneratieve oogziekte die kan leiden tot blindheid. Het komt het meest voor bij mensen van 60 jaar en ouder.

Glaucoom is over het algemeen te voorkomen, hetzij door oogdruppels, hetzij door laserchirurgie. Patiënten houden zich slecht aan druppels, en laserchirurgie is omslachtig, oncomfortabel en wordt meestal alleen door een specialist uitgevoerd.

De Israëlische startup Belkin Laser heeft een alternatieve laserbehandeling ontwikkeld die snel is, gestuurd wordt door hoogwaardige beeldverwerkingssoftware en aangeboden kan worden door elk van de 200.000 algemene oogartsen wereldwijd, en uiteindelijk door optometristen die geen arts zijn.

Aangezien slechts 11 procent van de oogartsen gespecialiseerd is in glaucoom, betekent de uitbreiding van het aantal behandelaars een doorbraak.

Zicht van een arts op de Belkin Laser Eagle. Foto door Yosee Letova

Glaucoom is een progressieve degeneratie van de oogzenuw, meestal geassocieerd met een verhoogde intra-oculaire druk (IOP) in het oog. De IOP stijgt als gevolg van problemen met de afvoer van het water uit de oogkamer, de vloeistof die de ruimte tussen het hoornvlies en het glasvocht vult en voedingsstoffen levert aan de transparante delen van het oog.

De ogen produceren voortdurend een kleine hoeveelheid nieuw waterig vocht; dit moet vervolgens afvloeien via het trabeculair netwerk (TN), een sponsachtig weefsel dat zich rond het gekleurde deel van het oog bevindt. Als het TN verstopt is of een te nauwe hoek heeft, stijgt de IOP en kan glaucoom ontstaan.

Bij een goedgekeurde vorm van ooglaseren die SLT (selectieve lasertrabeculoplastie) wordt genoemd, wordt gedurende ongeveer 10 minuten contact gemaakt met het oog. De arts plaatst een grote lens tegen het oog en draait deze rond om handmatig 100 afzonderlijke laserstralen af te vuren.

"Het is niet erg prettig om een draaiende lens op je oog te hebben," vertelt Daria Lemann-Blumenthal, CEO van Belkin Laser, aan ISRAEL21c.

Belkin Laser CEO Daria Lemann-Blumenthal. Foto met dank aan Belkin Laser

Slechts 25% van de niet-gespecialiseerde oogartsen in de VS bieden de SLT-procedure aan. "Een apparaat dat iedereen kan gebruiken, zal oogartsen helpen hun patiëntenstroom te beheren," zegt Lemann-Blumenthal. "En door Covid-19 is er een afschaling van patiënten."

Belkin Laser's benadering van de glaucoomlaserprocedure is automatisch, zonder contact, door de laserstraal via de sclera, het witte deel van het oog, naar het TN te zenden. De meer dan 100 laserstralen kunnen in enkele seconden bijna gelijktijdig worden afgegeven.

De geavanceerde beeldverwerkingsalgoritmen van het Belkin Laser Eagle systeem bepalen precies waar de laserstralen moeten worden gericht, zelfs als het doel niet rechtstreeks zichtbaar is. Een eigen oogtracker maakt eenvoudige automatisering van de behandeling mogelijk, DSLT genaamd, ‘Direct Selective Laser Trabeculoplasty’.

Genoemd naar de uitvinder

Oogheelkundige en serie-ondernemer Prof. Michael Belkin. Foto door Shlomo Shoham

Belkin Laser is genoemd naar de oprichter, Prof. Michael Belkin, een oogarts en serie-ondernemer die in eerste instantie de Rad BioMed accelerator benaderde met zijn idee.

Belkin stond aan de basis van een ander glaucoombedrijf, Optonol, dat hij in 2009 voor 200 miljoen dollar aan Alcon verkocht. Belkin fungeert als medisch directeur in zijn nieuwe onderneming.

De overleden vader van CEO Lemann-Blumenthal, oogarts Prof. Michael Blumenthal, was jarenlang de mentor van Belkin.

Haar grootouders waren ook oogartsen, dus het is geen verrassing dat Lemann-Blumenthal in de oog-business terechtkwam en zes jaar lang CEO was van het Ein Tal Eye Center, Israëls grootste medische faciliteit gewijd aan oogzorg en chirurgie. Zij heeft een diploma Rechten van de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem en een executive MBA van de Universiteit van Tel Aviv.

Belkin Laser voert momenteel een grootschalige klinische studie uit in Europa en Israël, met 124 patiënten op meer dan 10 locaties. Het bedrijf ontving 3 miljoen dollar voor de studie uit het Horizon 2020-programma van de EU.

Daria Lemann-Blumenthal, CEO van Belkin Laser, in gesprek op een glaucoomconferentie. Foto door Trish Tunney

Lemann-Blumenthal zegt dat Belkin Laser hoopt in 2021 een CE-markering te krijgen voor de Eagle om in Europa te mogen werken. De commercialisering in de EU is gepland voor 2022. Goedkeuring door de Amerikaanse FDA zal de volgende stap zijn.

Maar China is misschien wel de grootste kans voor het bedrijf. De bevolking van China heeft het hoogste aantal nauwe-hoek- TN-aansluitingen ter wereld. Belkin Laser zal in 2021 beginnen met klinische tests in China, Hong Kong en Singapore, met het oog op commercialisering in Azië tegen 2023.

Foto van de Belkin Laser Eagle. Foto door Yosee Letova

De totale markt voor de behandeling van glaucoom bedraagt wereldwijd 4 miljard dollar. Het grootste deel daarvan gaat naar druppels, maar Lemann-Blumenthal verwacht dat laserbehandelingen tegen 2027 25% van het totaal zullen uitmaken.

Belkin Laser heeft 11 werknemers in zijn hoofdkwartier in Yavneh. Het team heeft non-stop gewerkt, zelfs tijdens Covid-19, zegt de CEO.

De corona heeft ook geen invloed gehad op het vermogen van Belkin Laser om geld in te zamelen. Het bedrijf heeft net in juli 2020 $12,25 miljoen aan zijn kas toegevoegd. Dat volgde op 6,6 miljoen dollar van de Israel Innovation Authority en Rad BioMed, 3 miljoen dollar van de Europese Unie en een Serie A-investering van 2,5 miljoen dollar van ZIG Ventures in Singapore.

Voor meer informatie



******************************
ENGLISH: 

 The Belkin Laser Eagle treats glaucoma quickly with no contact. Photo by Yosee Letova

Belkin Laser’s Eagle device delivers healing laser beams quickly and without touching the patient; any ophthalmologist can use it.

By: Israel 21c -  Brian Blum

One hundred and forty million people suffer from glaucoma, a degenerative eye disease that can lead to blindness. It is most prevalent among people aged 60 and up.

Glaucoma is generally preventable, either by eye drops or laser surgery. Patients have poor compliance with drops, and laser surgery is cumbersome, uncomfortable and usually performed only by a specialist.

Israeli startup Belkin Laser has developed an alternative laser treatment that is fast, guided by sophisticated image-processing software, and can be offered by any of the 200,000 general ophthalmologists worldwide – and ultimately by non-physician optometrists.

Given that just 11 percent of ophthalmologists specialize in glaucoma, expanding who can offer treatment represents a game-changer.

Doctor’s view of the Belkin Laser Eagle. Photo by Yosee Letova

Glaucoma is a progressive degeneration of the optic nerve, mostly associated with increased intraocular pressure (IOP) inside the eye. IOP increases due to problems with the drainage of the aqueous humor, the fluid that fills the space between the cornea and the vitreous and delivers nutrients to the transparent parts of the eye.

The eyes are constantly producing a small amount of new aqueous humor; it must then drain out via the trabecular meshwork (TM) – a spongy tissue located around the colored part of the eye. If the TM is clogged up or on a too-narrow angle, IOP increases and glaucoma can develop.

An approved form of laser eye surgery known as SLT (selective laser trabeculoplasty) involves contact with the eye for about 10 minutes. The doctor places a large lens against the eye and rotates it to fire 100 separate laser beams manually.

“It’s not very pleasant to have a rotating lens on your eye,” Daria Lemann-Blumenthal, Belkin Laser’s CEO, tells ISRAEL21c.

Belkin Laser CEO Daria Lemann-Blumenthal. Photo courtesy of Belkin Laser

Only 25% of non-specialist eye doctors in the US offer the SLT procedure. “A device where anyone can use it will help ophthalmologists manage their flow of patients,” Lemann-Blumenthal says. “And because of Covid-19, there is a backlog of patients.”

Belkin Laser’s approach to the glaucoma laser procedure is automatic, without contact, by transmitting the laser beam to the TM through the sclera – the white part of the eye. The 100-plus laser beams can be delivered almost simultaneously in seconds.

The Belkin Laser Eagle system’s advanced image-processing algorithms determine precisely where to aim the laser beams even if the target isn’t directly visible. A proprietary eye tracker allows for easy automation of the treatment, called DSLT – direct selective laser trabeculoplasty.

Named for its inventor

Ophthalmologist and serial entrepreneur Prof. Michael Belkin. Photo by Shlomo Shoham

Belkin Laser is named after its founder, Prof. Michael Belkin, an ophthalmologist and serial entrepreneur who initially approached the Rad BioMed accelerator with his idea.

Belkin was behind another glaucoma company, Optonol, which he sold to Alcon in 2009 for $200 million. Belkin serves as medical director in his new company.

CEO Lemann-Blumenthal’s late father, ophthalmologist Prof. Michael Blumenthal, was Belkin’s mentor for many years.

Her grandparents were also ophthalmologists, so it’s no surprise that Lemann-Blumenthal got into the eye business, serving as CEO of the Ein Tal Eye Center, Israel’s largest medical facility dedicated to eye care and surgery, for six years. She has a law degree from the Hebrew University of Jerusalem and an executive MBA from Tel Aviv University.

Belkin Laser is currently conducting a large-scale clinical study in Europe and Israel, with 124 patients at more than 10 sites. The company received $3 million for the study from the EU’s Horizon 2020 program.

Daria Lemann-Blumenthal, CEO of Belkin Laser, speaking at a glaucoma conference. Photo by Trish Tunney

Lemann-Blumenthal says Belkin Laser hopes to receive a CE mark for the Eagle to operate in Europe in 2021. Commercialization in the EU is planned for 2022. Approval by the US FDA will be the next step.

But China may be the company’s biggest opportunity. China’s population has the highest amount of narrow angle TM closure in the world. Belkin Laser will start clinical trials in China, Hong Kong and Singapore in 2021 with an “eye” towards commercialization in Asia by 2023.

Patient view of the Belkin Laser Eagle. Photo by Yosee Letova

The overall market for glaucoma treatment is $4 billion worldwide. Most of that is for drops but Lemann-Blumenthal expects laser treatment to jump to 25% of the total by 2027.

Belkin Laser has 11 employees in its Yavneh headquarters. The team has been working nonstop, even during Covid-19, says the CEO.

Nor has corona impacted Belkin Laser’s ability to raise money – the company added $12.25 million to its coffers just in July 2020. That followed $6.6 million from the Israel Innovation Authority and Rad BioMed, $3 million from the European Union and a Series A investment of $2.5 million from ZIG Ventures in Singapore.

For more information, click here