27 april 2021

2021-04-27: Het heroïsche verhaal van de Joodse Brigade in WO II - The heroic story of the Jewish Brigade in WWII

De Joodse Brigade (foto met dank)

Nederlands - English

NEDERLANDS:

Deze personen werden gemarteld in nazi-concentratiekampen, overleefden en vochten terug. Velen hadden familieleden verloren, waarvan werd aangenomen dat ze waren vergast en afgeslacht.

Door Jerusalem Post - DAVID GEFFEN   

"Ik ben zeer tevreden", verklaarde generaal Mark Clark, de commandant van het 5e Amerikaanse leger, en benadrukte "dat het Joodse volk, dat zo vreselijk heeft geleden onder de handen van de nazi's , nu vertegenwoordigd zou moeten worden in deze frontlinie strijdmacht." In maart 1945 sprak hij vanuit zijn hoofdkwartier in Italië en verwees hij naar de nieuwe Joodse Brigade, op wiens voertuigen, wapens en uniformen de Jodenster te zien was en die onder hem een vitale en operationele militaire macht was geworden.

Onder leiding van de oorspronkelijke commandant, Brig. EF Benjamin, vochten de soldaten van de Joodse Brigade samen met troepen uit andere naties. "Taai, gebruind en dorstig naar wraak", zei een militaire correspondent, "deze Joodse soldaten hebben iets persoonlijks om voor te vechten. Deze personen werden gemarteld in nazi-concentratiekampen, overleefden om terug te vechten. Velen hadden familieleden verloren, waarvan werd aangenomen dat ze waren vergast en afgeslacht. "

Eindelijk in die maand maart 1945, zij aan zij met Britse en Amerikaanse troepen, hielden ze zich staande tegen de Duitsers. 

“De leden van de Brigade hebben nazi's gedood en ook slachtoffers gemaakt. Ze hebben op het slagveld bewezen wat de Jood kan, 'besloot Clark krachtig. 

De Amerikaanse generaal zag zijn joodse broeders als uitmuntende strijders, maar hij realiseerde zich niet dat deze joodse brigade de eerste "wereldwijd geaccepteerde" entiteit was van de staat Israël, die in 1948 zou worden geboren.

Alleen door het lezen van de reguliere dagbladen en wekelijkse Engelstalige Joodse kranten uit de Engelse landen, kan men ervaren wat een “Joods leger” betekende. Achter de schermen werden echter nog grotere stappen gezet om het mandaat uit Britse handen te krijgen en te verplaatsen naar die van de ontluikende VN, opgericht in San Francisco in mei 1945.

In het laatste deel van dat jaar, zelfs toen de oorlog voorbij was, toen het aantal slachtoffers van de Holocaust bekend werd gemaakt en de onvoorstelbare beelden van de overlevenden en de dode karkassen in de voormalige concentratiekampen te zien waren, gaf een peiling onder Amerikaanse burgers aan dat 55% bekend was met de discussie over het toestaan dat de Joden zich in Palestina zouden vestigen.

Ongeveer 76% was voor; 7% was tegen. Hoe kon het denken van Amerikanen worden veranderd, zodat de "nederzetting" werd omgevormd tot de oprichting van een Joodse staat in Palestina?


Parade van het eerste bataljon van de Joodse Brigade. (Army Film & Photographic Unit, Oldham A uit de collecties van het Imperial War Museum)

Vanuit verschillende locaties zijn de kampioenen onder onze mensen opgestaan.

Een Zuid-Amerikaanse redacteur, Ralph McGill, schreef na een missie van een maand naar Neurenberg , Caïro en Palestina: 

“In het Heilige Land bestaat overal in het land een scherp, levend en ademend, hardwerkend en productief, diepgeworteld Joods leven. Het zal niet worden weggeblazen door de stormen van de machtspolitiek. Vanuit elke standaard bekeken is het praktisch gebleken."

Hij bracht deze boodschap voor het eerst bij het publiek tijdens een toespraak op 17 maart 1946. Zijn zes artikelen die beschrijven wat hij zojuist had gezien, werden in de lente van dat jaar in de VS, Canada en Groot-Brittannië gepubliceerd. Zijn fundamentele conclusies: “bezwaren tegen Joodse migratie naar Palestina? Belachelijk! Joden hebben daar het land opgebouwd; 80% van de overlevende Joden in kampen voor ontheemden wil naar Palestina; genoeg ruimte voor hen,  Palestina is de oplossing voor het probleem. "

Vanaf zijn terugkeer na zijn missie in het Midden-Oosten tot november 1947 schreef hij talloze artikelen, sprak hij voortdurend via de radio en nam hij deel aan vele nationale evenementen die werden georganiseerd door de American Christian Conference on Palestine. In Boston's Symphony Hall op 20 november 1946 waren 1.000 mensen aanwezig om te luisteren naar senator Owen Brewster uit Maine,  James G. McDonald, die de eerste ambassadeur van de VS in Israël werd, en Dr. Harry Atkinson, een oprichter van het American Christian Palestine Committee en Ralph McGill. De radio zond het evenement uit in het hele gebied, van Boston in het zuiden tot New York City.

Aangezien McGill de enige was die die avond zowel de DP-kampen in Europa als Palestina van dichtbij had gezien, hing de menigte aan zijn lippen. “De Britten hebben gezegd dat zonder Joodse industrieën in Palestina de Britten het niet hadden kunnen volhouden tijdens de eerste jaren van WO II. Bovendien, zonder de 60.000 Palestijns-Joodse troepen in de geallieerde strijdkrachten en de Joodse Brigade zelf, denken veel Amerikaanse generaals dat de oorlog veel langer zou hebben geduurd. McGill, een jongen uit Tennessee, benadrukte dat hij in zijn jeugd "nooit harder werkende boeren dan de Joden ... noch betere boerderijen, had gezien." Hij beschreef de moderne steden in het land en fabrieken "waar, leden van de  opruimtroepen tot leidinggevenden, allemaal joods waren". Hij concludeerde dat totdat het Palestina-probleem opgelost was, "we onszelf niet gemakshalve een christelijke natie kunnen noemen."

Achter de reis naar het Heilige Land van McGill en zijn geschriften en toespraken in de VS stond Herbert Bayard Swope. Swope, hoofd van het Overseas News Agency, had McGill naar het buitenland gestuurd om "het echte verhaal van Palestina" uit te zoeken. Hij was de eerste Amerikaanse winnaar van de Pulitzerprijs en een vooraanstaande zionist. Hij bleef altijd buiten de schijnwerpers. Deze journalist en financier wist heel goed dat McGill in 1938 aanwezig was in Wenen toen Hitler de nazi's leidde terwijl ze de stad binnen marcheerden en Oostenrijk overnamen.

Zelfs voordat de oorlog begon, riep McGill, nadat hij als een van de weinige Amerikanen Hitler had gezien, op tot de oprichting van een Joodse staat.

Dr. Shulamit Schwartz Nardi, werkte nauw samen met Dr. Abba Hillel Silver, die in de jaren veertig van de vorige eeuw publicaties behandelde. Hij pleitte voor een Israël, inclusief de publicatie en distributie van een miljoen exemplaren van het boek van James McDonald's over de Joodse landbouw in Palestina. Dr. Shulamit Schwartz Nardi vertelde me eens dat Swope een rol speelde bij de stemming van 29 november 1947 die nooit kan worden gedocumenteerd vanwege de manier waarop hij zijn zaken leidde.

Ze vertelde me ook dat misschien wel het grootste moment in de Amerikaanse zionistische geschiedenis was toen dr.Silver, niet David Ben-Gurion, in oktober 1947 het debat opende bij de VN in Flushing Meadow, New York, over de toekomst van een Joodse staat. Grote en minder bekende figuren werkten hand in hand zodat de stemming op 29 november 1947 vóór het VN-verdelingsplan zou zijn. Vierenzeventig jaar later, door oorlog en vrede, ongelooflijke prestaties en verschrikkelijke tragedies, zijn wij de trotse burgers van de staat Israël, zo moge het altijd zijn.

 


*************************
ENGLISH:  

The Jewish Brigade (photo credit: Courtesy)

Tortured in Nazi concentration camps, these individuals survived to fight back. Many had lost relatives, who were assumed to have been gassed and slaughtered.

By Jerusalem Post - DAVID GEFFEN   

‘I am greatly satisfied,” declared Gen. Mark Clark, the US 5th Army commander, emphasizing “that the Jewish people, who have suffered so terribly at the hands of the Nazis, should now be represented by this frontline fighting force.” Speaking in March 1945 from his headquarters in Italy, he was referring to the new Jewish Brigade, whose vehicles, arms and uniforms bore the Star of David, and who had become a vital and operational military force under him.

Led by its initial commander, Brig. E.F. Benjamin, the soldiers of the Jewish Brigade fought alongside troops of other nations. “Tough, tanned and thirsting for revenge,” one military correspondent put it, “these Jewish soldiers have something personal to fight for. Tortured in Nazi concentration camps, these individuals survived to fight back. Many had lost relatives, who were assumed to have been gassed and slaughtered.”

Finally in that month of March 1945, side by side with British and American forces, they held their own against the Germans. 

“The Brigade members have killed Nazis and suffered casualties as well. They have proven on the field of battle what the Jew can do,” Clark powerfully concluded. 

The American general saw his Jewish brethren as superb fighters, but he did not realize that this Jewish Brigade was the first “world-accepted” entity of the State of Israel, which was to be born in 1948.

Only by reading the regular daily newspapers and weekly English-language Jewish papers from the English countries, can one experience what a “Jewish army” meant. However, behind the scenes even greater strides were being taken to move the mandate out of British hands into those of the budding UN, born in San Francisco in May 1945.

In the latter part of that year, even with the war over, the numbers of the Holocaust victims being made known and the unimaginable sights of the survivors and the dead carcases in the former concentration camps, a poll of American citizens indicated that 55% were familiar with the discussion about permitting the Jews to settle in Palestine.

Some 76% were in favor; 7% opposed. How could the thinking of Americans be changed so “settlement” was transformed to permitting the creation of a Jewish state in Palestine?


THE 1ST Battalion of the Jewish Brigade on parade (Army Film & Photographic Unit, Oldham A from the collections of the Imperial War Museum)

From various locales, the champions of our people arose.

A southern American editor, Ralph McGill, wrote after a month long mission to Nuremberg, Cairo and Palestine. 

“In the Holy Land a sharply etched, living and breathing, hard-working and productive, deeply rooted Jewish life exists all up and down the country. It will not be blown away by the gales of power politics. It has proved to be practical by any standard of measure.”

He first brought this message to the public in an address on March 17, 1946. His six articles describing what he had just seen were syndicated in the US, Canada and Great Britain in the spring of that year. His basic conclusions: “objections to Jewish migration into Palestine ridiculous; Jews there have built up the country; 80% of survivor Jews in displaced persons’ camps want to go to Palestine; plenty of room for them – Palestine solution to the problem.”

From his return after his Middle East mission until November 1947, he wrote numerous articles, spoke over the radio constantly, and participated in many national events arranged by the American Christian Conference on Palestine. At Boston’s Symphony Hall on November 20, 1946, 1,000 people were present to hear Sen. Owen Brewster of Maine; James G. McDonald, who became the US’ first ambassador to Israel and Dr. Harry Atkinson, a founder of American Christian Palestine Committee and Ralph McGill. The radio carried the event to the entire area from Boston south to New York City.

Since McGill was the only one that night who had actually seen both the DP camps in Europe and Palestine up close, the crowd hung on his every word. “The Britains have said that without Jewish industries in Palestine the British could not have held out during the early years of WWII. Furthermore, without the 60,000 Palestine Jewish troops in the allied forces and the Jewish Brigade itself, many American generals believe the war would have continued on much longer.” A Tennessee country boy in his youth, McGill stressed “never seen harder working farmers than the Jews...nor better farms.” He described the modern cities in the country and factories “where from cleanup forces to executives all were Jewish.” He concluded that until Palestine problem worked out, “we cannot be comfortable calling ourselves a Christian nation.”

Behind the trip to the Holy Land of McGill and his writings and addresses throughout the US stood Herbert Bayard Swope. Swope, head of the Overseas News Agency, had sent McGill abroad to get “the real story of Palestine.” The first American Pulitzer Prize Winner and a leading Zionist, always out of the spotlight, this journalist and financier knew well that in 1938 McGill was present in Vienna when Hitler led the Nazis as they marched into the city and took over Austria.

Even before the war began, after being one of the few Americans to see Hitler, McGill called for the establishment of a Jewish state.

Dr. Shulamit Schwartz Nardi, who worked closely with Dr. Abba Hillel Silver, handling publications in the 1940s to make the case for an Israel including the publication and distribution of a million copies of James McDonald’s book on Palestine Jewish farming, once told me that Swope played a role in the November 29, 1947, vote which can never be documented because of the manner in which he conducted his affairs.

She also told me that perhaps the greatest moment in American Zionist history was when, in October 1947, Dr. Silver, not David Ben-Gurion, opened the debate at the UN in Flushing Meadow, New York, on the future of a Jewish state. Great and lesser known figures worked hand in hand so that the vote on November 29, 1947 would be in favor of the UN Partition Plan. Seventy four years later, through war and peace, incredible achievements and terrible tragedies, we are the proud citizens of the State of Israel – so may it ever be.