Antizionistische demonstranten aan de Columbia University op 18 april 2024. Foto: Melissa Bender/Reuters Connect

Een explosie van anti-Israël demonstraties aan de Columbia University in New York City duurde het hele weekend en maandag voort, aan de vooravond van de Joodse feestdag van Pesach, wat de regering ertoe aanzette de campus te sluiten en ‘virtueel’ onderwijs in te voeren.

“Om de wraakgevoelens te de-escaleren en ons allemaal de kans te geven om volgende stappen te overwegen, kondig ik aan dat alle lessen maandag virtueel zullen plaatsvinden”, zei Minouche Shafik, president van Columbia University in een verklaring waarin hij de maatregel aankondigde, de eerste in zijn soort sinds de COVID-19 pandemie. “Faculteit en personeel die op afstand kunnen werken, moeten dat doen; essentieel personeel moet zich op het werk melden volgens het beleid van de universiteit. Onze voorkeur gaat er naar uit dat studenten die niet op de campus wonen, naar de campus komen.”

Het hele weekend waren er beelden te zien van Columbia-studenten, die een deel van de campus in beslag namen en het ‘ Gaza Solidarity Encampment ’ noemden. Zij scandeerden ter ondersteuning van de terreurgroep Hamas, riepen op tot de vernietiging van Israël en dreigden zelfs leden van de Joodse gemeenschap op de campus schade toe te brengen.

“Deze niet-goedgekeurde bende studenten en agitatoren die zich mogen blijven richten op Joodse studenten heeft geleid tot verschillende gedocumenteerde incidenten van verachtelijke antisemitische intimidatie en oproepen tot geweld en terrorisme”, zeiden alle tien New Yorkse Republikeinse leden van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden in een brief naar Shafik op maandag. “Het is tijd voor Columbia University om de bladzijde van dit beschamende hoofdstuk om te slaan. Dit kan alleen worden gedaan door het herstel van de orde en uw onmiddellijke ontslag. Wij, de ondergetekende leden, dringen er bij u op aan om onmiddellijk af te treden, zodat iemand actief op kan treden tegen deze bende op het moment dat deze crisis dit vereist.”

Te midden van de chaos in Columbia drong een prominente rabbijn van de school er bij Joodse studenten op aan om omwille van hun veiligheid de campus te verlaten.

Sommige leden van de Columbia-gemeenschap betreurden het dat hun angst dat studenten uitgesproken voorstanders van terrorisme en subversie zouden worden, bewaarheid is gebleken.

Professor Shai Dividai van Columbia University, tegen wie een onderzoek loopt door de school nadat hij publiekelijk commentaar had geleverd op de aanwezigheid van pro-Hamas-aanhangers op de campus, vertelde aan The Algemeiner van maandag: “Eén ding heb ik mensen verteld, dat de waarheid niet verkozen kan worden; de onthulling ervan is niet afhankelijk van de stemming van het volk. Op dit moment hebben we nog steeds een pro-Hamas, pro-islamitische Jihad-bende op de campus en diep begraven in het kampement, en je hebt pro-Hamas-professoren, en bovenal heb je de regering die met hen onderhandelt.”

Columbia University ontplofte woensdag in een mengelmoes van anti-Israëlische protesten, terwijl Shafik in Washington DC was om voor de US House Committee on Education and the Workforce te getuigen over antisemitisme op de campus van New York. Daar moesten wetshandhavingsinstanties worden opgeroepen om de aanhoudende demonstraties op donderdag te kalmeren.

De situatie was zo ernstig dat veiligheidsfunctionarissen de identiteitskaart van Davidai deactiveerden en hem tijdelijk van de campus verbande omdat zijn veiligheid niet “gegarandeerd” kon worden. Dat is een maatregel die het vermoeden van de regering zou kunnen weerspiegelen dat haar studenten, evenals de niet-studenten die zij hebben aangetrokken tot de campus, hun toevlucht kunnen nemen tot geweld om hun punt duidelijk te maken.

“Terrorisme is verkeerd; verkrachting is geen middel om een ​​doel te bereiken,” vervolgde Davidai, verwijzend naar de wreedheden begaan door Hamas-terroristen tijdens hun invasie van Israël op 7 oktober. “Ja, je hebt het recht op vrijheid van meningsuiting, om je haat tegen Amerika te uiten, maar dat getuigt van een slecht karakter en het is heel triest om precies dat te zien gebeuren bij Columbia.”

Rabbi Erez Sherman van de Sinai Temple in Los Angeles vertelde The Algemeiner dat de demonstraties in Columbia de mate weerspiegelden waarin antisemitisme weer mag. Tijdens het weekend publiceerden hij en 200 andere geloofsleiders een open brief waarin zij hun steun betuigden aan Joodse studenten en docenten.

“Nu we getuige zijn van het normaal worden van antisemitisme en Jodenhaat, is het krachtig om getuige te zijn van de eenheid van rabbijnen, predikanten en geloofsleiders, over de theologische scheidslijnen heen, die samen staan ​​voor wat recht en goed is”, zei Sherman.

De hele maandag duurden de stuiptrekkingen van anti-Israëlische activiteiten in Columbia voort. In de middag organiseerden de anti-zionistische faculteit van de school, evenals het daaraan verbonden Barnard College, een staking ter ondersteuning van de pro-Hamas-demonstraties. Volgens een open brief gepubliceerd in de Columbia Spectator hebben ze vrijwel allemaal geen vaste baan.

“We werken eraan om de schorsingen van studenten die zijn uitgevaardigd ongedaan te maken en om ervoor te zorgen dat beheerders niet in een opwelling de NYPD [New York City Police Department] mogen oproepen, terwijl er duidelijk geen gevaar is”, aldus de groep. “We willen vooral dat jij je hier thuis voelt.”

Agenten van de NYPD arresteerden vorige week tientallen demonstranten wegens het organiseren van een losbandige en ongeoorloofde demonstratie waarin zowel studenten als niet-studenten zich solidair verklaarden met Hamas en opriepen tot de vernietiging van Israël. Er circuleerde afgelopen weekend een video op sociale media waarop te zien is dat enkele demonstranten Joodse studenten lastigvallen, intimideren en bedreigen.