De 76e zitting van de Algemene Vergadering van de VN in New York City, VS, 25 september 2021
The 76th Session of the UN General Assembly in New York City, US, September 25, 2021
Photo: Reuters / Kena Betancur

Nederlands + English

In de resolutie van vrijdag werd het Internationaal Gerechtshof, algemeen bekend als het wereldgerechtshof, gevraagd een advies uit te brengen over de juridische gevolgen van de Israëlische maatregelen die volgens de VN “gericht zijn op het veranderen van de demografische samenstelling, het karakter en de status van de heilige stad Jeruzalem”.

Door Israel Hayom

Premier Benjamin Netanyahu hekelde zaterdag de Verenigde Naties omdat ze het Internationaal Gerechtshof hadden gevraagd om hun mening te geven over de wettigheid van het Israëlische beleid in Judea en Samaria en Oost-Jeruzalem.

“Zoals honderden van de verdraaide beslissingen tegen Israël die de AV van de VN in de loop der jaren heeft genomen, zal de verachtelijke beslissing van vandaag de Israëlische regering niet als bindend beschouwen”, zei Netanyahu. “De Joodse natie is geen bezetter in haar eigen land en van haar eigen eeuwige hoofdstad Jeruzalem”, zei hij, eraan toevoegend dat “geen enkel VN-besluit de historische feiten kan verdraaien”.

Op vrijdagavond stemde de Algemene Vergadering met een ruime marge, maar met meer dan 50 onthoudingen, om  ’s werelds langstlopende en netelige geschillen naar het ICJ te sturen , een verzoek dat werd gepromoot door de Palestijnen en waar Israël zich fel tegen verzette.

Hoewel de uitspraken van de rechtbank niet bindend zijn, beïnvloeden ze de internationale opinie. Het conflict werd voor het laatst behandeld in 2004, toen de Assemblee haar vroeg om de wettigheid van een door Israël gebouwde scheidingsmuur te overwegen.

De Palestijnse ambassadeur Riyad Mansour bedankte de landen die de maatregel steunden. “We vertrouwen erop dat, ongeacht uw stem vandaag, als u gelooft in internationaal recht en vrede, u de mening van het Internationaal Gerechtshof zult verdedigen, wanneer deze wordt uitgesproken”, zei Mansour, terwijl hij er bij landen op aandrong om “op te komen” tegen  Israëls nieuwe, harde regering.

Er werd tijdens de Joodse sabbat gestemd, dus Israël sprak niet tijdens de Algemene Vergadering. In een schriftelijke verklaring vooraf noemde ambassadeur Gilad Erdan de maatregel “schandalig”, de VN “moreel bankroet en gepolitiseerd” en elke mogelijke beslissing van de rechtbank “volledig onwettig”.

In de resolutie van vrijdag werd het Internationaal Gerechtshof, algemeen bekend als het wereldgerechtshof, gevraagd een advies uit te brengen over de juridische gevolgen van de Israëlische maatregelen die volgens de indieners van de resolutie “gericht zijn op het veranderen van de demografische samenstelling, het karakter en de status van de heilige stad Jeruzalem”.

En het vraagt ​​om een ​​mening over hoe al het Israëlische beleid de legale status van de aanwezigheid van Israël in Jeruzalem beïnvloedt, “en wat de juridische gevolgen zijn die voortvloeien uit deze status voor alle staten en de Verenigde Naties.”

De stemming was 87-26, met 53 onthoudingen. Het volgde op de goedkeuring van de ontwerpresolutie in de begrotingscommissie van de assemblee eerder vrijdag en in de Speciale Politieke en Dekolonisatiecommissie op 11 november.

Israël voerde achter de schermen wijdverspreide lobbyinspanningen uit tegen de maatregel en veroordeelde de Vergadering dat het ging stemmen nadat de sabbat vrijdagavond was begonnen.

Volgens een Israëlische diplomatieke functionaris die sprak op voorwaarde van anonimiteit omdat hij het had over particuliere diplomatieke inspanningen, nam voormalig premier Yair Lapid voorafgaand aan de stemming persoonlijk contact op met ongeveer 60 wereldleiders, terwijl boegbeeld-president Isaac Herzog met vele tegenhangers sprak,

De Verenigde Naties hebben een lange geschiedenis van het aannemen van resoluties die kritiek hebben op Israël. Israël en de VS beschuldigen de wereldorganisatie ervan oneerlijk bevooroordeeld te zijn.

Israël heeft de Palestijnen, die de status van niet-lidstaat als waarnemer hebben bij de Verenigde Naties, ervan beschuldigd de VN te gebruiken om vredesonderhandelingen te omzeilen en een regeling op te leggen.

Voorafgaand aan de stemming in de commissie van 11 november zei Erdan tegen VN-diplomaten dat het goedkeuren van de resolutie “elke hoop op verzoening” met de Palestijnen zou vernietigen en het conflict zou bestendigen.

Hij waarschuwde dat het betrekken van de rechtbank “bij een decennia-oud conflict om de eisen van de ene partij aan de andere te dicteren, nog vele jaren van stagnatie garandeert” en de Palestijnen “het perfecte excuus geeft om door te gaan met het boycotten van de onderhandelingstafel om het conflict te bestendigen”.

Na die stemming in de commissie zei Mansour dat “onze mensen recht hebben op vrijheid”, waarbij hij benadrukte dat “niets rechtvaardigt dat we achter de Israëlische bezetting en annexatie, de ontheemding en onteigening van onze mensen staan”.

De rechtbank zal naar verwachting tientallen landen om advies vragen voordat het over maanden advies uitbrengt. Israël heeft niet gezegd of het zal meewerken.

Het is niet de eerste keer dat het wereldgerechtshof wordt gevraagd zich over het conflict te buigen.

In 2004 zei de rechtbank dat een door Israël gebouwde scheidingsmuur “in strijd was met het internationaal recht” en riep Israël op om de bouw onmiddellijk stop te zetten.

Israël heeft gezegd dat de barrière een veiligheidsmaatregel is die bedoeld is om te voorkomen dat Palestijnse aanvallers Israëlische steden bereiken. De Palestijnen zeggen dat de structuur Israëlisch landroof is vanwege de route door Oost-Jeruzalem en delen van de Westelijke Jordaanoever.

Israël heeft de uitspraak van 2004 genegeerd en de resolutie van vrijdag eist dat Israël zich eraan houdt, stopt met de bouw van de muur en deze ontmantelt. Het zegt dat Israël ook alle schade moet vergoeden die is veroorzaakt door de bouw van de muur, “die een ernstige impact heeft gehad op de mensenrechten” en de levensomstandigheden van de Palestijnen.

Het verzoek om advies van de rechtbank maakt deel uit van een veelomvattende resolutie met de titel “Israëlische praktijken en nederzettingen die de rechten van het Palestijnse volk en andere Arabieren in de bezette gebieden aantasten”.

 

 

ENGLISH

Friday’s resolution asked the International Court of Justice, commonly known as the world court, to issue an advisory opinion on the legal consequences of Israeli measures it said are “aimed at altering the demographic composition, character and status of the Holy City of Jerusalem.”

Prime Minister Benjamin Netanyahu slammed the United Nations Saturday for asking the International Court of Justice to give its opinion on the legality of Israeli policies in Judea and Samaria and east Jerusalem.

“Like hundreds of the twisted decisions against Israel taken by the UNGA over the years, today’s despicable decision will not bind the Israeli government,” Netanyahu said. “The Jewish nation is not an occupier in its own land and its own eternal capital, Jerusalem,” he said, adding that “no UN decision can distort the historical facts.”

On Friday evening, the Assembly voted by a wide margin, but with over 50 countries abstaining, to send one of the world’s longest-running and thorniest disputes to the ICJ, a request promoted by the Palestinians and opposed vehemently by Israel.

While the court’s rulings are not binding, they influence international opinion. It last addressed the conflict in 2004, when the Assembly asked it to consider the legality of an Israeli-built separation barrier.

Palestinian Ambassador Riyad Mansour thanked countries that backed the measure. “We trust that regardless of your vote today, if you believe in international law and peace, you will uphold the opinion of the International Court of Justice, when delivered,” Mansour said, going on to urge countries to “stand up” to Israel’s new, hard-line government.

Israel didn’t speak at the Assembly, which voted during the Jewish Sabbath. In a written statement beforehand, Ambassador Gilad Erdan called the measure “outrageous,” the UN “morally bankrupt and politicized” and any potential decision from the court “completely illegitimate.”

Friday’s resolution asked the International Court of Justice, commonly known as the world court, to issue an advisory opinion on the legal consequences of Israeli measures it said are “aimed at altering the demographic composition, character and status of the Holy City of Jerusalem.”

And it asks for an opinion on how all Israeli policies affect the legal status of its presence, “and what are the legal consequences that arise for all states and the United Nations from this status.”

The vote was 87-26, with 53 abstentions. It followed approvals of the draft resolution in the assembly’s budget committee earlier Friday and in the Special Political and Decolonization Committee on Nov. 11.

Israel carried out widespread behind-the-scenes lobbying efforts against the measure and decried the Assembly for voting after the Sabbath began Friday evening.

Ahead of the vote, former Prime Minister Yair Lapid personally contacted about 60 world leaders while figurehead President Isaac Herzog spoke to many counterparts, according to an Israeli diplomatic official who spoke on condition of anonymity because he was discussing private diplomatic efforts.

The United Nations has a long history of passing resolutions critical of Israel, and Israel and the US accuse the world body of being unfairly biased.

Israel has accused the Palestinians, who have nonmember observer state status at the United Nations, of trying to use the UN to circumvent peace negotiations and impose a settlement.

Before the Nov. 11 committee vote, Erdan told UN diplomats that approving the resolution would destroy “any hope for reconciliation” with the Palestinians and perpetuate the conflict.

He warned that involving the court “in a decades-old conflict only to dictate one side’s demands on the other ensures many more years of stagnation” and give the Palestinians “the perfect excuse to continue boycotting the negotiating table to perpetuate the conflict.”

After that committee vote, Mansour said “our people are entitled to freedom,” stressing that “nothing justifies standing with Israeli occupation and annexation, its displacement and dispossession of our people.”

The court is expected to solicit opinions from dozens of countries before issuing its opinion months from now. Israel has not said whether it will cooperate.

It is not the first time the world court has been asked to weigh in on the conflict.

In 2004, the court said that a separation barrier Israel built was “contrary to international law” and called on Israel to immediately halt construction.

Israel has said the barrier is a security measure meant to prevent Palestinian attackers from reaching Israeli cities. The Palestinians say the structure is an Israeli land grab because of its route through east Jerusalem and parts of the West Bank.

Israel has ignored the 2004 ruling, and Friday’s resolution demands that Israel comply with it, stop construction of the wall and dismantle it. It says Israel should also make reparations for all damage caused by the wall’s construction, “which has gravely impacted the human rights” and living conditions of Palestinians.

The request for the court’s advisory opinion is part of a wide-ranging resolution titled “Israeli practices and settlement activities affecting the rights of the Palestinian people and other Arabs of the occupied territories.”