Yahya Sinwar, een van de belangrijkste Hamas-leiders (linkerfoto: screenshot uit IDF-video, rechterfoto: Abed Rahim Khatib/Flash90).

Volgens het verslag weten slechts twee of drie mensen waar de leider van Hamas zich bevindt

Bron: Allisrael News

Na meer dan acht maanden strijd tegen Hamas in de Gazastrook, blijft Israël jagen op Hamas-leider Yahya Sinwar , het brein achter de Hamas-invasie en het bloedbad op 7 oktober.

De Israëlische leiders hebben expliciet aangegeven dat het vangen of doden van Sinwar een van de hoofddoelen van de oorlog was.

Hoewel IDF-functionarissen beweerden dat Israëlische soldaten hem in de eerste maanden van de gevechten meerdere keren ternauwernood misten , zijn er de laatste maanden minder van dergelijke meldingen geweest, omdat het leger zijn troepenmacht in Gaza heeft teruggebracht.

Er wordt aangenomen dat Sinwar voortdurend onderweg is in het ondergrondse tunnelsysteem van Hamas. Elke keer als IDF-troepen een nieuwe stad of wijk binnentrekken, verplaatst hij zich naar een ander gebied.

In februari publiceerde het Israëlische leger beelden waarop te zien was hoe Sinwar en zijn familie door tunnels onder zijn geboorteplaats Khan Younis liepen. Dit was de eerste keer dat het Israëlische publiek het gezicht van de aartsterrorist zag sinds het bloedbad dat hij aanrichtte.

Een verslag dat dinsdag in de Arabische krant Asharq Al-Awsat werd gepubliceerd, wierp nieuw licht op Sinwars activiteiten van de afgelopen maanden. Goed geïnformeerde bronnen, zowel binnen als buiten Hamas, meldden dat hij niet van communicatie was afgesneden, ook al ontsnapte hij voortdurend aan Israëlische troepen, in tegenstelling tot eerdere berichten.

De bronnen weigerden ook te specificeren of Sinwar zich boven of onder de grond verborg .

“Een zeer kleine kring van hooguit twee of drie mensen weet waar hij zich bevindt en voorziet in zijn verschillende behoeften. Ook zorgen ze voor zijn communicatie met de leiders binnen en buiten de beweging”, aldus de bronnen.

Sinwar werd naar verluidt continu geïnformeerd en bestudeerde elk nieuw voorstel voor een gegijzelden-deal voordat hij zijn reactie doorgaf. Het verslag specificeerde echter niet hoe de Hamas-leider in staat was om te communiceren terwijl hij ondergronds was of dat hij gezanten gebruikte om berichten indirect door te geven.

Naar verluidt heeft de Hamas-leider in Gaza zelfs condoleances en bemoedigende berichten gestuurd aan de politieke leider van Hamas, Ismail Haniyeh, die in Qatar woont, nadat bij Israëlische aanvallen drie van zijn zonen omkwamen die op weg waren om terroristische aanslagen uit te voeren.

Het verslag bevestigde dat Israël had geprobeerd om veel van de belangrijkste leiders van Hamas te vermoorden. Sommigen overleefden de aanvallen, maar Sinwar is nog niet direct het doelwit geweest van een aanval.

Ondanks de mogelijkheid dat Israël de Hamas-leiding de optie zou kunnen bieden om in ballingschap te gaan als onderdeel van een deal om de oorlog te beëindigen, vertelden bronnen dicht bij Sinwar aan Asharq Al-Awsat dat Sinwar streeft naar het veiligstellen van een “eervolle ruilovereenkomst” of het accepteren van de dood.

“In zijn gedachten zijn er geen andere opties. Een dergelijk voorstel (verwijdering uit Gaza) is voor Sinwar fundamenteel onacceptabel voor discussie, voor hem niet het overwegen waard.”

“Door de vele jaren die hij in Israëlische gevangenissen heeft doorgebracht, begrijpt hij de denkwijze van de Israëliërs en hun leiders goed en daarom beheert hij veel aspecten van de politieke strijd, vooral tijdens de onderhandelingen en de betrokken voorwaarden waar aandacht aan moet worden besteed”, voegden de bronnen toe.