22 mei 2018

5 Zeldzame Joodse munten ontdekt door Temple Mount-project

The rare Yehud coin, dating back to the 4th century BC, showing the Athenian owl along with 'YHD' in ancient Hebrew script (Photo: Zachi Dvira)

Munten, geslagen door de autonome Joodse provincie van het Eerste Perzische rijk in de late 4e eeuw voor Christus, bewijzen het bestaan van het commerciële en bestuurlijke leven in en rond de Tweede Tempel en de Tempelberg; 'Dit waren de eerste munten die ooit door Joden werden geslagen', zegt de medecoördinator van het project er aan toevoegend dat pelgrims hun tienden in deze munten omzetten.

Itzchak Tessler

Vijf zeldzame munten werden ontdekt als onderdeel van het Temple Mount Sifting Project. De kleine zilveren munten, drie in onberispelijke staat en twee versleten, waren gegraveerd met het woord "Jehud" in oud Hebreeuws schrift, en zijn enkele van de eerste geslagen door Joden.

De munten waren gegraveerd met de letters "YHD" of Yehud, de Aramese naam voor de provincie Yehud van het Eerste Perzische rijk, ongeveer gelijk aan het oudere Bijbelse koninkrijk Juda. Ze dateren uit het einde van de 4e eeuw voor Christus.

Volgens Zachi Dvira, die samen met Dr. Gabriel Barkay het project co-regisseert: "Gedurende de 150 jaar van archeologische opgravingen op de sites van het oude Jeruzalem zijn slechts vijf van deze munten ooit gevonden. We hebben nu drie hele munten gevonden , samen met twee geërodeerde, blijkbaar uit dezelfde serie, en neem aan dat we er in de toekomst meer zullen vinden. "

The coins were merely 7 millimeters in diameter (Photo: Zachi Dvira)

Het feit dat vijf van dergelijke munten op de Tempelberg werden gevonden, vertelt ons, zei Dvira, over het 'bestuurlijke leven in de Tempel en op de Berg'.

De munten, zo voegde hij eraan toe, zijn mogelijk zelfs geslagen op de Tempelberg zelf, aangezien "alle regeringsinstellingen zich in de buurt van de Tempelberg bevonden, van waaruit zij inspiratie putten voor hun activiteiten."

Pelgrims, legde Dvira uit, brachten de eerste vruchten van het seizoen naar de tempel vanaf rond de tijd van het Joodse feest van Sjavoeot, en brachten ook tienden, giften en dergelijke. Bijbelse verzen zeggen dat deze vervolgens konden worden omgeruild voor zilver of in munten in de dagen van de Tweede Tempel.

"Dit is misschien de reden waarom zilver toen het begon te worden gebruikt in Juda, het meest gebruikte metaal was," zei hij.

Eerste Joodse munten

Er waren andere redenen voor de relatieve grote hoeveelheid aan munten die op de Tempelberg werden ontdekt, zei Dvira, namelijk de natte filtratiemethode van het project, en het feit dat de Tempelberg ook een commercieel en bestuurlijk centrum was in de vroege dagen van de Tweede Tempel gelijktijdig met het slaan van de Yehud-munten.

"Dit waren de eerste munten die ooit door Joden werden geslagen", onthulde de archeoloog. "Ze tonen de terugkeer van het volk naar hun land uit na de Babylonische ballingschap, en hun vermogen om diplomatieke banden te onderhouden en te onderhouden met het heersende rijk en dan met Perzië vergelijkbaar met onze betrekkingen met de Verenigde Staten van vandaag."

"Ironisch dat in een tijd waarin Iraniërs openlijk spreken over het vernietigen van Israël, munten worden ontdekt in een tijd waarin het Perzische regime gunstig was jegens de Joden en hen in staat stelde waardig in Israël te wonen", voegde hij eraan toe. Inspiratie voor de nieuwe Israëlische sjekel

Hoewel de zeldzame munten van het edelmetaal van zilver waren gemaakt, waren ze heel klein met een diameter van slechts zeven millimeter.

Het ontwerp van de munten leek opvallend veel op dat van de meest wijdverspreide valuta van de oude wereld, de Atheense obol, en niet toevallig, omdat de Joodse munters het kopieerden tot het symbool van de kerkuil, een onrein dier in het Judaisme dat synoniem was voor de Griekse stadstaat.

De Jeruzalemieten veranderden echter het de inscriptie op de munt van de Griekse inscriptie van ΑΘΕ dat Athene symbolisereerde naar de letters YHD in het oude Hebreeuwse schrift, dat staat voor Yehud Medinata of de autonome provincie.

"Jeruzalem was in die tijd de hoofdstad van de Yehud Medinata," legde Dvira uit. "Deze zeldzame munten weerspiegelen het begin van de overgang in de regio van de handel in goederen en edele metalen, zoals goud en zilver, naar de handel met behulp van door de overheid gecontroleerde munten."

"In tegenstelling tot vandaag de dag was de handelswaarde van oude munten gelijk aan het gewicht van het metaal dat werd gebruikt bij het slaan, maar in vergelijking met de moderne markt bewees de inscriptie op de munt dat die geslagen werd onder toezicht van de staat," verklaarde hij.

Even terzijde merkte Dvira op dat de nieuwe Israëlische shekel geslagen door de Bank of Israel, de basismunt is in het geldstelsel van het land, de drie letters van YHD draagt, precies zoals ze op de recent ontdekte munten voorkomen.

Een project in crisis

Het filtratieproject van de Tempelberg vindt zijn oorsprong in 1999, toen de Islamitische Beweging infrastructurele werken op de locatie uitvoerde zonder vergunning of coördinatie.

Als onderdeel van de werken voerde de Waqf, de islamitische stichting die gebouwen op en rond de Tempelberg beheerde, uit en stortten honderden tonnen aarde in de nabijgelegen beek Kidron.

The 1999 Islamic Waqf dig that led to the project's formation (Photo: Israel Police)

Archeologen uit zowel Israël als de rest van de wereld waren ontsteld over de actie, en sommigen beweerden zelfs dat die werd ingegeven door een geheime agenda om enig archeologisch bewijs dat het Joodse volk met de betwiste site in verband zou brengen te verdoezelen.

Barkay en Dvira startten toen het filtratieproject in 2004 in het nationale park Emek Tzurim.

Ze deden een beroep op vrijwilligers uit Israël en het buitenland om te helpen bij het zeer nauwgezette filtratiewerk en hun project heeft geleid tot ontdekkingen van zeldzame voorwerpen, waaronder een eerste tempelzegel van een priester die als bewijs van het bestaan van de tempel diende, een feit dat werd betwist door sommige archeologen.

Het filtratieproject werd uitgevoerd onder de academische auspiciën van het archeologie-instituut van de Bar Ilan University en wordt gefinancierd door filantropische fondsen en particuliere donoren.

A Yeshurun student sifting through the Temple Mount dirt (Photo: Inbal Dasberg)

De berg komt naar de scholen

De overheidsfinanciering voor het filtratieproject werd in april 2017 stopgezet. Hoewel premier Benjamin Netanyahu herhaaldelijk zei dat hij bereid was te helpen bij het vinden van een alternatieve financieringsbron gebeurde er niets.

Dvira en Barkay besloten daarom van koers te veranderen door een experimenteel project op te zetten, waarbij "in plaats van graafmachines die naar de Tempelberg komen, de Tempelberg naar de gravers zal komen."

Een konvooi met vrachtwagens bracht vorige week aarde van de Tempelberg naar de Yeshurun-middelbare school in Petah Tikva samen met filterstations en waterleidingsbuizen. Studenten en faculteit zeefden twee uur lang de aarde en keken vervolgens naar een educatieve presentatie over de geschiedenis en archeologie van de site.

De bevindingen van de inspanningen van de school zullen op een later tijdstip worden beoordeeld.

"Aangezien dit eerder zeven dan echt graven is," zei Dvira, "kunnen grote groepen mensen worden ingeschakeld om de archeologische vondsten te redden die diep in de aarde zijn begraven."

“Na in het verleden zeefactiviteiten in het Emek Tzurim National Park te hebben gehouden, is het nu een mobiele activiteit geworden die gepland staat om het hele land rond te reizen en te werken met verschillende doelgroepen waaronder scholen, openbare instellingen en allerlei soorten gemeenschappen." concludeerde hij

5 rare Jewish coins discovered by Temple Mount project

Coins, minted by autonomous Jewish province of the First Persian Empire in late 4th century BC, attested to existence of commercial, administrative life in and around Second Temple and Temple Mount; ‘These were the first coins ever minted by Jews,' says project's co-director, adding pilgrims would convert their tithes into these coins.

Itzchak Tessler

Five rare coins were discovered as part of the Temple Mount Sifting Project. The minute silver coins—three in pristine condition and two worn out—were inscribed with the word “Yehud" in ancient Hebrew script, and are some of the first minted by Jews.

The coins were inscribed with the letters "YHD," or Yehud, the Aramaic name for the First Persian Empire's province of Yehud—roughly equivalent to the older biblical kingdom of Judah. They are dated to the end of the 4th century BC.

According to Zachi Dvira, who co-directs the project along with Dr. Gabriel Barkay, "Throughout the 150 years of archeological digs all across the sites of ancient Jerusalem, only five of these coins were ever found. We have now found three whole coins, along with two eroded ones, apparently from the same series, and assume we’ll find more in the future."

The fact that five such coins were found on the Temple Mount instructs us, Dvira said, about the "administrative life occurring at the Temple and on the Mount."

The coins, he added, may have even been minted on the Temple Mount itself, as "all governing institutions were near the Temple Mount, from which they drew inspiration for their activities."

Pilgrims, Dvira explained, brought the first fruits of the season to the Temple starting around the time of the Jewish festival of Shavuot, and would also bring tithes, donations other such gifts. Biblical verse says these could then be converted for silver, or coin in the days of the Second Temple.

"This may be the reason why when coins began coming into usage in Judah, silver was the most often used metal," he said.

First Jewish coins

There were other reasons for the relative wealth of coins being discovered on the Temple Mount, Dvira said, namely the project's proprietary wet filtration method, and the fact that the Temple Mount was also a commercial and administrative center in the early days of the Second Temple—contemporaneous with the Yehud coins' minting.

"These were the first coins ever minted by Jews," the archeologist revealed. "They express the people's return to their land after the Babylonian exile, and their ability to hold and maintain diplomatic ties with the ruling empire—then Persia—similar to our relations with the United States today."

"Ironic that at a time where Iranians are openly speaking of destroying Israel, coins are uncovered from a time where the Persian regime was favorable towards Jews and allowed them to live in Israel in dignity," he added.

Inspiring the new Israeli shekel

While the rare coins were made from the precious metal of silver, they were minute in size—with a diameter of only seven millimeters.

The coins' design bore a striking resemblance to the ancient world's most widespread currency—the Athenian obol—and not coincidentally, as the Jewish minters copied it down to the symbol of the barn owl—an impure animal in Judaism that was synonymous with the Greek city-state.

However, the Jerusalemites did change the writing on the coin, from the Greek inscription of ΑΘΕ, symbolizing Athens, to the letters YHD in ancient Hebrew script, representing the Yehud Medinata, or autonomous province.

"Jerusalem was the capital of the Yehud Medinata at the time," Dvira explained. "These rare coins reflect the beginning of the transition in the region from trade using goods and precious metals—such as gold and silver—to trade using government-monitored coinage."

"Unlike today, the commercial value of ancient coins was equal to the weight of the metal used in their minting. However, similar to the modern market, the writing on the coin attested to the fact it was minted under state supervision," he expounded.

As an aside, Dvira noted that the new Israeli shekel minted by the Bank of Israel, which serves as the basic denomination in the country's monetary system, bears the three letters of YHD, exactly as they appear on the recently uncovered coins.

A project in crisis

The Temple Mount filtration project traces its roots to 1999, when the Islamic Movement carried out infrastructural works on the site without permit or coordination.

As part of the works, the Waqf—the Islamic trust administering the edifices on and around the Temple Mount—performed digs and excavated hundreds of tons of dirt into the nearby Kidron Stream.

Archeologists from both Israel and the world were appalled by the action, with some even claiming it was motivated by an agenda to obfuscate any archeological evidence linking the Jewish people to the contested site.

Barkay and Dvira then initiated the filtration project in 2004, in the Emek Tzurim National Park.

They called on volunteers from Israel and abroad to assist in the painstaking, meticulous filtration work—and their project has led to discoveries of rare items, including a First Temple seal belonging to a priest that served as proof positive of the Temple’s existence, a fact that had been disputed by some archeologists.

The filtration project has been performed under the academic auspices of Bar Ilan University’s archeology institute, and is funded by philanthropic funds and private donors.

The Mount is coming to schools

State funding for the filtration project was halted in April 2017. While Prime Minister Benjamin Netanyahu iterated his willingness to assist in finding an alternative source of funding, nothing was done.

Dvira and Barkay thus decided to change tack, undertaking an experimental project as part of which "instead of diggers coming to the Temple Mount, the Temple Mount will come to the diggers."

A convoy of trucks brought dirt from the Temple Mount to the Yeshurun high school in Petah Tikva last week, alongside filtration stations and water piping. Students and faculty sifted through the dirt for two hours, and then watched an educational presentation about the history and archeology of the site

The findings from the school's efforts will be reviewed at a later date.

“Since this is sifting rather than actual dig work," Dvira said, "large groups of people can be brought in on the effort to save the archeological findings buried deep in the mounds of dirt."

"After holding sifting activities in the Emek Tzurim National Park in the past, it has now become something of a mobile activity, planned to tour nationwide and work with a variety of audiences, including schools, public institutions and communities of all kinds," he concluded.