18 mei 2018

Startup zegt dat het de eerste is om het zijdespinproces van de spin te kopiëren

Spinzijde is niet alleen sterk, ongelooflijk elastisch, en bestand tegen extreme temperaturen, het is ook biologisch afbreekbaar en biocompatibel, een feit dat is vooral belangrijk voor medische toepassingen


Seevix. Image: PR

Asaf Shalev 17.05.18

Als territoriale en kannibalistische wezens hebben spinnen onze pogingen getrotseerd om ze te domesticeren voor het oogsten van hun zijde. Maar omdat een streng spinzijde maar liefst zes keer sterker is dan staal en vijf keer lichter, hebben wetenschappers lang gezocht naar manieren om de productie van deze natuurlijke eiwitvezel te repliceren of na te bootsen.

Proberen alle mogelijke real-world toepassingen van gemakkelijk te produceren spin zijde voor te stellen kan leiden tot fantastische ideeën. Het blijkt, hebben sommige wetenschappers een paar jaar geleden berekend, dat Spider-Man’s beroemde prestatie van het stoppen van een wegrijdende metro trein met spinnenwebben niet zo vergezocht is als het lijkt.

In de zoektocht naar synthetische spinzijde hebben mensen opmerkelijk nieuwe materialen geproduceerd. Maar bij elke mijlpaal heeft de na-aapvezel minstens één belangrijk tekort gehad. Echte spinzijden zijn niet alleen sterk, ongelooflijk elastisch en bestand tegen extreme temperaturen, maar ook biologisch afbreekbaar en biocompatibel, wat vooral belangrijk is voor medische toepassingen.

Dankzij de voortschrijdende gentechnologie konden wetenschappers spinzijdeproteïnen produceren met behulp van basismaterialen zoals planten, gist of geitenmelk. Maar deze biopolymeren, hoe dicht ze ook bij het origineel liggen, zijn slechts bouwstenen. Het echte harde deel is het spinnen van de zijde eiwitten in vezels zoals spinnen doen. Academische en bedrijfswetenschappers zijn erin geslaagd om de eiwitten met behulp van chemische processen te binden.

Een spin-zijde startup in Jeruzalem genaamd Seevix Material Sciences Ltd. zegt dat voor alle vooruitgang die op het gebied in de afgelopen jaren, het alleen het proces van het creëren van spin zijde heeft nagebootst.

Chemische stimulansen resulteeren in gedegradeerde vezels, zei Shlomzion Shen, CEO van Seevix, in een interview met Calcalist. Seevix heeft een manier ontwikkeld om de zijdeproteïnen ,,spontaan zelf te maken," Mevr. Shen zei. "Het is een biomimetische benadering waarbij we kopiëren wat de natuur doet.

Mevrouw Shen weigerde aanvullende details te verstrekken over de technologische innovatie en wees op de noodzaak om bedrijfsgeheimen te beschermen. Maar zij zei dat de doorbraak het resultaat is van 10 jaar onderzoek dat aan de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem door haar belangrijkste technologieambtenaar Shmulik Ittah wordt geleid.

De vezels van Seevix zijn een tiende van een millimeter lang en 100 nanometers in diameter, zei zij. De afmetingen en de eigenschappen zijn "hetzelfde als de individuele vezels die zijn gebundeld om spinnenwebben te maken".

De drie jaar oude startup experimenteert met verschillende toepassingen en voegt de piepkleine vezels toe aan nylon, rubber en andere stoffen om nieuwe en superieure composieten te creëren.

Ondanks de heroïsche slingerbewegingen van Spider-Man wordt Seevix's synthetische spinzijde het meest direct gebruikt in de geneeskunde, met name in de weefselengineering en celgroei.

Het eerste commerciële product van het bedrijf, SVXgro genaamd, kan worden gebruikt als steiger voor cellen en weefsels in het regeneratieproces. Een bedrijf in Japan, Kurabo Industries Ltd., tekende in maart een overeenkomst om SVXgro op de markt te brengen en te verkopen aan farmaceutische bedrijven en onderzoeksinstellingen die actief zijn in dit domein van de geneeskunde.

Het product moet nog de wettelijke goedkeuring voor gebruik in behandeling ontvangen.

Mevr. Shen zei de financiële termijnen van de overeenkomst vertrouwelijk zijn, toevoegend dat Seevix ,,vennootschappen met verscheidene grote bedrijven over vele industrieën." heeft gevormd.

Met een prijs van $300 voor één milligram vezel, is het voorstel van Seevix ,,zeer winstgevend,” zei Mevr. Shen. De startup heeft rond $7 miljoen tot op heden, meestal van privé investeerders, volgens Shen opgehaald.

Startup Says It Is First to Copy Spider’s Silk Spinning Process

Spider silk is not only strong, unbelievably elastic, and able to withstand extreme temperature, it is also biodegradable and biocompatible, a fact that’s especially important for medical applications

Asaf Shalev10:4917.05.18

As territorial and cannibalistic creatures, Spiders have defied our attempts to domesticate them for the purpose of harvesting their silk. But because a strand of spider silk is as much as six times stronger than steel and five times lighter, scientists have long searched for ways to replicate or mimic the production of this natural protein fiber.

Trying to imagine all the possible real-world applications of readily produced spider silk can lead to fantastical ideas. It turns out, some scientists calculated a few years ago, that Spider-Man’s famous feat of stopping a runaway subway train with spider webs is not as far-fetched as it seems.

In the quest for synthetic spider silk, humans have produced remarkable new materials. But at each milestone, the copycat fiber has had at least one major deficiency. Real spider silk is not only strong, unbelievably elastic, and able to withstand extreme temperature, it is also biodegradable and biocompatible, a fact that’s especially important for medical applications.

Advances in genetic engineering have allowed scientists to produce spider silk proteins using base materials like plants, yeast, or goat milk. But these biopolymers, however close to the original, are just building blocks. The truly hard part is spinning the silk proteins into fibers the way spiders do. Academic and corporate researchers have managed to force the proteins to bind using chemical processes.

A spider silk startup in Jerusalem called Seevix Material Sciences Ltd. says that for all progress made in the field in recent years, it alone has replicated the process of creating spider silk.

Chemical inducement yields degraded fiber, Seevix’s CEO Shlomzion Shen said in an interview with Calcalist. Seevix has developed a way to make the silk proteins “spontaneously self-assemble,” Ms. Shen said. “It is a biomimetic approach in which we copy what nature is doing.”

Ms. Shen declined to provide additional details on the technological innovation citing the need to protect trade secrets. But she said that the breakthrough is the result of 10 years of research conducted at Jerusalem’s Hebrew University by her chief technology officer Shmulik Ittah.

Seevix’s fibers are a tenth of a millimeter long and 100 nanometers in diameter, she said. The dimensions and the properties are “the same as the individual fibers that are bundled together to make spider webs.”

The three-year-old startup is experimenting with different applications, adding the tiny fibers to nylon, rubber and other substances to create new and superior composites.

Heroic slinging from Spider-Man notwithstanding, the most immediate use for Seevix’s synthetic spider silk is in medicine, specifically in tissue engineering and cell growth.

The company’s first commercial product, called SVXgro, can be used as a scaffolding for cells and tissues in the process of regeneration. A company in Japan, Kurabo Industries Ltd., signed an agreement in March to market and sell SVXgro to pharmaceutical firms and research institutions working in this field of medicine.

The product has yet to receive regulatory approval for use in treatment.

Ms. Shen said the financial terms of the deal are confidential, adding that Seevix has formed “partnerships with several large companies across many industries.”

With a price of $300 for one milligram of fiber, Seevix’s proposition is “very profitable,” Ms. Shen said. The startup has raised around $7 million to date, mostly from private investors, according to Ms. Shen.

Source: https://www.calcalistech.com/ctech/articles/0,7340...