27 april 2018

Jeruzalem maakt zich op voor de GIRO

Zou het niet geweldig zijn als mensen over de hele wereld Jeruzalem identificeerden als de gastheer van grote sportevenementen, in plaats van als de locatie van het gebruikelijke Miden-Oosten conflictgerelateerde nieuwsitem?

In de beste zin van het woord - fietstechnisch gezien - gaat het in Jeruzalem de goede kant op.

Vorige week hadden we de inaugurele GFNY "fietsmarathon" in en rond de stad. Meer dan 1.300 fietsers van verschillende niveaus van atletische dapperheid namen deel aan de 70 km. en 130 km ritten, met wat toppers van de lokale tweewielergemeenschap - en heel wat top buitenlanders -de kans gebruikend om door de hoofdstad, en op en neer de mooie en soms vrij uitdagende heuvels van Jeruzalem te fietsen.

Je zou kunnen zeggen dat dit evenement ertoe heeft bijgedragen om Jeruzalem goed en echt op de internationale fietskaart te zetten. Maar mocht het niet helemaal lukken, aanstaande vrijdag 4 mei zal de Giro d'Italia, een van de top drie van wielerwedstrijden ter wereld, van start gaan in deze stad van ons.

Het is een grote sensatie om te weten dat mensen als de Britse viervoudige winnaar van de Tour de France, Chris Froome; de huidige Giro-titelverdediger Tom Dumoulin uit Nederland; de Colombiaanse Esteban Chaves; de Fransman Thibaut Pinot, die de derde plaats behaalde in de Tour de France van 2014; en Simon Yates uit het Verenigd Koninkrijk, die vorig jaar de Tour op de zevende plaats eindigde, zich in slechts een paar dagen tijd een weg door de straten van Jeruzalem zullen banen.

Een van mijn lang gekoesterde dromen is om de Tour de France met eigen ogen te aanschouwen en mogelijk een van de etappes te voltooien - natuurlijk niet terwijl de bovenmenselijke professionals hun ding doen.

Maar het is niet slecht voor starters om een aantal van de iconische rijders van dichtbij te zien en te trappen langs delen van de tijdritroute die opening van de Giro d’Italia van 2018 signaleert.

Zou het niet prachtig zijn als mensen over de hele wereld Jeruzalem identificeerden als een fietsvriendelijke stad en de gastheer van grote sportevenementen, dan als de locatie van de gebruikelijke conflict-relevante nieuwsberichten uit het Midden-Oosten die ze krijgen op een veel te regelmatige basis? Meer kracht voor Jeruzalem's pedaalkracht!

JERUSALEM GEARING UP FOR GIRO

Wouldn’t it be wonderful if people around the world identified Jerusalem as the host of major sporting events, rather than as the location of the usual Mideast conflict-related news item?

Things are heating up, in the best sense of the term – cycling- wise – in Jerusalem.

Last week we had the inaugural GFNY “cycling marathon” in and around the city. Over 1,300 cyclists of varying levels of athletic prowess took part in the 70 km. and 130 km. heats, with some of the cream of the local two-wheeler community – and quite a few top foreigners – taking the opportunity to whiz through the capital, and up and down the beautiful and sometimes pretty challenging Jerusalem Hills.

You could say that this event has helped to put Jerusalem well and truly on the international cycling map. But, just in case it didn’t quite do it, next Friday (May 4) the Giro d’Italia, one of the top three road cycling races in the world, will kick off from this fair city of ours.

It is a great thrill knowing that the likes of British four-time Tour de France winner Chris Froome; current Giro title defender Tom Dumoulin from the Netherlands; stellar Colombian rider Esteban Chaves; Frenchman Thibaut Pinot, who placed third in the 2014 Tour de France; and Simon Yates from the UK, who finished last year’s Tour in seventh place, will be careening their way through the streets of Jerusalem in just a few days’ time.

One of my long-held dreams is to witness the Tour de France firsthand and, possibly, to complete one of the stages – naturally, not while the superhuman professionals are doing their thing.

But seeing some of the iconic riders close up, and pedaling my way along parts of the time-trial route that signals the curtain raiser of the 2018 Giro d’Italia, isn’t bad for starters.

Wouldn’t it be wonderful if people around the world identified Jerusalem as a cycle-friendly city and the host of major sporting events, than as the location of the usual Middle Eastern conflict-relate news items they get on a way too regular basis? More power to Jerusalem’s pedaling power!

Source: https://www.jpost.com/jerusalem/Jerusalem-gearing-...