06 mei 2018

Joden en Arabieren met elkaar verbinden door een gedeelde liefde voor voetbal


A photoshopped image of the upcoming penalty shootout at the Old City’s Jaffa Gate during the World Cup. Photo via Facebook


De poorten van de oude stad van Jeruzalem zullen tijdens het wereldkampioenschap een Joods-Arabische penalty-partij organiseren, waarbij jongeren van beide kanten van de stad bij elkaar worden gebracht.

Deze zomer, tijdens het FIFA-wereldkampioenschap in Rusland, zullen de historische poorten van de oude stad van Jeruzalem veranderen in een doelpaal, wanneer Joden en Arabieren samenkomen voor een speciaal voetbalevenement.

De bijeenkomst is ingesteld om ongeveer 200 jonge spelers uit de oostelijke en westelijke kant van Jeruzalem te brengen om te concurreren in een penalty shootout tegen wereldberoemde keepers, zeggen de organisatoren van het evenement.

"Iedereen houdt van voetbal, ongeacht wie ze zijn of waar ze vandaan komen. Het belichaamt in veel opzichten de visie dat cultuur een belangrijke rol speelt in het samenbrengen van mensen," zei Zaki Djemal, een van de oprichters van Kulna Yerushalayim (We Are All Jerusalem), de non-profit organisatie die het evenement organiseert. "Er is veel cultuur die we allemaal delen en gemeen hebben. In plaats van die cultuur apart te vieren, kunnen we het samen doen.

https://www.facebook.com/zaki.djemal/videos/101600...

Het evenement, dat plaatsvindt tijdens de halve finale van het wereldkampioenschap voetbal op 10-11 juli, omvat live muziek, sportlegendes en vertoningen van de wedstrijden op de oude muren rond de oude stad in aanvulling op de strafschopwedstrijd.

Om opwinding te genereren, is de organisatie gericht op het brengen van beroemde keepers van enkele van 's werelds beste teams om deel te nemen samen met de Joodse en Arabische jeugd. Hoewel er nog geen formele toezeggingen zijn, zei Djemal dat ze zich richten op het onder de aandacht brengen van Italië's Gianluigi Buffon, Duitsland's Oliver Kahn, Frankrijk's Fabian Barthez, Spanje's Iker Casillas en Denemarken's Peter Schmeichel.

“Wij konden mensen direct benaderen maar wij houden van de opstelling en van de inspanning zoals die van de grond omhoog komt,”aldus bovengenoemde 30-jarige Djemal, ook de medeoprichter en de beherend vennoot van fresh.fund, het eerste student - beheerde risicodragend kapitaalfonds in Israël.

Kulna Yerushalayim’s website voor het initiatief, getiteld "Doelen en poorten," roept inwoners van Jeruzalem en voetbalfans te helpen om de aandacht van deze voetbalsterren te krijgen en hen naar Jeruzalem te brengen.

Een week na de lancering van de website zei Djemal dat het nieuws van het evenement Europa al had bereikt, met berichten in de sociale media en een vermelding op de radio in Italië.

Djemal, een Harvard afgestudeerde geboren in Londen en getogen in Jeruzalem, legde uit dat als de organisatie er niet in slaagt om een van de legendarische keepers om deel te nemen, de wedstrijden nog steeds zullen doorgaan.

"We hebben een heleboel Israëlische doelmannen die ook geïnteresseerd zijn. Itzik Kornfein, die één van de legendarischste Israëlische doelmannen is en nu verantwoordelijk is voor sport in de Gemeente Jeruzalem, is een aanhanger van ons project geweest en gelukkig is hij er om te helpen,” volgens bovengenoemde Djemal.

Barrières slechten

Het is niet de eerste keer dat de oprichters van Djemal en Kulna Yerushalayim hebben geprobeerd de barrières met culturele activiteiten te slechten.

Beginnend door Joden en Arabieren samen te brengen gebruikend een gedeelde liefde van de muziek van het Midden-Oosten, lanceerde de organisatie toen een project genoemd Jerusalem Double in 2016, dat de nadruk op het klassieke spel van het bordspel backgammon legde.


Jerusalem Double tournament at Machane Yehuda market, Jerusalem. Photo: courtesy

Hun eerste backgammontoernooi, georganiseerd in Beit Hanina, een Arabische wijk in Oost-Jeruzalem, bracht 150 mensen bij elkaar. In één jaar van verrichtingen, nam Jeruzalem Double 1.000 backgammonspelers en meer dan 4.000 andere deelnemers van over de Joods-Arabische kloof van Jeruzalem in dienst.

Sindsdien zijn er toernooien gehouden in meer dan 12 Joodse en Arabische gebieden van Jeruzalem, cross-over creërend tussen buurten die meestal gescheiden zijn.

Djemal legt uit dat de bredere strategie is om verandering in Jeruzalem te beïnvloeden, in het bijzonder met betrekking tot een eerlijkere verdeling van gemeentelijke middelen tussen de twee kanten van de stad.

Nadat oud-burgemeester Ofer Berkovitch van Jeruzalem, nu kandidaat-burgemeester van de stad, een Jeruzalem Double backgammon toernooi bijwoonde, werkte hij samen met de organisatie om oplossingen te helpen creëren voor het gebrek aan parkeergelegenheid tijdens de islamitische gebedstijden.

"De backgammon was een voet in de deur. Het was een uitnodiging, een tactiek om met dit soort publiek in gesprek te gaan, en van daaruit kunnen we ook een heleboel andere kwesties aan de oppervlakte brengen en echte verandering over de hele linie door alle populaties zien," legde Djemal uit.

Een deel van het doel van Kulna Yerushalayim is ontmoetingen tussen Jeruzalemieten op verschillende plaatsen rond de Oude Stad aan te moedigen, waar zij niet eerder kwamen wegens vrees of stigma, zei de organisatie.


Tourists walk towards the Jaffa Gate in Jerusalem’s Old City. Photo by Hadas Parush/FLASH90

Het laatste project, Goals and Gates, zal test zijn om te zien hoe een gedeelde liefde voor sport en het wereldkampioenschap voetbal een gevoel van verbondenheid, begrip en empathie kan creëren tussen Arabische en Joodse Jeruzalemieten.

“Ik denk dat als we ontdekken hoe het in Jeruzalem werkt, we kunnen ontdekken hoe dit in de hele werkt,” zegt Djemal.

Connecting Jews and Arabs through a shared love of soccer

The gates of Jerusalem’s Old City will host a Jewish-Arab penalty shootout during the World Cup, bringing youth together from both sides of the city.

This summer, as the FIFA World Cup is underway in Russia, the historic gates of Jerusalem’s Old City will transform into a goalpost as Jews and Arabs join together for a special soccer event.

The gathering is set to bring some 200 young players from the eastern and western sides of Jerusalem to compete in a penalty shootout against world-famous goalies, the event organizers say.

“Everyone loves soccer no matter who they are or where they’re from. In a lot of senses, it epitomizes the vision that culture has an important role in bringing people together,” said Zaki Djemal, one of the founders of Kulna Yerushalayim (We Are All Jerusalem), the nonprofit organization hosting the event. “There’s a lot of culture that we all share and have in common. Instead of celebrating that culture separately, we can do it together.”

The event, to take place during the World Cup’s semi-final games on July 10-11, will include live music, sports legends and screenings of the matches on the ancient walls surrounding the Old City in addition to the penalty-kick competition.

In order to generate excitement, the organization is aiming to bring famous goalies from some of the world’s best teams to participate alongside the Jewish and Arab youth. While there have been no formal commitments yet, Djemal said they are focusing on getting the attention of Italy’s Gianluigi Buffon, Germany’s Oliver Kahn, France’s Fabian Barthez, Spain’s Iker Casillas, and Denmark’s Peter Schmeichel.

“We could approach people directly but we like to position the effort as coming from the ground up,” said 30-year-old Djemal, also the cofounder and managing partner of fresh.fund, the first student-run venture capital fund in Israel.

Kulna Yerushalayim’s website for the initiative, dubbed “Goals and Gates,” calls on Jerusalem residents and soccer fans to help get the attention of these soccer stars and bring them to Jerusalem.

Just a week after launching the website, Djemal said news of the event had already reached Europe, with social media posts and a mention on the radio in Italy.

Djemal, a Harvard graduate born in London and raised in Jerusalem, explained that if the organization doesn’t succeed in getting one of the legendary goalies to participate, the games will still go on.

“We have a bunch of Israeli goalies who are interested as well. Itzik Kornfein, who is one of the most legendary Israeli goalies and is now in charge of sports in the Jerusalem Municipality, has been a supporter of our project and he’s happy to help,” said Djemal.

Breaking down barriers

This is not the first time Djemal and the Kulna Yerushalayim founders have attempted to break down barriers with cultural activities.

Beginning by bringing Jews and Arabs together using a shared love of Middle Eastern music, the organization then launched a project named Jerusalem Double in 2016, which shifted the focus to the classic Mideast board game, backgammon.

Their first backgammon tournament, hosted in Beit Hanina, an Arab neighborhood in East Jerusalem, brought 150 people together. In one year of operations, Jerusalem Double engaged 1,000 backgammon players and over 4,000 other participants from across the Jerusalem Jewish-Arab divide.

Since then, tournaments have been held in more than 12 Jewish and Arab areas of Jerusalem, creating crossover between neighborhoods that are usually segregated.

Djemal explains that the broader strategy is to influence change in Jerusalem, specifically relating to a more equitable distribution of municipal resources between the two sides of the city.

After former Jerusalem Deputy Mayor Ofer Berkovitch, now running for mayor of the city, attended a Jerusalem Double backgammon tournament, he worked alongside the organization to help create solutions for the lack of parking available during Muslim prayer times.

“The backgammon was a foot in the door. It was an invitation, a tactic to engage with this type of audience, and from that we’re also able to surface a lot of other issues and see real change across the board by all populations,” Djemal explained.

Part of the goal of Kulna Yerushalayim is to encourage encounters between Jerusalemites in different locations around the Old City, where they may not have previously visited due to fear or stigma, the organization said.

The latest project, Goals and Gates, will test the waters to see how a shared love of sports and the World Cup can create a feeling of connection, understanding and empathy between Arab and Jewish Jerusalemites.

“I think that if we figure out Jerusalem, we can figure out the entire region,” says Djemal.

Source: https://www.israel21c.org/connecting-jews-and-arab...

https://www.goalsandgates.org