04 juni 2018

Voor het eerst ooit viert Rusland de onafhankelijkheid in Jeruzalem.

De beslissing kwam weken nadat de VS hun ambassade van Tel Aviv naar Jeruzalem hadden overgebracht.

A general view of Jerusalem's old city shows the Dome of the Rock in the compound known to Muslims as Noble Sanctuary and to Jews as Temple Mount, October 25, 2015. (photo credit: REUTERS/AMIR COHEN)


Door Herb Keinon 4 juni 

Rusland zal op 12 juni, een jaar nadat het heeft verklaard dat West-Jeruzalem de hoofdstad van Israël is, voor het eerst zijn jaarlijkse receptie op Russia Day in Jeruzalem houden. Tot nu toe werd de receptie gehouden in de buurt van Tel Aviv. 

De verhuizing kwam weken nadat de VS hun ambassade van Tel Aviv naar Jeruzalem hadden overgebracht. 

De Russische receptie zal worden gehouden in Sergei Courtyard - die tot het werd teruggegeven aan de Russen in 2012 de kantoren huisvestte van de Society for the Protection of Nature in Israël. Een woordvoerder van de ambassade benadrukte dat het pand in 2008 door Israël aan Rusland werd teruggegeven.

"In principe geloven we dat deze samenstelling onze cultuur en tradities symboliseert, en een echt Russisch stukje land in Israël is, en in het midden van het land in het algemeen," zei hij. Sergei's binnenplaats maakt deel uit van Jeruzalem's historische Russische Compound.

Russia Day, de dag waarop in 1990 de Verklaring van Onafhankelijkheid van de Russische Socialistische Federatieve Sovjetrepubliek werd aangenomen, is 12 juni, maar de receptie vindt plaats op 14 juni. De verklaring volgde op het uiteenvallen van de Sovjet-Unie en verkondigde soevereiniteit over de Russische federatie, en het voornemen om een democratische rechtsstaat op te richten.  

De woordvoerder benadrukte dat de compound in West-Jeruzalem ligt en dat Rusland West-Jeruzalem als hoofdstad van Israël heeft erkend. Dit gezegd hebbende, voegde hij eraan toe: "We moeten benadrukken dat alle kwesties met betrekking tot de definitieve status, met inbegrip van Jeruzalem, gecoördineerd moeten worden door de partijen in het conflict, tijdens rechtstreekse besprekingen, en Rusland is bereid de Israëli's en de Palestijnen te helpen om relevante overeenkomsten te bereiken".

De binnenplaats van Sergei werd overgedragen aan de Russen na een kabinetsbesluit van 2007, vóór een bezoek van de toenmalige eerste minister Ehud Olmert aan Moskou, dat de overdracht van de eigendom van het landmark uit het tsaristische tijdperk goedkeurde.

Het gebouw werd in 1890 gebouwd om Russische pelgrims te herbergen die het Heilige Land bezochten en werd vernoemd naar de zoon van tsaar Alexander II, Sergej Aleksandrovitsj. Het pand is gerenoveerd en vorig jaar heropend met een hostel voor christelijk-orthodoxe pelgrims, een museum en een bibliotheek.

Israël verwierf in 1964 ongeveer 90 procent van de Russische Compound en betaalde 3,5 miljoen dollar aan de voormalige Sovjet-Unie. De aankoop werd de "Oranje Deal" genoemd, omdat Israël, zonder harde valuta, betaalde de Russen in citrusvruchten. De binnenplaats van Sergei maakte echter deel uit van de resterende 10% die niet in de overeenkomst was opgenomen, en de Russische president Vladimir Poetin maakte het terugkrijgen van het eigendom tot een prioriteit voor zijn regering.

Een ander land met een receptie op komst is de Verenigde Staten waarvan 4 juli receptie niet zal worden gehouden - zoals het al lang is - bij de ambassadeur residentie in Herzliya, maar in ... Luchthavenstad.

Dat klopt, Luchthavenstad.

Een woordvoerster van de Amerikaanse ambassade zei dat het besluit om de viering van de Amerikaanse Dag van de Onafhankelijkheid in Airport City te houden gewoon een functie van grootte en comfort was.

“Zij dachten enkel dat het een aardige plaats zou zijn om het te doen," zij zei. "Groot, airconditioning, meer parkeergelegenheid.

Gevraagd of er de gedachte van het houden van de viering in Jeruzalem dit jaar was, antwoordde zij, ,,ik weet zeker er die er was, maar misschien gingen zij voor de optie van het doen van het op een grotere plaats.

Over de reden waarom het evenement niet in de residentie in Herzliya zal worden gehouden, met het gazon met een indrukwekkend uitzicht op de zee, antwoordde ze: “Ik denk dat ze hoopten op een grotere gebeurtenis, en de mensen klaagden veel [in het verleden] over de warmte, buiten in de tuin. Het is krap, vooral als je  de gastenlijst wilt uitbreiden.”