05 januari 2021

2021-01-05: Maak kennis met Joe, de drone die koeien en kamelen hoedt - Meet Joe, the drone that herds cows and camels

Nederlands - English

NEDERLANDS:

Het is een van de meest iconische beelden van het Wilde Westen: een cowboy die zijn vee hoedt op de open vlakte, zo begint het verhaal over de drone met de naam Joe die koeien en kamelen hoedt.

Door Joods.nl - Joop Soesan

Noam Azran is een Israëlische versie van de klassieke cowboy, een gepassioneerde boer die in Boven-Galilea woont. Maar hij is bereid de romantiek van de open vlakte op te geven voor technologie die zijn kosten voor het hoeden van van zijn vee zal verlagen en hem tijd zal geven met zijn gezin.

Het bedrijf van Azran, BeeFree Agro, ontwikkelde “Joe”, een autonoom dronesysteem. Azran noemt zijn drone de eerste click and herd -oplossing ter wereld, of, als je wilt, “Cowboy als een drone service”.

ISRAEL21C sprak met Azranby Zoom in Dubai, waar hij en zijn partner Dvir Cohen hun technologie lieten zien bij Gitex, een van de weinige technische conferenties die nog plaatsvonden tijdens de coronapandemie. (Dubai werd tijdens de week waarin de conferentie plaatsvond, geclassificeerd als “groen” vanwege het relatief lage aantal COVID-19-infecties.)

BeeFree Agro’s belangrijkste focus ligt op het gebruik van drones om vee te hoeden, maar de Emirati’s hebben interesse in BeeFree voor een ander vierpotig wezen: kamelen.

BeeFree Agro laat zien hoe zijn technologie voor het hoeden van vee kan werken met kamelen. Foto met dank aan BeeFree Agro PR / via ISRAEL21C

“Ze hebben een probleem met kamelen die de snelweg oversteken en mensen die tegen hen botsen”, vertelt Azran aan ISRAEL21c. “Met een paar aanpassingen kwamen we erachter dat ons systeem ook kamelen kan hoeden.”

Het bedrijf behaalde de vierde plaats in de Supernova-startupcompetitie van de Gitex-conventie en won een prijs van 10.000 dollar.

BeeFree Agro heeft $ 10.000 gewonnen in de Gitex startup-wedstrijd in Dubai, december 2020. Foto met dank aan BeeFree Agro PR / via ISRAEL21C

Azran en Cohen gebruikten al een aantal jaren drones, maar vooral “om ervoor te zorgen dat de troggen vol water staan en de hekken dicht waren”, legt Azran uit.

Maar ze merkten dat de koeien weg zouden gaan van de drones. Kunnen drones ook worden gebruikt om het vee te hoeden?

Vee is altijd alert op roofdieren, dus wanneer een paard of een hond nadert, reageren ze instinctief door weg te lopen. “Ze zien geen verschil tussen een kuddehond of een cowboy of een drone”, zegt Azran.

Het vee reageert eerder op de beweging van de drone dan op het geluid. “Hoewel we soms geluiden van blaffende honden toevoegen”, merkte Azran op. “Het gaat erom dat we ze met zo min mogelijk stress verplaatsen. Als we ze proberen weg te jagen, ontstaat er chaos”

In 2014 zijn de Azran en Cohen een pilot gestart met hun eigen vee.

“We hoefden niet langer twee of drie mensen op de boerderij in te huren, we waren gewoon met zijn tweetjes”, zegt Azran. “In plaats van 16, soms 18 uur per dag te werken, hoefden we slechts 10 tot 12 uur per dag te werken.”

BeeFree Agro, medeoprichters Noam Azran en Dvir Cohen.  Foto met dank aan BeeFree Agro PR / via ISRAEL21C

Azran en Cohen wilden hun collega-veeboeren graag laten zien wat ze hadden uitgevonden. Hun collega’s hielden van het idee, zei Azran, maar het waren cowboys en geen IT-specialisten.

“Om ze professionele dronepiloot te laten worden, was niet de oplossing. We realiseerden ons dat we een autonoom systeem moesten creëren als we dit wilden commercialiseren.”

Joe wordt bestuurd door een mobiele app. De software bestuurt de drone eerst over het platteland om de meest efficiënte kudderoutes te verkennen. Daarna is het slechts een klik om de drone te lanceren.

Ingebouwde camera’s zorgen voor een live videostream naar de Joe-app, zodat de boer in realtime ziet wat er gebeurt. Aan de koeien (of kamelen in het geval van Dubai) moeten GPS-tags zijn bevestigd, zodat het systeem ze kan volgen.

GPS-tags spelen ook een preventieve rol. “Als er abnormaal gedrag is in een kudde – er komt een roofdier aan of iemand probeert de dieren te verplaatsen waar ze niet zouden moeten zijn – krijgt de boer een melding en kan hij een drone uitzenden. Hij krijgt videobeelden zodat hij kan zien wie er met zijn dieren aan het rotzooien is ”, legt Azran uit.

BeeFree Agro bouwt alleen de software; het systeem is bedoeld om te werken op elk type standaard drone-hardware. Het bedrijf gebruikt tot nu toe de DJI Mavic Enterprise 2-drone.

DJI Mavic Enterprise 2-drone. Foto DJI

De drones kunnen tot vijf kilometer vliegen en een enkele drone kan tot 1000 stuks vee verplaatsen.

De drones hoeven niet de hele dag in de lucht te blijven. “De dieren zijn meestal prima in hun eentje. De drone kan periodiek gaan kijken op infrastructuur, om te zien of de hekken omhoog staan. Het verplaatsen van een kudde duurt slechts één tot drie uur, afhankelijk van de grootte van de kudde en het land ”, zegt Azran.

Het dronesysteem van BeeFree Agro vervangt cowboys niet helemaal. “Geen enkele boer zal een kudde willen verplaatsen als hij er niet is”, zegt Azran. “We geven ze de mogelijkheid om hun dieren te verplaatsen met slechts één cowboy in plaats van vijf cowboys met paarden en honden. We proberen de boer niet los te koppelen van zijn land.”

Het verminderen van het aantal menselijke veeboeren is om een andere reden belangrijk.

“Er is een tekort aan geschoolde mankracht in deze branche”, zegt Azran. “De jongere generatie die dit proces zou moeten voortzetten, verlaat het platteland. Ze willen de 18-urige dagen niet. “

Na Israël zal de eerste internationale markt van BeeFree Texas zijn, waar 10% van al het vee in de Verenigde Staten wordt gehouden. BeeFree streeft ernaar om in 2021 10 tot 20 pilootprogramma’s over de hele wereld te hebben.

De wereldwijde markt voor rundveestapels wordt geschat op ongeveer 700 miljoen stuks vee.

De naam “Joe” komt van de favoriete herdershond van Azran en Cohen. “Joe vertoont alle kenmerken van een goede hoedende vriend: hij is intelligent, loyaal, volgt bevelen op, is autonoom en snel”, merkt Azran op.

Noam Azran en Dvir Cohen met de Joe-drone op hun boerderij.  Foto met dank aan BeeFree Agro PR / via ISRAEL21C

Azran en Cohen hebben het boerenleven, althans tijdelijk, opgegeven voor dat van tech-ondernemers. Ze richtten het bedrijf op in januari 2020 en haalden 200.000 dollar op, waaronder een subsidie van 35.000 dollar van de Israel Innovation Authority en verhuisden naar een kantoor in Rosh Pinah.

“Het grootste deel van mijn leven heb ik op een paard en met dieren doorgebracht”, zegt Azran. ‘Ik ben op de boerderij getrouwd. Dvir’s kinderen werden op de ranch geboren. Nu gaan we de wereld in. Het is een heel andere ervaring. Maar we hebben hier volledig in geïnvesteerd. Het is zowel geweldig als overweldigend. “

Toen ze nog boeren waren, hielp Joe Azran en Cohen de arbeidskosten met 50% te verlagen, maar zelfs meer dan dat, het gaf de ervaren boeren iets dat misschien minder meetbaar is, maar even kostbaar: “Meer tijd om bij gezinnen te zijn en gelukkiger, gezonder levens, ”zegt Azran. “Ik kan ‘s nachts gaan slapen, wetende dat het goed met mijn dieren gaat en als er iets gebeurt, krijg ik een melding en heb ik de middelen om in te grijpen.”

Dat is misschien wel nog romantischer dan de iconische cowboy op de vlakte.



***********************
ENGLISH:

It is one of the most iconic images of the Wild West: a cowboy tending his cattle in the open plains, so begins the story of the drone named Joe tending cows and camels.

By Joods.nl - Joop Soesan

Noam Azran is an Israeli version of the classic cowboy, a passionate farmer living in the Upper Galilee. But he's willing to give up the romance of the open plains for technology that will lower his herding costs and give him time with his family.

Azran's company, BeeFree Agro, developed “Joe”, an autonomous drone system. Azran calls his drone the world's first click and herd solution, or, if you like, “Cowboy as a drone service”.

ISRAEL21C spoke with Azranby Zoom in Dubai, where he and his partner Dvir Cohen showed their technology at Gitex, one of the few technical conferences still taking place during the corona pandemic. (Dubai was classified as “green” during the week of the conference due to the relatively low rate of COVID-19 infections.)

BeeFree Agro's main focus is on using drones to herd livestock, but the Emiratis are interested in BeeFree for another four-legged creature: camels.

BeeFree Agro shows how its herding technology can work with camels. Photo courtesy of BeeFree Agro PR / via ISRAEL21C

"They have a problem with camels crossing the highway and people bumping into them," Azran tells ISRAEL21c. "With a few adjustments we found out that our system can also herd camels."

The company took fourth place in the Supernova startup competition at the Gitex convention, winning a $ 10,000 prize.

BeeFree Agro has won $ 10,000 in the Gitex startup competition in Dubai, December 2020. Photo courtesy of BeeFree Agro PR / via ISRAEL21C

Azran and Cohen had been using drones for a number of years, but mainly “to make sure the troughs are full of water and the gates are closed,” Azran explains.

But they noticed the cows were going to move away from the drones. Can drones also be used to herd livestock?

Cattle are always on the alert for predators, so when a horse or dog approaches, they instinctively respond by running away. "They don't see a difference between a herd dog or a cowboy or a drone," Azran says.

The cattle react to the movement of the drone rather than the sound. “Although sometimes we add sounds of barking dogs,” Azran noted. “It's about moving them with as little stress as possible. If we try to chase them away, chaos will ensue ”

In 2014 the Azran and Cohen started a pilot with their own cattle.

“We no longer had to hire two or three people on the farm, we were just the two of us,” says Azran. "Instead of working 16, sometimes 18 hours a day, we only had to work 10 to 12 hours a day."

BeeFree Agro, co-founders Noam Azran and Dvir Cohen. Photo courtesy of BeeFree Agro PR / via ISRAEL21C

Azran and Cohen were eager to show their fellow ranchers what they had invented. Their colleagues liked the idea, Azran said, but they were cowboys, not IT specialists.

“Getting them to become professional drone pilots was not the solution. We realized we needed to create an autonomous system if we wanted to commercialize this. ”

Joe is controlled by a mobile app. The software first pilots the drone over the countryside to explore the most efficient herd routes. After that, it is just one click to launch the drone.

Built-in cameras provide a live video stream to the Joe app, so the farmer can see what is happening in real time. The cows (or camels in the case of Dubai) must have GPS tags attached for the system to track them.

GPS tags also play a preventive role. “If there is abnormal behavior in a herd - a predator is approaching or someone tries to move the animals where they shouldn't be - the farmer is notified and can send out a drone. He gets video images so he can see who is messing with his animals, ”explains Azran.

BeeFree Agro only builds the software; the system is intended to work on any type of standard drone hardware. The company uses the DJI Mavic Enterprise 2 drone so far.

DJI Mavic Enterprise 2 drone. Photo DJI

The drones can fly up to three miles and a single drone can move up to 1000 head of livestock.

The drones don't have to stay in the air all day. “The animals are usually fine on their own. The drone can periodically check infrastructure to see if the fences are up. Moving a herd takes only one to three hours, depending on the size of the herd and the country, ”says Azran.

The BeeFree Agro drone system does not completely replace cowboys. “No farmer will want to move a herd when he is not there,” says Azran. 

“We give them the option to move their animals with just one cowboy instead of five cowboys with horses and dogs. We try not to disconnect the farmer from his land. ” Reducing the number of human ranchers is important for another reason. 

“There is a shortage of skilled manpower in this industry,” says Azran. “The younger generation that should continue this process is leaving the countryside. They don't want the 18-hour days. “ After Israel, BeeFree's first international market will be Texas, where 10% of all livestock in the United States is kept.

BeeFree aims to have 10 to 20 pilot programs around the world by 2021. The global market for cattle herds is estimated at about 700 million head of cattle. The name "Joe" comes from Azran and Cohen's favorite sheepdog. "Joe has all the hallmarks of a good herding friend: he is intelligent, loyal, follows orders, is autonomous and quick," Azran notes. 

Noam Azran and Dvir Cohen with the Joe drone on their farm. Photo courtesy of BeeFree Agro PR / via ISRAEL21C 

Azran and Cohen have given up farming life, at least temporarily, for that of tech entrepreneurs.

They founded the company in January 2020 and raised $ 200,000, including a $ 35,000 grant from the Israel Innovation Authority, and moved to an office in Rosh Pinah. “I've spent most of my life on horseback and with animals,” says Azran. "I got married on the farm. Dvir's children were born on the ranch. Now we go out into the world.

It's a completely different experience. But we have fully invested in this. It's both great and overwhelming. “ While farmers, Joe Azran and Cohen helped reduce labor costs by 50%, but even more than that, it gave the experienced farmers something that might be less measurable, but just as precious: “More time to be with families and happier, healthier lives, ”says Azran.

"I can go to sleep at night knowing that my animals are fine and if something happens, I will be notified and have the means to intervene."

That might be even more romantic than the iconic cowboy on the plains.