09 mei 2018

​Toerisme naar Israël blijft records vestigen

De vloed van bezoekers stimuleert de economie en geeft een bouwhausse in hotels.


Outdoor markets such as Carmel in Tel Aviv attract tourists with a myriad of foods and spices.


DOOR SARAH MOOSAZADEH

Met nieuwe hotels die schijnbaar ontstaan op elke hoek, een levendig nachtleven, en genoeg restaurants en musea om een scala aan eetlust te voldoen, heeft Israël's toerisme de afgelopen jaren een hoge vlucht genomen.

Een van de redenen waarom toeristen massaal naar Israël komen is omdat de mensen begrijpen dat het nu een veilige reis is, zei SRI Travel President Renee Werbin. Mensen gaan hun dagelijks leven met weinig onderbrekingen door en alle hotels en restaurants zijn vol.

De meesten willen de heilige plaatsen en musea bezoeken. Werbin citeerde het Holocaustcentrum Yad Vashem in Jeruzalem en het Palmach Museum in Tel Aviv, dat zich richt op de stichting van Israël. De musea bevatten niet alleen artefacten, zei zij, maar onderwijzen bezoekers over geschiedenis.

Dana Shemesh, de Zuidoostelijke directeur van public relations en communicatie voor het Israëlische Ministerie van Toerisme, zei dat Israël een populaire bestemming is geworden omdat het iets te bieden heeft aan mensen met verschillende achtergronden en interesses.

Naast culturele gebeurtenissen, warme temperaturen en een gastvrije cultuur, bezoeken de mensen Israël voor de zandstranden en de mengeling van keukens, volgens Shemesh. Toeristen genieten van het bezoeken van markten zoals de Sarona en de Karmel in Tel Aviv en de Machane Yehuda in Jeruzalem.

Sjeem zei de stijging van toerisme ook een resultaat van meer luchtroutes dan ooit aan Israël kan zijn. Mensen kunnen rechtstreeks vanuit IJsland vliegen met WOW Air, vanuit Polen met LOT Polish Airlines en in heel Europa met Ryanair. El Al heeft een nieuwe directe route van Miami naar Tel Aviv.

Februari was een recordmaand voor het toerisme in Israël, met 28 procent meer bezoekers dan in februari 2017, en de trend zette zich voort in maart, waar een stijging van 34 procent ten opzichte van maart 2017. Shemesh merkte op dat 2017 een recordjaar was voor het toerisme in Israël, met meer dan 3,6 miljoen bezoekers.


Source: Israeli Ministry of Tourism

Israël verwelkomde 949.000 toeristen in de eerste drie maanden van 2018, een stijging van 29 procent van 770.000 in het zelfde kwart van 2017 en een stijging van 58 procent van 2016, rapporteerde het Centrale Bureau van de Statistiek van Israël.

De grootste stijgingen in maart kwamen uit Polen (136 procent), Zweden (90 procent), Spanje (68 procent), Duitsland (55 procent) en Frankrijk (49 procent).

“,,Verder aan het openen van nieuwe directe luchtroutes en nieuwe markten van India en Brazilië in de vorige maand, zijn wij getuige van recordniveaus van inkomende toeristen," zei minister Yariv Levin van het Toerisme. "Dit is het resultaat van de marketingactiviteiten en de innovatieve stappen die we zetten, samen met de stimulansen voor luchtvaartmaatschappijen en investeringen in infrastructuur. Toerisme blijft een belangrijke bijdrage leveren aan de Israëlische economie en de arbeidsmarkt.

Het ministerie zei het toerisme $1.4 miljard in de Israëlische economie van Januari door Maart bijdroeg.

De stijging van toerisme heeft werkgelegenheidskansen, economische groei en positieve internationale media coverage, volgens Shemesh bevorderd. Bovendien hebben de Israëliërs meer mogelijkheden om tegen concurrerende tarieven naar het buitenland te reizen.


Tourists are drawn to Masada for its history and its views. (Photo by Itamar Grinberg, Israeli Ministry of Tourism)

De invloed van toerisme op Israël is fenomenaal, zei Werbin, die het contrast met de Tweede Intifada citeerde, die banen en gesloten winkels en hotels wegens de daling van buitenlandse reizigers kostte. Werbin zag de effecten uit de eerste hand, acht keer bezoekend in die periode.

Met bloeiend toerisme, zei ze, zijn de hotels zo vol dat er een bouwboom voor nieuwe is.

Werbin zei dat het enige negatieve voor toeristen op dit moment is het risico van overboekte hotels.

Shemesh zei Israël enkel niet genoeg hotelkamers heeft om alle toeristen tijdens de hoog seizoenen op te vangen, maar verscheidene hotels dit jaar zijn geopend, van het herbergen voor budgetreizigers tot aan het high-end Setai , die onlangs in Tel Aviv en op het meer van Galilea opende.

Werbin zei dat zij gelooft dat het voor ongeveer 40 percent van toeristen het eerste bezoek aan Israël is en dat ongeveer 80 percent van hen die naar Israël reizen zullen terugkeren. Ze voegde eraan toe dat het aantal nieuwe bezoekers de afgelopen twee jaar is toegenomen.


Ter gelegenheid van zijn 70ste verjaardag lanceerde Israël woensdagavond 18 april in Tel Aviv het Onafhankelijkheidspad voor Yom HaAtzmaut. De gouden baan is ongeveer een halve mijl lang, biedt informatie over 10 nationale erfgoedsites via een mobiele app en is 's nachts verlicht. Kaarten voor het parcours zijn beschikbaar in het Hebreeuws, Engels, Arabisch, Frans, Duits, Spaans, Russisch en Chinees. (zie bericht hier: https://israelcnn.com/news/news/20180505-2 )

"Israël is geen vakantie; het is een ervaring," zei Werbin. “We moeten altijd onthouden dat we, nu we Israël hebben, een plek hebben om naar toe te gaan. Het is onze plicht om ervoor te zorgen dat Israël overleeft, en de beste manier om dat te doen is voor degenen onder ons die hier wonen om het financieel te steunen en te bezoeken.

Tourism to Israel Keeps Smashing RecordsThe flood of visitors boosts the economy and drives a building boom in hotels.

BY SARAH MOOSAZADEH

With new hotels seemingly arising on every corner, a lively nightlife, and enough restaurants and museums to satisfy a range of appetites, Israel’s tourism has boomed the past few years.

One of the reasons tourists flock to Israel is because people understand it’s a safe trip now, SRI Travel President Renee Werbin said. People are going about their daily lives with little interruption, and all the hotels and restaurants are full.

Most seek to visit the holy sites and museums. Werbin cited the Holocaust center Yad Vashem in Jerusalem and the Palmach Museum in Tel Aviv, which focuses on the founding of Israel. The museums don’t just contain artifacts, she said, but teach visitors about history.

Dana Shemesh, the Southeast director of public relations and communications for the Israeli Ministry of Tourism, said Israel has become a popular destination because it has something to offer people of different backgrounds and interests.

In addition to cultural events, warm temperatures and a hospitable culture, people visit Israel for the sandy beaches and mix of cuisines, Shemesh said. Tourists relish visiting markets such as the Sarona and Carmel in Tel Aviv and the Machane Yehuda in Jerusalem.

Shemesh said the rise in tourism also may be a result of more air routes than ever to Israel. People can fly directly from Iceland on WOW Air, Poland on LOT Polish Airlines and sites across Europe on Ryanair. El Al has a new direct route from Miami to Tel Aviv.

February was a record month for tourism in Israel, with 28 percent more visitors than in February 2017, and the trend continued in March, which saw a 34 percent increase from March 2017. Shemesh noted that 2017 was a record year for tourism in Israel, with more than 3.6 million visitors.

Israel welcomed 949,000 tourists in the first three months of 2018, up 29 percent from 770,000 in the same quarter of 2017 and up 58 percent from 2016, Israel’s Central Bureau of Statistics reported.

The biggest increases in March came from Poland (136 percent), Sweden (90 percent), Spain (68 percent), Germany (55 percent) and France (49 percent).

“Further to the opening of new direct air routes and new markets from India and Brazil in the last month, we are witnessing record levels of incoming tourists,” Tourism Minister Yariv Levin said. “This is a result of the marketing activities and the innovative steps we are taking, together with the incentives for airlines and investment in infrastructure. Tourism continues to contribute significantly to the Israeli economy and the labor market.”

The ministry said tourism injected $1.4 billion into the Israeli economy from January through March.

The rise in tourism has boosted job opportunities, economic growth and positive international media coverage, Shemesh said. In addition, Israelis have more options to travel abroad at competitive rates.

The impact of tourism on Israel is phenomenal, said Werbin, who cited the contrast with the Second Intifada, which cost jobs and closed shops and hotels because of the drop in foreign travelers. Werbin saw the effects firsthand, visiting eight times during that period.

With tourism flourishing, she said, the hotels are so full that there’s a building boom for new ones.

Werbin said the only negative for tourists right now is the risk of overbooked hotels.

Shemesh said Israel just doesn’t have enough hotel rooms to accommodate all the tourists during the high seasons, but several hotels have opened this year, ranging from inns for budget travelers to the high-end Setai, which opened recently in Tel Aviv and on the Sea of Galilee.

Werbin said she believes that about 40 percent of tourists are first-time visitors to Israel and that about 80 percent of those who travel to Israel will return. She added that the number of first-time visitors has increased the past two years.

To mark its 70th birthday, Israel was set to launch the Independence Trail in Tel Aviv on Wednesday night, April 18, for Yom HaAtzmaut. The golden track is about half a mile long, provides information on 10 national heritage sites through a mobile app and is illuminated at night. Maps for the trail are available in Hebrew, English, Arabic, French, German, Spanish, Russian and Chinese.

“Israel is not a vacation; it’s an experience,” Werbin said. “We always have to remember, now that we have Israel, we have a place to go. It’s incumbent upon us to make sure that Israel survives, and the best way we can do that is for those of us who live here to support it financially and visit.”

Source: http://atlantajewishtimes.timesofisrael.com/touris...


Comments