16 mei 2018

​Het wonder dat ISRAËL is vandaag de dag


Bet Shemesh, Israël....

9 mei 2018 Joseph Puder

Het is weer een schitterende zonnige dag, als ik op het balkon stap en uitkijk op de heuvels van Jeruzalem met hun weelderige pijnbomen. Mijn ogen bewegen zich naar rechts en het El'ah-dal duikt op, met herders die hun schapen, net als in Bijbelse tijden, op rotsachtig terrein verplaatsen. Dan kijk ik naar de andere kant om gloednieuwe hoogbouw torens en bouwkranen overal tegen te komen. Bet Shemesh heeft in de afgelopen decennia zijn bevolking verviervoudigd, wat symptomatisch is voor de ongelofelijke infrastructuurontwikkeling van de Joodse staat, inclusief de groei van hightech industrieën. Maar het bekendste gebied van de wonderbaarlijke transformatie is het leger.

Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog verloor het Joodse volk een derde van zijn bevolking in de nazi-Holocaust. Drie jaar later streden overlevenden van de Holocaust, samen met autochtone Israëli's, in 1948 voor onafhankelijkheid, met tekortschietende wapens en mankracht tegen enorm superieure legers van Egypte, Jordanië, Syrië, Libanon en Irak. Militaire contingenten uit Noord-Afrika, Saoedi-Arabië en de Golf namen ook deel aan de drive om "de Joden in zee te duwen". De overwinning van Israël ten koste van 1 procent van de totale bevolking zou kunnen worden gezien als een "David tegen Goliath"-strijd. Als natie en als volk dat verbannen is uit zijn vaderland en overal vervolgd wordt, in getto’s gedwongen in christelijk Europa en de moslimwereld, zijn Joden sinds de Bar Kochva-rebellie (132-135 CE) weerloos. De perceptie dat Joden niet vechten werd duidelijk toen deze verslaggever na de Zesdaagse Oorlog in New York een niet-Joodse dame ontmoette die zei: “Ik wist niet dat Joden konden vechten...”.

Israëlische Joden vochten en zegevierden in grote oorlogen tijdens de Sinaïcampagne van 1956, de Zesdaagse Oorlog van 1967 en zelfs tijdens de bloedige Jom Kippur-oorlog van 1973. Israël heeft met hersens en spierkracht Irak en de nucleaire faciliteiten van Syrië uitgeroeid, terroristen van Arafat en de Palestijnse Bevrijdingsorganisatie (PLO) uit Libanon verjaagd en bij recente gevechten zware klappen toegebracht aan de terroristen van Hezbollah en Hamas.

Het Israëlische leger, met inbegrip van zijn misschien wel ongeëvenaarde inlichtingendiensten, wordt beschouwd als een van de meest effectieve legers ter wereld en is op zichzelf al een wonder. Desondanks is het ongelooflijkste wonder van Israël de heropleving en restauratie van het oude Hebreeuws als een dagelijkse taal die door bijna 9 miljoen mensen wordt gesproken.

Het moderne Hebreeuws begon als een poging van Eliezer Ben Yehuda, die in 1881 (toen onder Ottomaanse heerschappij) naar Palestina emigreerde na zijn studie aan de Sorbonne in Parijs, waar hij zich verdiepte in de studie en geschiedenis van het Midden-Oosten. Hij is een geëngageerd zionist en geboren in Litouwen in een gezin dat thuis Jiddisch sprak en het Hebreeuws als heilige tekst gebruikte in zijn Jesjivastudies. Ben Yehuda zag de heropleving van het Hebreeuws als een essentieel onderdeel om de Joodse gemeenschappen in Palestina, die verschillende talen spraken, te verenigen. Zelf sprak hij Hebreeuws met zijn vrouw en kinderen en ontwikkelde hij een woordenboek om woorden aan te spreken die geen Hebreeuwse vertaling hadden (woorden als krant of auto). Ben Yehuda ontwikkelde de nieuwe Hebreeuwse grammatica. Zijn Hebreeuwse krant Ha'Tzvi werd populair en verspreidde zich over de Joodse gemeenschappen in Palestina en de diaspora. Ben Yehuda drong erop aan dat de Joodse gemeenschappen de Hebreeuwse taal zouden aannemen en de vader zouden worden van de opwekking van het Hebreeuws voor het Joodse volk in wat later de staat Israël zou worden. Een bekende uitspraak van Ben Yehuda is: “Om een eigen land en een politiek leven te hebben... moeten we een Hebreeuws taal hebben waarin we de zaken van het leven kunnen regelen.

Vóór de val van Jeruzalem en het Babylonische Ballingschap in 586 v. Chr. was het Hebreeuws de taal die door het Joodse volk werd gesproken sinds het tweede millennium v. Chr. In Palestina spraken Ashkenazi-Joden voor de komst van Ben Yehuda Jiddisch, terwijl Sefardi-Joden Ladino spraken. De oude Hebreeuwse taal werd door het Joodse volk bewaard door middel van heilige teksten. Pas aan het begin van de immigratie van Joden uit Europa naar Palestina aan het einde van de 19e en het begin van de 20e eeuw werd het Hebreeuws weer een gesproken taal. Joden die uit meer dan 80 districten naar Israël emigreren spreken nu Hebreeuws als hun moedertaal (immigranten worden door Israëlische overheidsgelden onderhouden terwijl ze Hebreeuws studeerden in het Voorbereidingsinstituut voor de Hebreeuwse taal). De restauratie van het Hebreeuws als levende taal komt de belofte na die in Ezechiël 37: 14 werd gedaan: “Ik zal jullie Mijn dem geven zodat jullie weer tot leven komen, Ik zal jullie terugbrengen naar jullie land, en jullie zullen beseffen dat Ik de HEER ben. Wat Ik gezegd heb, zal Ik doen - zo spreekt de HEER.”

Een ander wonder is de culturele integratie van Israël. Immigranten die tal van talen spreken en afkomstig zijn uit diverse en premoderne culturele achtergronden zijn geïntegreerd in wat we veilig de "Israëlische cultuur" zouden kunnen noemen. Ethiopische en Sovjetimmigranten zijn ook 'Israëlisch' geworden. Veel Arabisch-Israëliers hebben ook de Israëlische seculiere cultuur overgenomen. Deze verslaggever, die in de lobby van een Eilat-hotel zat, kon geen onderscheid maken tussen een Arabisch-Joodse Israëli of tussen een Sefardi-Jood en Ashkenazi-Jood. Alle kleden zich eender (de uitzondering is Arabische moslim vrouwen en Druzische vrouwen), en mengen zich in de culturele en sociale podia. De ooit “Zwarte Panters", zoals de oosters-Joodse gemeenschapsleden van Wadi Salib in Haifa zich noemden toen zij in 1959 tegen "discriminatie" protesteerden, zijn vandaag de dag middenklasse Israëliërs en sommigen zijn zelfs lid geworden van de Knesset (het Israëlische parlement).

Je kunt niet voorbijgaan aan het economische wonder van Israël - een klein land zonder andere natuurlijke hulpbronnen dan de hersenkracht en creativiteit van zijn volk. Israël heeft van 1950 tot 1952 750.000 immigranten geabsorbeerd (van 650.000 tot 1,4 miljoen), waardoor zijn bevolking meer dan verdubbeld is. Aan het eind van het decennium bedroeg het aantal inwoners 2 miljoen. De aankomende immigranten waren vooral verarmde Joodse vluchtelingen die zich tijdens de Holocaust bezighielden met overleven, niet met onderwijs. Hun tegenhangers uit Arabische landen, met name die uit Jemen, waren over het algemeen minder geschoold.

De verdubbeling van de bevolking in de loop van twee jaar legt een enorme druk op de Joodse staat, gezien het gebrek aan natuurlijke hulpbronnen. De wanhopige immigranten moesten worden opgenomen en geïntegreerd en de beperkte middelen van de regering moesten worden besteed aan de aanleg van infrastructuur ten dienste van de bevolking en het leger. In de tussenliggende 70 jaar heeft Israël zich getransformeerd van een door oorlog verscheurd land dat vecht om te overleven tot een technologische krachtpatser, die al 15 jaar onafgebroken economische groei heeft gekend.

De OESO-databank met economische vooruitzichten voor maart 2018 meldde dat "de Israëlische economie opmerkelijke macro-economische en budgettaire prestaties blijft leveren. De groei is sterk en de werkloosheid is laag en dalend. Met lage rentetarieven en prijsstabiliteit is het financiële beleid voorzichtig en is de overheidsschuld relatief laag en daalt zij. De externe positie is solide dankzij een dynamische hightechsector. De gemiddelde levensstandaard verbetert, vooral dankzij hogere werkgelegenheidscijfers. Voortzetting van een accommoderend macrobeleid en geplande investeringen in de offshoregasvelden in de komende jaren zullen de verdere groei stimuleren. Tegen deze achtergrond blijven Israëliërs gemiddeld tevredener over hun leven dan inwoners van de meeste andere OESO-landen. De gouverneur Karnit Flug van de Bank van Israël wees op een persconferentie van Jeruzalem vroeger op het jaar op dat ,,wij kunnen ophouden en met tevredenheid op de verbazende prestatie terugzien die door de Israëlische economie in de 70 jaar van het bestaan van de Staat. Flug voegde eraan toe, “Het land is gegaan van een chronische betalingsbalans, enorme schulden, en hyper-inflatie naar een betalingsbalans overschot, een overschot van activa boven de passiva, en de inflatie die we graag een beetje hoger zouden zien.

De kranen die ik in mijn omgeving zag symboliseren het wonder dat Israël is. Het bouwt torens voor de toekomstige generatie, terwijl herders nog steeds zwerven in haar Bijbelse land...

THE MIRACLE THAT IS ISRAEL TODAY

Bet Shemesh, Israel….

Joseph Puder

It is another brilliant sunny day, as I step onto the balcony and face the Jerusalem hills with their lush pine trees. My eyes move to the right and the El’ah Valley emerges, with shepherds moving their sheep on the rocky terrain much like in biblical times. Then I look at the opposite side to encounter brand new high rise towers and construction cranes everywhere. Bet Shemesh has quadrupled its population in the last few decades which is symptomatic of the incredible infrastructure development of the Jewish state, including the growth of it high-tech industries. Yet, the better known area of its miraculous transformation is the military.

At the end of WWII, the Jewish people lost a third of its population in the Nazi Holocaust. Three years later, survivors of the Holocaust, alongside native Israelis, fought for independence in 1948, with deficient arms and manpower against vastly superior armies of Egypt, Jordan, Syria, Lebanon and Iraq. Military contingents from North Africa, Saudi Arabia, and the Gulf also participated in the drive to “push the Jews into the sea.” Israel’s triumph at the cost of 1% of its total population could be seen as a “David against Goliath” struggle. As a nation and a people exiled from its homeland, persecuted everywhere, ghettoized in Christian Europe and the Muslim world, Jews have been defenseless since the Bar Kochva rebellion (132-135 CE). The perception that Jews do not fight was made clear when this reporter encountered a gentile lady in New York after the Six Day War, who commented “I didn’t know Jews could fight…”

Indeed, Israeli Jews fought and triumphed in major wars in the 1956 Sinai Campaign, 1967 Six Day War, and even in the bloody 1973 Yom Kippur War. Using brain and brawn, Israel eliminated Iraq and Syria’s nuclear facilities, chased Arafat and the Palestinian Liberation Organization (PLO) terrorists out of Lebanon, and dealt severe blows to the Hezbollah and Hamas terrorists in recent engagements.

Counted as one of the most effective armies in the world, Israel’s military, including its intelligence services, which is perhaps second to none, is in itself a miracle. That notwithstanding, Israel’s more incredible miracle is the revival and restoration of the ancient Hebrew language as a day-to-day language spoken by almost 9 million people.

Modern Hebrew began as an effort by Eliezer Ben Yehuda who immigrated to Palestine in 1881, (under Ottoman Rule at the time) following his studies at the Sorbonne in Paris, where he majored in Middle Eastern studies and history. A committed Zionist, he was born in Lithuania to a family that spoke Yiddish at home and used Hebrew as a sacred text in his Yeshiva studies. Ben Yehuda saw the revival of Hebrew as a vital component to unite the Jewish communities in Palestine who spoke various languages. He himself spoke Hebrew with his wife and children, and developed a dictionary to address words that had no Hebrew interpretation (words like newspaper or car). Ben Yehuda developed the new Hebrew grammar. His Hebrew language newspaper, Ha’Tzvi became popular, spreading throughout the Jewish communities in Palestine and the Diaspora. Ben Yehuda pressed for Jewish communities to adopt the Hebrew tongue, taking upon himself to become the father of the revival of the Hebrew language for the Jewish people in what would later become the state of Israel. Ben Yehuda famously said “In order to have our own land and a political life…we must have a Hebrew language in which we can conduct the business of life.”

Prior to the fall of Jerusalem and the Babylonian Exile in 586 B.C., Hebrew was the language spoken by the Jewish people since the second millennium B.C. From the 6th century until the close of the Middle Ages, many Jews spoke Aramaic. In Palestine, prior to the arrival of Ben Yehuda, Ashkenazi Jews spoke Yiddish while Sephardi Jews spoke Ladino. The ancient Hebrew language was preserved by the Jewish people through holy texts. It was not until the beginning of the immigration of Jews from Europe to Palestine in the late 19th century and early 20th century that Hebrew was revived as a spoken language. Jews immigrating to Israel from more than 80 counties now speak Hebrew as their native language (immigrants are sustained by Israeli government funds while studying Hebrew in Ulpan - Hebrew language preparatory institute). The restoration of Hebrew as a living language fulfills the promise made in Ezekiel 37: 14, “I will put my Spirit in you and you will live, and I will settle you in your land. Then you will know that I the Lord have spoken, and I have done it, declares the Lord.”

Another miracle is Israel’s cultural integration. Immigrants speaking scores of languages and coming from diverse and pre-modern cultural backgrounds have been integrated into what we might safely called “Israeli culture.” Ethiopian and Soviet immigrants have become “Israelized,” too. Many Arab-Israelis have also adopted the Israeli secular culture. This reporter, sitting in the lobby of an Eilat hotel, couldn’t distinguish between an Arab and Jewish Israeli or between a Sephardi and Ashkenazi Jew. All dress alike (the exception being Arab Muslim women and Druze women) while mingling in the cultural and social venues. The once “Black Panthers,” as the oriental Jewish community members of Wadi Salib in Haifa called themselves as they rioted against “discrimination” in 1959, are today middle-class Israelis, and some have even become members of the Knesset (Israel’s Parliament).

One cannot ignore Israel’s economic miracle - a small country without natural resources other than the brain power and creativity of its people. Israel, from 1950 to 1952 absorbed 750,000 immigrants (from 650,000 to 1.4 million), more than doubling its population. By the end of the decade its population stood at 2 million. The arriving immigrants were mostly impoverished Jewish refugees who, during the Holocaust, were preoccupied with survival, not education. Their counterparts from Arab nations, especially those from Yemen, tended to be less educated.

Doubling its population over the course of two years put a tremendous strain on the Jewish state, given the lack of natural resources. The desperate immigrants needed to be absorbed and integrated, and the government’s limited resources had to be directed to building infrastructure to serve the people and the military. In the intervening 70 years, Israel has transformed from a war-torn nation struggling for survival to become a technological powerhouse, which has seen economic growth for 15 consecutive years.

The OECD Economic outlook database for March, 2018 reported that “Israel’s economy continues to register remarkable macroeconomic and fiscal performance. Growth is strong and unemployment low and falling. With low interest rates and price stability, financial policy is prudent, and public debt is comparatively low and declining. The external position is solid, thanks to a dynamic high-tech sector. The average standard of living is improving, mainly due to higher employment rates. Continued accommodative macro policies and planned investments in the offshore gas fields in the coming years will spur further growth. Against this backdrop, Israelis remain on average more satisfied with their lives than residents of most other OECD countries.” Bank of Israel Governor Karnit Flug pointed out in a Jerusalem press conference earlier this year that “We can stop and look back with satisfaction at the amazing achievement made by the Israeli economy in the 70 years of the State’s existence.” Flug added, “The country has gone from a chronic balance of payment, huge debt, and runaway inflation to a balance of payment surplus, a surplus of assets over liabilities, and inflation that we would like to be a little higher.”

The cranes I saw in my surroundings symbolize the miracle that is Israel. It is building towers for future generation while shepherds still roam its biblical land…

Source: https://www.frontpagemag.com/fpm/270098/miracle-is...



Comments