11 juni 2018

Gebeeldhouwd hoofd van mysterische Bijbelse koning gevonden in Israël

The 3000-year-old king’s head on display at the Israel Museum  |
 Photo: AP

Eind vorig jaar werd nabij de grens tussen Israël en Libanon een raadselachtige sculptuur op handformaat gevonden van een koningshoofd van bijna 3.000 jaar oud.  Het beeldje is een buitengewoon zeldzaam voorbeeld van beeldende kunst uit het Heilige Land in de 9e eeuw v.Chr.

Associated Press en Israel Hayom Staff

Een raadselachtig beeldhouwwerk van het hoofd van een koning dat bijna 3.000 jaar oud is, heeft een modern mysterie in gang gezet terwijl geleerden proberen te achterhalen wiens gezicht het weergeeft.

Het beeldhouwwerk van 5 centimeter (2 inch) is een buitengewoon zeldzaam voorbeeld van beeldende kunst uit het Heilige Land in de 9e eeuw v.Chr., Een periode die wordt geassocieerd met Bijbelse koningen. Afgezien van een ontbrekend  stukje baard is nog nooit zoiets prachtig bewaard gebleven gevonden.

Terwijl geleerden er zeker van zijn dat de streng gebaarde figuur die een gouden kroon draagt royalty vertegenwoordigt, zijn ze minder zeker welke koning het afbeeldt, of over welk koninkrijk hij heeft geregeerd.

Archeologen hebben het kleine beeldje gevonden in 2017 tijdens opgravingen op een site genaamd Abel Beth Maacah, net ten zuiden van de grens van Israël met Libanon, in de buurt van de moderne stad Metula.

Negentiende-eeuwse archeologen identificeerden de plek, toen de thuisbasis van een dorp genaamd Abil al-Qamh, met de gelijknamige stad vermeld in het boek der koningen.

In de 9e eeuw voor onze jaartelling bevond de stad zich in een liminale zone tussen drie regionale machten: het Aramese koninkrijk in Damascus in het oosten, de Fenicische stad Tyrus in het westen en het Israëlische koninkrijk, met zijn hoofdstad in Samaria in het zuiden.

Koningen 1 15:20 vermeldt Abel Beth Maacah in een lijst met steden aangevallen door de Aramese koning Ben Hadad in een campagne tegen het Israëlitische koninkrijk.

"Deze locatie is erg belangrijk omdat het suggereert dat de site mogelijk van hand tot hand is gegaan tussen deze staten, meer waarschijnlijk tussen Aram-Damascus en Israël," zei de Hebreeuwse Universiteitsarcheoloog Naama Yahalom-Mack, die de gezamenlijk opgravingen met Azusa Pacific University in Californië sinds 2013 heeft geleid.

Het team van Yahalom-Mack was in de zomer van 2017 door de vloer van een enorme structuur uit de ijzertijd aan het graven toen een vrijwilliger die was gearriveerd voor de dag het beeldje aantrof. De laag waar het hoofd werd gevonden dateert uit de 9e eeuw v.Chr., Het tijdperk geassocieerd met de rivaliserende Bijbelse koninkrijken van Israël en Juda.

Archeologen en curatoren van het Israel Museum in Jeruzalem haastten zich om het stuk in het openbaar tentoon te stellen. Een gedetailleerd rapport is opgesteld voor publicatie in de juni-editie van het tijdschrift Near Eastern Archeology.

Eran Arie, de conservator van het Israel Museum in de ijzertijd en de Perzische archeologie, zei dat de ontdekking uniek is.

"Als er in de ijzertijd al beeldende kunst was, en dat was grotendeels niet zo, zou het van zeer lage kwaliteit zijn, maar dit is van uitstekende kwaliteit," zei hij.

Het koninklijke beeldje is gemaakt van faience, een glasachtig materiaal dat populair was in sieraden en kleine menselijke en dierlijke beeldjes in het oude Egypte en het Nabije Oosten.

"De kleur van het gezicht is groenachtig vanwege deze kopertint die we vinden in silicaatpasta," zei Yahalom-Mack. Maar een cruciale aanwijzing voor het identificeren van het als een Nabije Oosterse monarch was het "zeer interessante kapsel", zei ze.

Het haar van de bebaarde figuur wordt teruggetrokken in dikke lokken die de oren bedekken en wordt op zijn plaats gehouden door een gestreepte gouden diadeem. Het kapsel lijkt op de manier waarop oude Egyptenaren naburige volkeren uit het Nabije Oosten afschilderden in de kunst.

"De man representeert de generieke manier waarop Semitische mensen worden beschreven," zei ze.

Omdat Carbon-14-datering geen preciezere datum voor de creatie van het beeld kan geven dan ergens in de 9e eeuw, zijn er veel potentiële kandidaten. Yahalom-Mack stelde dat het de koningen Ben Hadad of Hazael van Damascus, Achab of Jehu van Israël, of Ithobaal van Tyrus zouden kunnen zijn, alle personages die in het Bijbelse verhaal voorkomen.

"We raden hier alleen maar, het is net een spel," zei ze. "Het is als een hallo uit het verleden, maar we weten er verder niets van."

Terwijl geleerden betwisten of het hoofd een op zichzelf staand stuk was of deel uitmaakte van een groter beeld, is het Hebreeuwse Universiteitsteam klaar om deze maand opnieuw te graven op de plek waar het hoofd van de mysterieuze koning werd gevonden.


Sculpted head of mystery biblical king found in Israel


Enigmatic palm-sized sculpture of a king's head dating back nearly 3,000 years was found near the Israel-Lebanon border last year • Figurine is an exceedingly rare example of figurative art from the Holy Land during the 9th century BCE.

Associated Press and Israel Hayom Staff

An enigmatic sculpture of a king's head dating back nearly 3,000 years has set off a modern mystery caper as scholars try to figure out whose face it depicts.

The 5-centimeter (2-inch) sculpture is an exceedingly rare example of figurative art from the Holy Land during the 9th century BCE, a period associated with biblical kings. Exquisitely preserved but for a bit of missing beard, nothing quite like it has been found before.

While scholars are certain the stern bearded figure wearing a golden crown represents royalty, they are less sure which king it depicts, or which kingdom he may have ruled.

Archaeologists unearthed the diminutive figurine in 2017 during excavations at a site called Abel Beth Maacah, just south of Israel's border with Lebanon, near the modern town of Metula.

Nineteenth-century archaeologists identified the site, then home to a village called Abil al-Qamh, with the similarly named city mentioned in the Book of Kings.

During the 9th century BCE, the town was situated in a liminal zone between three regional powers: the Aramean kingdom based in Damascus to the east, the Phoenician city of Tyre to the west, and the Israelite kingdom, with its capital in Samaria to the south.

Kings 1 15:20 mentions Abel Beth Maacah in a list of cities attacked by the Aramean King Ben Hadad in a campaign against the Israelite kingdom.

"This location is very important because it suggests that the site may have shifted hands between these polities, more likely between Aram-Damascus and Israel," said Hebrew University archaeologist Naama Yahalom-Mack, who has headed the joint dig with California's Azusa Pacific University since 2013.

Yahalom-Mack's team was digging through the floor of a massive Iron Age structure in the summer of 2017 when a volunteer who had arrived for the day struck pay dirt. The layer where the head was found dates to the 9th century BCE, the epoch associated with the rival biblical kingdoms of Israel and Judah.

In a rare move, archaeologists and curators at the Israel Museum in Jerusalem rushed to put the piece on public display. A detailed report is set for publication in the June edition of the journal Near Eastern Archaeology.

Eran Arie, the Israel Museum's curator of Iron Age and Persian archaeology, said the discovery was one of a kind.

"In the Iron Age, if there's any figurative art, and there largely isn't, it's of very low quality. And this is of exquisite quality," he said.

The royal figurine is made of faience, a glass-like material that was popular in jewelry and small human and animal figurines in ancient Egypt and the Near East.

"The color of the face is greenish because of this copper tint that we have in the silicate paste," Yahalom-Mack said. But a crucial clue for identifying it as a Near Eastern monarch was its "very interesting hairdo," she said.

The bearded figure's hair is pulled back in thick locks that cover the ears, and is held in place by a striped diadem of gold. Its hairstyle looks similar to the way ancient Egyptians depicted neighboring Near Eastern peoples in art.

"The guy kind of represents the generic way Semitic people are described," she said.

Because Carbon-14 dating cannot give a more exact date for the statue's creation other than sometime in the 9th century, the field of potential candidates is large. Yahalom-Mack posited that it could be kings Ben Hadad or Hazael of Damascus, Ahab or Jehu of Israel, or Ithobaal of Tyre, all characters appearing in the biblical narrative.

"We're only guessing here; it's like a game," she said. "It's like a hello from the past, but we don't know anything else about it."

As scholars debate whether the head was a stand-alone piece or part of a larger statue, the Hebrew University team is set to restart digging this month at the spot where the mystery king’s head was found.

Source: http://www.israelhayom.com/201...


Comments