14 juli 2020

2020-07-14: De voorgenomen overeenkomst tussen China en Iran is slecht nieuws voor Israël - Proposed China-Iran deal is bad news for Israel

Chinees staatsraadslid en minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi ontmoet de Iraanse minister van Buitenlandse Zaken Mohammad Javad Zarif in het Diaoyutai-staatsgasthuis in Peking, China 13 mei 2018 (foto van: THOMAS PETER/REUTERS).

Nederlands - English

NEDERLANDS:

De Amerikaanse "maximale druk" campagne heeft duidelijk een grote impact gehad op Iran, maar een massale toestroom van Chinese investeringen zal het ongedaan maken.

Bron: Jeruzalem Post

Nu Iran en China werken aan een economische en veiligheidsovereenkomst van 25 miljard dollar die voor 25 jaar is gesloten, heeft Israël veel redenen om zich zorgen te maken en zelfs ongerust te zijn.   

De voorgestelde overeenkomst, die is uitgelekt naar The New York Times, die er zaterdag verslag over heeft uitgebracht, zou leiden tot een nauwere militaire relatie tussen Teheran en Peking, met inbegrip van gezamenlijke militaire oefeningen, onderzoek en ontwikkeling van wapens en het delen van inlichtingen. Ook zouden de Chinese investeringen in het Iraanse bankwezen, de telecommunicatie en het vervoer, zoals de luchthavens en de spoorwegen, toenemen. Naar verluidt zou China in ruil daarvoor een korting krijgen op de levering van Iraanse olie.  

Het document beschrijft de landen als "twee oude Aziatische landen... met een vergelijkbare visie" die "elkaar als strategische partners zullen beschouwen".  

Geen van beide partijen heeft publiekelijk bevestigd dat het document echt is, dat ze het hebben ondertekend of dat er een dergelijke overeenkomst is. Toen vorige week werd gevraagd naar een overeenkomst met Iran, zei de woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken Zhao Lijian: "China en Iran genieten een traditionele vriendschap, en beide partijen hebben gecommuniceerd over de ontwikkeling van de bilaterale betrekkingen. We staan klaar om met Iran samen te werken om de praktische samenwerking gestaag te bevorderen".  

Ondertussen is er een publiek debat in Iran over de vraag of de overeenkomst een schuldenval zou kunnen zijn, waarbij voormalig president Mahmoud Ahmadinejad zich tegen de overeenkomst uitspreekt. Het akkoord is al lang in de maak - de Chinese leider Xi Jinping stelde het voor het eerst voor tijdens een bezoek aan Teheran in 2016 - en de timing voor de recente vooruitgang heeft waarschijnlijk te maken met het feit dat Iran deze dagen bijzonder economisch zwak is.  

Volgens Carice Witte, uitvoerend directeur van SIGNAL, richtte een denktank zich op de relaties tussen China en Israël: "Dit is een indicatie van de Chinese aanpak, [om] vast te stellen waar er een kwetsbaarheid is en dan geduldig te zoeken naar manieren om er munt uit te slaan."
China heeft veel te winnen bij de deal, naast een korting op gas als de energieprijzen toch al dalen. De overeenkomst past in China's Belt and Road Initiative om infrastructuur over de hele wereld te bouwen, terwijl het Iran binnen zijn invloedssfeer brengt. Het zou ook China's nieuwe digitale valuta e-RMB ondersteunen als een manier om Amerikaanse systemen te omzeilen en de macht van de dollar te verminderen - een andere manier waarop de overeenkomst Israël zou kunnen kwetsen als het tot bloei komt.  

Bovendien zou China macht en invloed krijgen in Iran, een diplomatieke kaart die het kan spelen met betrekking tot de VS en meer invloed kan verwerven in de Golf.  

Voor Israël is het duidelijk dat een dergelijke overeenkomst schade kan aanrichten.

 Carice Witte, executive director of SIGNAL, a think tank focused on China-Israel relations (Photo Credit: Courtesy)

Zoals WITTE zei: "Elke dollar die het Iraanse systeem binnengaat is er een die waarschijnlijk tegen Israël kan worden uitgegeven."  

Dit is vooral duidelijk als het gaat om de versterking van het Iraanse leger door samenwerking met China. Elk van de nieuwe middelen die naar het leger van de Islamitische Republiek worden gestuurd, kan potentieel - en zal waarschijnlijk - tegen Israël worden gebruikt.  

Een ander onderdeel van de overeenkomst kan een massale verkoop van wapens aan Iran zijn. In een recent rapport van het Pentagon wordt gezegd dat China probeert om aanvalshelikopters, straaljagers, tanks en meer aan Iran te verkopen zodra het wapenembargo van de VN in oktober afloopt.  

Hoewel Israeliërs en Israëlische medestanders het moeilijk te geloven kunnen vinden, denkt de Chinese regering echt niet dat Iran een gevaar voor Israel is, zei Witte.  

"De perceptie van China is dat Iran niet meent wat het zegt over het vernietigen van Israël," zei ze. "China ziet Iran niet als een existentiële bedreiging voor Israël en stelt dat Iran dat alleen maar zegt [dat het Israël wil vernietigen] om serieus genomen te worden door de machtscentra van de wereld."  

Israël en de VS hebben druk uitgeoefend op de leden van de VN-Veiligheidsraad om het wapenembargo tegen Iran uit te breiden, dat begon onder het Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA), de nucleaire overeenkomst van 2015 tussen Iran en de wereldmachten. Israël en de VS hebben de schendingen van die overeenkomst door Teheran aangehaald en dat hij zijn pogingen heeft voortgezet om zijn nucleaire programma op te bouwen, waarvoor de Internationale Organisatie voor Atoomenergie Iran in de afgelopen weken herhaaldelijk heeft benaderd, evenals zijn sponsoring van terrorisme en oorlogsvoering door middel van volmachten in het Midden-Oosten.  

Maar de Chinese Ambassadeur aan de V.N. Zhang Jun vorige week zei dat zijn land zich verzet tegen de pogingen van de V.S. om de " snapback-sancties " van JCPOA te activeren.  

De hernieuwde Amerikaanse sancties in 2018 hebben geleid tot een grote economische crisis in Iran en de daaruit voortvloeiende politieke instabiliteit. Dit machtigde de hard-liners om te zeggen dat Iran nooit een overeenkomst had mogen sluiten waarbij de VS in de eerste plaats betrokken waren. Zij hebben dit jaar een beslissende meerderheid van het Iraanse parlement in een verkiezing gewonnen.

Maar het heeft er ook toe geleid dat demonstranten dit jaar de straat op zijn gegaan om te protesteren tegen een regering die haar geld gebruikt om oorlogen in andere landen te betalen in plaats van haar eigen volk te helpen. Deskundigen zeggen dat het regime net zo impopulair is als sinds de Islamitische Revolutie.  

De "maximale druk" campagne van de VS heeft duidelijk een grote invloed gehad op Iran, maar een massale toestroom van Chinese investeringen zal het ongedaan maken, waardoor de druk effectief wordt verlicht.  

Een ander punt van zorg is de betrokkenheid van Chinese bedrijven bij infrastructuurprojecten in Israël en Iran. Dit gebeurt al, maar de 25 jaar durende overeenkomst zou die banden nog verder aanhalen.  

Uit een onderzoek van de Jeruzalem Post vorige maand bleek dat drie van de zes internationale groepen die op de aanbesteding voor de aanleg van twee lijnen van de sneltram van Tel Aviv bieden, onder meer Chinese bedrijven omvatten die ook aan spoorwegprojecten in Iran werkten. Deze staatsbedrijven omvatten China Railway Engineering Corporation, China Harbour Engineering Company, China Communications Construction Company en zijn China Railway Construction Corporation.  

Een rapport van het onderzoeksinstituut RAND waarschuwde dit jaar dat door de nauwe banden van China met Iran, de Chinese overheid bedrijven inzichten over Israël zou kunnen laten delen met Teheran om zo voordeel en invloed te krijgen. Bovendien zou China de bedrijven die in Israël en Iran actief zijn kunnen gebruiken voor politieke beïnvloeding van Israël, zoals in 2013, toen het een bezoek aan Peking door premier Benjamin Netanyahu voorwaardelijk stelde voor zijn stopzetting van de verdediging in een federale rechtszaak in New York tegen de Bank of China voor het witwassen van Iraans geld voor Hamas en de Palestijnse Islamitische Jihad.  

De VS wacht af welke feitelijke overeenkomst er te voorschijn komt en zal actie blijven ondernemen tegen elk Chinees bedrijf dat de sancties overtreedt, aldus een bron van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Zo voeren de VS bijvoorbeeld criminele aanklachten uit tegen het Chinese telecombedrijf Huawei's CFO Meng Wanzhou, die probeert de sancties van de VS te omzeilen door investeringen in Iran te verbergen.  

Het kabinet van de premier weigerde commentaar te geven op deze zaak, maar het ziet de overeenkomst tussen China en Iran waarschijnlijk met bezorgdheid tegemoet.

*************************
ENGLISH:

Chinese State Councillor and Foreign Minister Wang Yi meets Iranian Foreign Minister Mohammad Javad Zarif at Diaoyutai state guesthouse in Beijing, China May 13, 2018 (photo credit: THOMAS PETER/REUTERS

The American “maximum pressure” campaign has clearly had a major impact on Iran, but a massive influx of Chinese investments will go a long way towards undoing it.

Source: Jerusalem Post

With Iran and China working on a multibillion-dollar 25-year economic and security deal, Israel has many reasons to be concerned and even alarmed.    

The proposed agreement, leaked to The New York Times, which reported on it on Saturday, would lead to a closer military relationship between Tehran and Beijing, including joint military exercises, research and weapons development and intelligence sharing. It would also increase Chinese investments in Iranian banking, telecommunications and transportation, such as airports and railways. China would reportedly get a discounted supply of Iranian oil in return.  

The document describes the countries as “two ancient Asian countries... with a similar outlook” that “will consider one another strategic partners.”  

Neither side has publicly confirmed that the document is genuine, that they have signed it or that there is any such agreement. When asked about a deal with Iran last week, Chinese Foreign Ministry spokesman Zhao Lijian said: “China and Iran enjoy traditional friendship, and the two sides have been in communication on the development of bilateral relations. We stand ready to work with Iran to steadily advance practical cooperation.”  

Meanwhile, there is public debate in Iran about whether the agreement could be a debt trap, with former president Mahmoud Ahmadinejad speaking out against it. The agreement has been in the works for a long time – Chinese leader Xi Jinping first proposed it on a visit to Tehran in 2016 – and the timing for the recent progress likely has to do with Iran being especially economically weak these days.  

According to Carice Witte, executive director of SIGNAL, a think tank focused on China-Israel relations: “This is indicative of the Chinese approach, [to] identify where there is a vulnerability and then patiently look for ways to capitalize on it.”

China has much to gain from the deal besides a discount on gas when energy prices are plummeting anyway. The agreement fits into China’s Belt and Road Initiative to build infrastructure across the world, while bringing Iran into its orbit of influence. It also would bolster China’s new digital currency e-RMB as a way to bypass American systems and reduce the power of the dollar – another way in which the deal could hurt Israel if it comes to fruition.  

Plus, China would gain power and influence in Iran, a diplomatic card it can play with respect to the US and garner greater leverage in the Gulf.  

For Israel, the potential for damage from such an agreement is clear.  

Carice Witte, executive director of SIGNAL, a think tank focused on China-Israel relations (Photo Credit: Courtesy)

AS WITTE said, “Any dollar going into the Iranian system is one that can likely be spent against Israel.”  

This is especially clear when it comes to the bolstering of Iran’s military through cooperation with China. Any of the new resources directed to the Islamic Republic’s army can potentially – and likely will – be turned on Israel.

Another part of the deal may be a massive sale of weapons to Iran. A recent Pentagon report said China seeks to sell Iran attack helicopters, fighter jets, tanks and more once the UN arms embargo expires in October.  

While Israelis and Israel supporters may find it hard to believe, the Chinese government truly does not think Iran is a danger to Israel, Witte said.  

“China’s perception is that Iran doesn’t mean what it says about destroying Israel,” she said. “China does not see Iran as an existential threat to Israel and that Iran is only saying [it wants to destroy Israel] to be taken seriously by the world’s power centers.”  

Israel and the US have been pushing UN Security Council members to extend the arms embargo on Iran that began under the Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA), the 2015 nuclear agreement between Iran and world powers. Israel and the US have cited Tehran’s violations of that deal and continued attempts to build up its nuclear program, for which the International Atomic Energy Agency has repeatedly rapped Iran in recent weeks, as well as its sponsorship of terrorism and warfare through proxies around the Middle East. 

But Chinese Ambassador to the UN Zhang Jun last week said his country opposes US attempts to activate the JCPOA’s “snapback sanctions” mechanism.  

The return of US sanctions in 2018 has led to a major economic crisis in Iran and subsequent political instability. This empowered hard-liners to say Iran never should have made a deal involving the US in the first place. They won a decisive majority of Iran’s parliament in an election this year.

But it also has led to protesters taking to the streets this year, protesting a government that uses its money to pay for wars in other countries instead of helping its own people. Experts say the regime is as unpopular as it has ever been since the Islamic Revolution.  

The US “maximum pressure” campaign has clearly had a major impact on Iran, but a massive influx of Chinese investments will go a long way toward undoing it, effectively relieving the pressure.  

Another concern is regarding Chinese companies’ involvement in infrastructure projects in Israel and Iran. This is already taking place, but the 25-year agreement would deepen those ties.  

A Jerusalem Post investigation last month found that three of the six international groups bidding on the tender to build two lines of the Tel Aviv light rail include Chinese-owned companies that also worked on railway projects in Iran. These state-owned companies include China Railway Engineering Corporation, China Harbour Engineering Company, China Communications Construction Company and its China Railway Construction Corporation.  

A report by the RAND research institute this year warned that due to China’s close ties with Iran, the Chinese government could have companies share insights on Israel with Tehran to gain favor and influence. In addition, China could use the companies operating in Israel and Iran for political leverage on Israel, such as in 2013, when it conditioned a Beijing visit by Prime Minister Benjamin Netanyahu on his stopping defense officials from testifying in a New York federal lawsuit against the Bank of China for laundering Iranian money for Hamas and Palestinian Islamic Jihad.  

The US is waiting to see what actual agreement emerges, and it will continue to take action against any Chinese company breaking sanctions, a State Department source said. For example, the US is pursuing criminal charges against Chinese telecom company Huawei’s CFO Meng Wanzhou for attempting to avoid US sanctions by hiding investments in Iran.  

The Prime Minister’s Office declined to comment on this matter, but it is likely eyeing the China-Iran agreement with concern.