04 april 2017

De sky is the limit

Waar de betrekkingen tussen de EU en Israël koel en onder spanning staan zien we dat de betrekkingen elders opbloeien. Een van deze opbloeiende betrekkingen is die met India, een toekomstige supermacht. De betrekkingen tussen beide landen worden steeds warmer en sterker. Afgelopen november werd President Rivlin bijzonder hartelijk ontvangen in India.

In toenemende mate zie je dat de regering van India en haar mensen steeds dichter naar Israël toegroeien.

Voor het eerst in de geschiedenis, is er een officieel bezoek van India’s premier gepland aan Israël om de 25ste verjaardag van de diplomatieke betrekkingen tussen de twee landen te herdenken. Ondertussen heeft het Indiase ministerie van Defensie aangekondigd dat het een overeenkomst heeft gesloten met de Israëlische wapens-bedrijf Rafael, om India te voorzien van anti-tank raketten, voor een bedrag van $ 1 miljard. De Indiase regering overweegt ook de aanschaf van onbemande aanvalsvliegtuigen uit Israël.

India en Israël zijn in 1992 diplomatieke betrekkingen aangegaan, maar toen New Delhi geleid werd door de Congress Party, was de relatie was koud en gereserveerd. Wat veranderde in 1998, toen de Volkspartij van de Bharatiya Janata Party (BJP) de nationale verkiezingen won. De door BJP geleide coalitie die bekend staat als de Nationale Democratische Alliantie (NDA) vormden de eerste niet-Congres de regering in India in het kader van de minister-president (PM) Atal Bihari Vajpayee. Vajpayee is een warme vriend van Israël geweest. In september 2003, was Ariel Sharon de eerste Israëlische premier met een officieel bezoek aan India.

Rediff-India Abroad meldde op 27 augustus 2003, “Israël heeft zich in de afgelopen jaren ontpopt als een strategische partner van India in de strijd van de laatstgenoemde tegen het terrorisme. Israëlische sensoren worden gebruikt langs bepaalde gedeelten van de Indiase grens in Jammu en Kashmir om infiltratie te voorkomen. Een paar Israëlische experts werken samen met de Indiase leger in de fine tuning van deze sensoren. India heeft ook onbemande vliegtuigen gekocht en een lange-afstands radarsysteem dat deel uitmaakt van de Arrow Ballistic Missile Defense System uit Israël, en zal naar verwachting binnenkort het Airborne Warning And Control System systeem Phalcon uit Israël verwerven. Israëlische apparatuur wordt ook gebruikt in de upgrade van MIG-21 gevechtsvliegtuigen.

In de civiele sector, zijn er een aantal grote gezamenlijke projecten tussen Indiase en Israëlische bedrijven. De Hindustan Aeronautics Limited en Israel Aircraft Industries hebben een programma om gezamenlijk de HAL Advanced Light Helicopter in de internationale markt te zetten. Van Israël wordt ook verwacht om een 3.000 man sterk commando team te trainen en uit te rusten, een project dat wordt verondersteld het idee van vice-premier Lal Kishenchand Advani te zijn. Deze commando's worden waarschijnlijk gestationeerd in het hele land om snel te reageren op terroristische aanslagen. De samenwerking zal naar een hoger niveau worden getild aldus een ambtenaar van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

De grote overwinning van de BJP in 2014 over de Congress Party, en de verkiezing van Narendra Modi als minister-president luidde een nog warmere benadering in van Israël. PM Modi was vertrouwd met Israël als de Chief Minister van Gujarat State van 2001 tot 2014. Modi stuurde 600 Indiase boeren uit Gujarat naar Israël om de Aggrotech Exhibition in Tel Aviv bij te wonen.

Het Israëlische ministerie van Buitenlandse Zaken was wijselijk begonnen met een lange termijn beleid van het ontwikkelen van technologische en agrarische banden met Aziatische landen, met name India. Sinds Israël een toonaangevende wereldmacht is in agrarische innovatie, heeft het modelboerderijen gebouwd in heel Azië (en India) en nodigde het de boeren uit de regio om naar Israël te komen voor studies. Een van deze boerderijen werd opgericht in Gujarat, waar Chief Minister Modi diep onder de indruk van raakte. De Israëlische bijdrage aan het economisch succes van Gujarat heeft Modi zeker geholpen om PM van India te worden. Hij herinnerde zich dat wat goed was voor Gujarat goed voor India kan zijn.

Bij het al positieve beeld van Israël kwam dat PM Netanyahu de eerste buitenlandse leider was die Modi feliciteerde met zijn verkiezingsoverwinning in 2014..

Iets in de aard van wederzijds respect en bewondering is ontstaan tussen Netanyahu en Modi. Ze twitterde felicitaties met elkaar tijdens de jaarlijkse algemene top van de Vergadering van de VN (New York) van 2014. India is zo belangrijk voor Netanyahu dat hij geen lid zijn van zijn smalle coalitie (van 61 zetels voor dat Israël Beitenu partij Avigdor Lieberman bij zijn regering toe trad) zou toestaan naar Europa te reizen, maar liet hen wel naar India gaan.

Landbouw en technologie sectoren niettegenstaande, in de veiligheid (terrorismebestrijding) en defensie sector floreert de relatie tussen Israël en India. De Indiase regering tekende een overeenkomst met de Israëlische defensie-industrie voor een middellange afstand lucht afweersysteem voor het Indiase leger, ter waarde van ongeveer $ 2,6 miljard.

Hoogleraar Internationale Betrekkingen aan het Londense King's College, Harsh V. Pant schreef een (2016/02/12) een columnin de Daily O met de titel “Modi verdient krediet voor het beëindigen van India’s hypocrisie met Israël.” Zijn sub-titel was “Het is tijd Tel Aviv de erkenning krijgt die het verdient van New Delhi. ”Pant wees erop dat, “Ondanks wat neerkomt op een natie die een van de grootste slachtoffers van grensoverschrijdend terrorisme in de wereld is, onze gewaardeerde leden van het Parlement (een cynische verwijzing naar de leden van de oppositiepartij ) hebben geen scrupules gehad in het gelijkstellen van de acties van een liberaal-democratische Israël met het moorddadige extremisme van een terroristische organisatie als Hamas.” India is ook begonnen aan de kaak stellen Palestijnse zelfmoordaanslagen en andere terroristische daden in Israël. India initieert niet langer anti-Israëlische resoluties van de VN en heeft serieuze pogingen tot om NAM’s anti-Israëlische resoluties te matigen ondernomen.” Professor Pant voegt toe:“India is ’s werelds grootste afnemer van de Israëlische wapens en was op twee na grootste handelspartner van Israël in Azië in 2013, net na China en Hong Kong. Israël is een goede vriend van India geweest, maar Delhi is nog steeds angstig haar vriendschap te laten zien. Op cruciale momenten, toen India de Israëlische hulp nodig had, kreeg India die zonder enig voorbehoud. Een open relatie met Israël is goed voor India en het is tijd Tel Aviv de erkenning krijgt die het verdient van New Delhi.”

India erkende openlijk het belang van haar betrekkingen met Israël toen de Indiase president Pranab Mukherjee Israël bezocht in 2015. Hij werd uitgenodigd om een speciale zitting van de Knesset (het parlement) bij te wonen. Mukherjee merkte op dat “de moderne tijd getuige geweest is van onze parallelle strijd tegen de Britse overheersing. Onze leiders hebben verschillende methoden vastgesteld, maar werden geïnspireerd door dezelfde menselijke waarden en idealen ... We bewonderen de wil en het oplossingsvermogen dat u toont in het bouwen van uw natie onder moeilijke omstandigheden. ”Mukherjee voegt toe: “Joodse mensen zijn altijd een integraal onderdeel van de Indiase samenleving geweest.” Hij bedankte Israël voor ‘de snelle kritische verdedigingsleveringen in 1999.’ Mukherjee eindigde zijn opmerkingen door te zeggen dat India's“consistent beleid is geweest om een sterke, inhoudelijke en wederzijds voordelige relatie met Israël op te bouwen. We zullen blijven doen door middel van bezoeken op hoog niveau en uitwisselingen, zodat aan India-Israël relaties de hoogste prioriteit worden toegekend. Bij het naderen van de 25e verjaardag van de oprichting van volledige diplomatieke betrekkingen, zullen we allebei proberen om de visie van onze toekomstige samenwerking uit te breiden.”

Israëlische president Rivlin werd bewogen door een bezoek aan de grootste democratie ter wereld in november 2016. In zijn ontmoeting met PM Modi, zie de laatste : “Twee en een half decennia van onze vriendschap heeft rijke dividenden gebracht voor onze beide landen. Het heeft ook stemmen van vrede, stabiliteit en democratie wereldwijd versterkt. Uw bezoek biedt een kans om nieuwe wegen in te slaan en vorm nieuwe contouren van onze samenwerking.”

Na zijn ontmoeting met PM Modi in New York, beschreef PM Netanyahu de relatie tussen Israël en India als “The sky is the limit.” Israël’s spil in de richting van Azië en India in het bijzonder, is nu duidelijk.

Source:

http://www.frontpagemag.com/fpm/266289/flourishing...