10 juni 2018

Op zoek naar toeristen, promoot Israël een andere zon en zand

Israël hoopt het toerisme in de Negev te laten groeien tot 20% van het totaal van de natie in 2021.

A view of the Negev Flash 90

Israël is al bekend vanwege het laten bloeien van de woestijn. Nu hoopt het om het te maken - met toeristen.

Israël wil het toerisme naar zijn uitgestrekte en grotendeels onontwikkelde Negev woestijnregio versterken en promoot luxe kampeertochten, bedoeïenengastvrijheid en uitdagende buitenactiviteiten zoals duin surfen.

Daarnaast is een nieuwe internationale luchthaven in opkomst van de woestijn vloer 18 kilometer (11 mijl) van het Israëlische Rode Zee resort Eilat en de naburige Jordaanse haven van Aqaba.

Het toerisme in Israël is big business, met een omzet van 5,8 miljard dollar in 2017.

De aankomsten aan het land met ongeveer acht miljoen burgers bereikten een record van  3,6 miljoen vorig jaar, zei het Israëlische Ministerie van Toerisme.

De meeste bezoekers waren afkomstig uit de Verenigde Staten, Rusland, Frankrijk, Duitsland en Groot-Brittannië.

Het ministerie zegt dat het nu poogt om het aandeel van Negev in totale Israëlische toeristenopbrengst van de huidige vijf procent tot 20 procent binnen twee tot drie jaar te laten groeien. Het is ook de bedoeling om het aantal hotelkamers van Negev binnen zes tot zeven jaar te verhogen van 2.000 naar ongeveer 5.000.

Israël vermarkt de woestijn als unieke bestemming voor de deur van Europa.

"Als het erg koud is in Europa, laten we zeggen in december, januari en februari, hebben we zeer milde temperaturen in de Negev," vertelde Uri Sharon van het Ministerie van Toerisme journalisten op een rondleiding door de dunbevolkte regio.

De activiteiten omvatten wandelen, fietsen, rotsklimmen, abseilen en duin surfen - vergelijkbaar met snowboarden op zand.

In de Negev vindt u ook een geologisch wonder: de Ramonkrater, 's werelds grootste erosiekrater.

Hannah en Eyal Izrael hebben wijngaarden op terrassen geplant waar de landbouwers van Nabatean 2.000 jaar geleden wijnstokken kweekten.

Hun Carmey Avdat wijnmakerij produceert slechts 5.000 flessen per jaar van Merlot, Cabernet Sauvignon, Chardonnay en andere wijnen.

Eyal vult zijn inkomen aan door het aanbieden van toeristische accommodatie in hutten en groepsrondleidingen naar omliggende bezienswaardigheden in plaats van het industrialiseren van zijn wijnmakerij.

Bezoekers kunnen helpen met het runnen van de productielijn en wijn bottelen in  de fles, kurk en label van  hun  persoonlijke  keuze.

"De hele tijd komen er toeristen van over de hele wereld naar de Israëlische woestijn om onze wijn te verkennen, te trekken, te proeven, naar andere boerderijen te gaan om geitenkaas te proeven," zei hij.

"De Negev is een zeer veilige en toegankelijke woestijn en het is hier warm.

De wijnstokken groeien in een natuurlijk bassin, dat in de winter wordt bewaterd door de afvloeiing van de omliggende heuvels en wordt aangevuld met een modern irrigatiesysteem dat wordt gevoed door ontzilt zeewater dat via pijpleidingen aan de Middellandse-Zeekust wordt aangevoerd.

Niet ver van Carmey Avdat ligt de stad Mitzpeh Ramon, die aan de rand van de Ramon Crater ligt.

Daar kunnen reizigers na de rust met een luxe draai gaan "glamping" - glamour kamperen - in luxe tenten met warme douches en een persoonlijke chef-kok.

Wanneer een inktzwarte nacht over de kraterbodem valt, is er de mogelijkheid om door krachtige telescopen naar de sterren te kijken die aan de onvervuilde hemel helder schijnen.

Het hart van de Negev is slechts over een twee uur rijden van de belangrijkste internationale luchthaven van Israël in de buurt van Tel Aviv.

De nieuwe Ramon Airport zal jumbo jets van over de hele wereld naar de woestijn zelf brengen. Volgens de website kan het in eerste instantie tot twee miljoen passagiers per jaar verwerken, maar kan het in 2030 zijn capaciteit tot 4,2 miljoen uitbreiden.

Lage-kosten en chartermaatschappijen die momenteel vliegen naar de luchthaven van Ovda, ongeveer 60 km van Eilat, zullen verhuizen naar Ramon, zegt het.

Het gaat onder meer om Ryanair, Wizz Air, easyJet, SAS, Finnair en Ural Airlines.

De bouw startte in mei 2013.

De Israëlische media zeggen dat de luchthaven zou moeten beginnen met activiteiten dit najaar, op tijd voor het de wintertoeristenseizoen van november-mei, maar de Israëlische Luchthavenautoriteit (IAA) doet geen officiële voorspellingen.

Volgens de IAA zijn de oorspronkelijke specificaties van het project herzien in het licht van de lessen die zijn getrokken uit de Gaza-oorlog in 2014: Na een raket die door Hamas-militanten in Gaza werd afgevuurd, hebben internationale luchtvaartmaatschappijen vluchten opgeschort in de buurt van de luchthaven van Tel Aviv, Ben Gurion International.

De woordvoerder van de IAA, Ofer Lefler, vertelde AFP dat de herziene plannen voor de luchthaven van Ramon het mogelijk zullen maken om als back-up te dienen naast het stimuleren van het toerisme.

“In een noodsituatie, zal niet alleen  de volledige passagiersvloot van Israël kunnen daar landen en parkeren, maar ook extra vliegtuigen,” zei hii.

Seeking tourists, Israel promotes a different sun and sand

Israel hopes to grow tourism in the Negev to 20% of the nation’s total by 2021.

Israel has already been credited with making the desert bloom. Now it hopes to make it boom -- with tourists.

Seeking to bolster tourism to its vast and largely undeveloped Negev desert region, Israel is promoting luxury camping trips, Bedouin hospitality and challenging outdoor activities like dune surfing.

In addition, a new international airport is rising from the desert floor 18 kilometers (11 miles) from the Israeli Red Sea resort of Eilat and the neighboring Jordanian port of Aqaba.

Tourism in Israel is big business, bringing in $5.8 billion in 2017.

Arrivals to the country of about eight million citizens hit a record 3.6 million last year, the Israeli tourism ministry said.

The United States, Russia, France, Germany and Britain accounted for most of the visitors.

The ministry says that it now seeks to grow the Negev's share of total Israeli tourist revenue from the present five percent to 20 percent within two to three years. It also aims to increase the number of Negev hotel rooms from 2,000 to about 5,000 within six to seven years.

Israel is marketing the desert as a unique destination on Europe's doorstep.

"When it's very cold in Europe, let's say in December, January and February, we have very mild temperatures in the Negev," the tourism ministry's Uri Sharon told journalists on a tour of the sparsely populated region.

Activities include hiking, biking, rock climbing, abseiling and dune surfing -- akin to snowboarding on sand.

The Negev is also home to a geological marvel: the Ramon Crater, the world's largest erosion crater.

Hannah and Eyal Izrael have planted vineyards on terraces where Nabatean farmers cultivated vines 2,000 years ago.

Their Carmey Avdat winery produces just 5,000 bottles a year of Merlot, Cabernet Sauvignon, Chardonnay and other wines.

Eyal supplements his income by offering tourist accommodation in cabins and group tours to surrounding sites of interest rather than industrializing his winemaking.

Visitors can help run the production line and bottle, cork and label their choice of wine personally.

"All the time there are tourists from all over the world coming to the Israeli desert to explore, trek, taste our wine, go to other farms to taste goat cheese," he said.

"The Negev is a very safe and accessible desert and it's warm here."

The vines grow in a natural basin, watered in winter by runoff from the surrounding hills and augmented with a modern irrigation system fed by desalinated sea water piped from the Mediterranean coast.

Not far from Carmey Avdat is the town of Mitzpeh Ramon, which stands at the edge of the Ramon Crater.

There, travelers after tranquility with a luxurious twist can go "glamping" -- glamour camping -- in luxury tents with hot showers and a personal chef.

When inky night falls over the crater's floor, there is the option of gazing through high-powered telescopes at the stars shining brightly in the unpolluted sky.

The Negev's heart is only about a two-hour drive from Israel's main international airport near Tel Aviv.

The new Ramon Airport will bring jumbo jets from around the globe to the desert itself. Its website says that it will be able to initially handle up to two million passengers annually, but will be able to expand to a capacity of 4.2 million by 2030.

Low-cost and charter airlines currently flying to Ovda airport, about 60 km away from Eilat, will move to Ramon, it says.

They include Ryanair, Wizz Air, easyJet, SAS, Finnair and Ural Airlines.

Construction began in May 2013.

Israeli media say that the airport is expected to start operations this autumn, in time for the November-May winter tourist season, but the Israel Airports Authority (IAA) is making no official forecasts.

The IAA says the original specifications for the project were revised in light of lessons learned during the 2014 Gaza war: After a rocket fired by Hamas militants in Gaza hit near the perimeter of Tel Aviv's Ben Gurion International Airport, international carriers suspended flights.

IAA spokesman Ofer Lefler told AFP that the revised plans for the Ramon airport will allow it to serve as a backup in addition to boosting tourism.

“In an emergency, not only will Israel's entire passenger air fleet be able to land and park there, but also additional aircraft," he said.

Source: http://www.israelnationalnews....


Comments