2020-12-03: Piloot van de Israëlische Onafhankelijkheidsoorlog keert terug naar de luchtruimte - Israeli War of Independence pilot returns to sky

Nederlands - English

NEDERLANDS

Piloot van de Israëlische Onafhankelijkheidsoorlog keert terug naar de luchtruimte om zijn 100ste verjaardag te vieren. Na de vlucht noemde hij de ervaring "ongelooflijk" en "absoluut" episch terwijl hij van oor tot oor grijnsde.

Door: Shiryn Ghermezian, Algemeiner - World Israel News

Een voormalige piloot, die tijdens de Israëlische Onafhankelijkheidsoorlog diende, keerde onlangs terug naar de cockpit van een vliegtuig van de Israëlische luchtmacht (IAF) en vloog om zijn 100ste verjaardag te vieren.

De in Zuid-Afrika geboren Harold 'Smoky' Simon, de eerste vluchtleider van de IAF, vloog 20 minuten rond het vliegveld van Sde Te'eman, nabij Beersheva, in een ouderwetse Tiger Moth die wordt beschouwd als het eerste vliegtuig van Israël, meldde The Jewish Chronicle.

Zijn zonen Saul en Dan Simon, ook ex-IAF-piloten, vlogen naast hem in ouderwetse vliegtuigen terwijl vrienden en de rest van zijn familie vanaf de grond toekeken.

Na de vlucht noemde hij de ervaring "ongelooflijk" en "absoluut" episch terwijl hij van oor tot oor grijnsde.

De gepensioneerde verzekeringsmagnaat was een van de vele overzeese vrijwilligers, bekend als "Machalniks", die in 1948 alijah maakte en vocht in de  Onafhankelijkheidsoorlog, aldus de IAF.

"Mijn vrouw en ik zaten in de eerste groep Zuid-Afrikanen die naar Israël kwamen", vertelde hij de IAF in een speciaal verjaardagsinterview. “We zagen de oorlogswolken zich verzamelen boven Palestina. Ik was verloofd en mijn toekomstige vrouw en ik besloten dat we zouden trouwen en samen als vrijwilligers naar Israël zouden gaan. We kwamen op 9 mei 1948 aan en meldden zich de volgende dag bij de luchtmacht. "

Simon, die tijdens de Tweede Wereldoorlog in de Zuid-Afrikaanse luchtmacht vloog, herinnerde zich: “Ik had het grote voorrecht om op de eerste operationele vlucht van de pasgeboren Israëlische luchtmacht te zitten. Het leger vroeg ons een verkenningsvlucht te maken en verslag uit te brengen over de sterkte van het Jordaanse leger.

Dit was een zeer gedenkwaardige vlucht, want toen we opstegen vanaf de vliegbasis Sde Dov en werd Sde Dov Palestina genoemd, en toen we landden, was het Sde Dov, Israël geworden. Dat komt omdat Ben Gurion tijdens onze vlucht de onafhankelijkheid van de staat Israël heeft uitgeroepen. Het was een heel historisch moment. "


***********************************
ENGLISH

Israeli War of Independence pilot returns to sky to celebrate 100th birthday. After the flight, he called the experience “incredible” and “absolutely” epic while grinning from ear to ear.

By: Shiryn Ghermezian, Algemeiner - World Israel News

A former pilot who served in Israel’s War of Independence recently returned to the cockpit of an Israeli Air Force (IAF) plane and took flight to celebrate his 100th birthday.

South African-born Harold “Smoky” Simon, who was the IAF’s first head of air operations, flew around the Sde Te’eman airfield, near Beersheva, for 20 minutes in a vintage Tiger Moth that is considered Israel’s first plane, The Jewish Chronicle reported.

His sons Saul and Dan Simon, also ex- IAF pilots, flew in vintage planes beside him as friends and the rest of his family watched from the ground.

After the flight, he called the experience “incredible” and “absolutely” epic while grinning from ear to ear.

The retired insurance magnate was one of many overseas volunteers, known as “Machalniks,” who made aliyah to Israel in 1948 and fought in the War of Independence, according to the IAF.

“My wife and I were in the first group of South Africans to come to Israel” he told the IAF in a special birthday interview. “We saw the war clouds gathering over Palestine. I was engaged, and my future wife and I decided we would get married and go over to Israel together as volunteers. We arrived on May 9, 1948, and enlisted in the air force the next day.”

Simon, who flew in the South African Air Force during World War II, recalled: “I had the high privilege of being on the first operational flight of the newborn Israeli Air Force. The army asked us to do a reconnaissance flight and to report on the strength of the Jordanian army. 

This was a very memorable flight because when we took off from Sde Dov airbase, it was Sde Dov Palestine, and when we landed, it was Sde Dov, Israel. That is because, at the very time of our flight, Ben Gurion declared the independence of the state of Israel. It was a very historic moment.”

19 views