Hoofdkwartier van Hamas vernietigd - Hamas Headquarters destroyed

Nederlands en/and English

NEDERLANDS

Terwijl het topveiligheidskabinet samenkomt om het geweld in het zuiden te bespreken, gooien Israëlische straaljagers een gebouw van vijf verdiepingen plat in de buurt van Gaza City, volgens het leger gebruikt door de interne veiligheiddienst van Hamas.

De Israëlische luchtmacht heeft donderdagavond een gebouw met vijf verdiepingen in de noordelijke Gazastrook platgebombardeerd dat dienst deed als hoofdkwartier voor de interne veiligheidsdienst van de terroristische groep Hamas, aldus het leger.

De Israel Defense Forces verklaarden dat de aanval op het gebouw in de noordelijke Gazastrook, dat ook dienst deed als cultureel centrum in de enclave aan de kust, het antwoord was op "raketvuur door de terreurgroep Hamas tegen de stad Beersheba eerder op de dag.”

Hamas ontkent dat het achter de aanval op Beersheba zit en zei dat dit het werk was van een meer radicale salafistisch groep, volgens het nieuws van Hadashot.

Het leger dreigde dat de aanval op het gebouw "een uiting was van de capaciteiten van haar inlichtingendienst en operationele kracht van het IDF, die zich zo nodig zullen uitbreiden en intensiveren".

Achttien Palestijnen raakten gewond bij de Israëlische aanval, volgens het door Hamas gerunde gezondheidsministerie van Gaza. De ernst van hun verwondingen was niet onmiddellijk bekend. De aanval op het gebouw was een van de eerste aanvallen van het IDF op een plaats diep in een stad in Gaza sinds de oorlog van 2014. De meeste van de eerder door Israël uitgevoerde aanvallen waren gericht op voorzieningen buiten de grote bevolkingscentra. Daarnaast was de Rimal buurt waarin het gebouw was gevestigd een van de mooiere gebieden in Gazastad.

Deze beslissing werd gezien als een poging van het leger om Hamas te tonen dat het bereid is zijn aanvallen tegen de terreurgroep op te voeren als raket- en mortiervuur Zuid-Israël blijft aanhouden vanuit de Gazastrook.

 De IDF heeft luchtopnamen van de aanval vrijgegeven.

Enkele minuten nadat de Israëlische aanval op het gebouw begon, loeiden binnenkomende raketsirenes in het Eshkolgebied in het zuiden van Israël en stuurden duizenden inwoners naar bomschuilplaatsen, waar ze het grootste deel van de dag hadden doorgebracht in het licht van frequente aanvallen vanuit de Gazastrook in de vorige twee dagen.

Een tweede golf van sirenes werd geactiveerd in het Eshkolgebied kort nadat het IDF bevestigde dat het de aanval had uitgevoerd om 20:00 uur.

Ruim een uur later zette een derde spervuur de sirenes in de regio's Eshkol, Sha'ar Hanegev en Hof Ashkelon in werking.

Eén projectiel afgevuurd in de Sha'ar Hanegev-regio leidde tot een kleine brand toen het explodeerde in een open veld, zei een woordvoerder van de lokale overheid.

Er zijn geen andere meldingen van verwondingen of schade veroorzaakt door de aanvallen.

Het gebouw dat het doelwit was van de Israëlische staking in Gazastad stond bekend als het cultureel centrum Said al-Mishal. IN het gebouw was het op een na grootste theater in de Strip gevestigd en was de thuisbasis van een kantoor voor Egyptenaren die in een enclave aan de kust woonden.

De IDF zei echter dat het gebouw ook werd gebruikt door de interne veiligheidsdienst van Hamas, die "de operationele tak is van de politieke leiding van de Hamas-terreurgroep".

Het leger verklaarde dat het gebouw kantoren huisvestte die door de veiligheidsdienst werden gebruikt.

"Sommige leden van de interne veiligheidseenheid zijn ook functionarissen van de militaire vleugel van Hamas", zei de IDF.

Uit video's en foto's van het tafereel bleek dat het hele bouwwerk was plat lag nadat het Israëlische vliegtuig meerdere raketten had afgevuurd.

Tijdens de aanval leek het Israëlische leger gebruik te hebben gemaakt van de 'dakkloptechniek', waarbij vliegtuigen eerst bom met lage explosiekracht op een gebouw laten vallen als een waarschuwing voor degenen in de buurt van een naderende aanval.

De luchtaanvallen kwamen toen premier Benjamin Netanyahu donderdagavond op hoog niveau het beveiligingskabinet bijeen riep om de onstabiele veiligheidssituatie in het zuiden te bespreken en een koers uit te zetten.

Het kwam enkele uren nadat een raket een open veld ten noorden van Beersheba trof en sirenes in de zuidelijke stad voor de eerste keer sinds de oorlog in Gaza in 2014 loeiden en een verondersteld staakt-het-vuren verbrak dat ongeveer twee uur duurde.

 Een politieagent inspecteert een krater veroorzaakt door een raket afgevuurd uit de Gazastrook die een open veld ten noorden van de stad Beersheba trof op 9 augustus 2018. (Israel Police)

De Grad-raket veroorzaakte geen verwondingen of schade. Volgens de politie werden geniesoldaten opgeroepen om het puin op te halen en te verwijderen.

Geen enkele Palestijnse terroristische groep nam onmiddellijk de verantwoordelijkheid voor de aanval.

Palestijnse media meldden Israëlische artillerie-aanvallen op de posities de van terroristische groeperingen in de Gazastrook op dezelfde tijd, hoewel het niet meteen duidelijk was of deze razzia's verband hielden met de lancering van de raket.

De aanval op Beersheba betekende een aanzienlijke toename van het geweldsniveau in de Gazastrook. Terroristische groeperingen in Gaza hebben sinds woensdagavond meer dan 180 raketten en mortiergranaten afgevuurd op het zuiden van Israël; deze zijn echter vooral gericht op gemeenschappen die direct grenzen aan de enclave aan de kust. Beersheba ligt op ongeveer 40 kilometer (25 mijl) van Gaza.

De politie toont de resten van een raket afgevuurd door de Gazastrook die op 9 augustus 2018 een open veld ten noorden van de stad Beersheba trof. (Israel Police)

Die raketlancering kwam zo'n drie uur nadat terreurgroepen in de Strip de huidige ronde van geweld hadden beëindigd en twee uur nadat de laatste mortiergranaat was afgevuurd.

"De huidige ronde in Gaza is afgelopen. Het verzet reageerde op de misdaden van de vijand in Gaza. Het voortbestaan van de rust in Gaza hangt af van het gedrag van Israël ", aldus een functionaris van een gezamenlijk commandocentrum van een aantal Palestijnse terroristische groeperingen, met name de Hamas in Gaza, eerder donderdag.

Een bron in de terroristische groep Hamas bevestigde de stopzetting aan AFP.

Dinsdag had Hamas gezworen om de dood van twee van zijn leden gedood door IDF tankvuur te wreken nadat het leger ten onrechte dacht dat een militaire oefening door Hamas een grensoverschrijdende aanslag was. Woensdagmiddag waarschuwde het leger dat het anticipeerde op een wraakaanval door Hamas.

Kort nadat de stopzetting om 12.00 uur werd aangekondigd, lanceerden terroristische groeperingen in de Strip twee nieuwe aanvallen, die sirenes in het gebied naast Gaza deden loeien, maar open velden leken te raken, die noch letsel noch schade veroorzaakten.

De site waar een mortiergranaat uit de Gazastrook een flatgebouw en auto's trof in de zuidelijke Israëlische stad Sderot, 9 augustus 2018. (Yonatan Sindel / Flash90)

Gedurende de woensdagnacht en de donderdagmorgen hebben Gaza-terreurgroepen meer dan 180 raketten en mortiergranaten afgeschoten in het zuiden van Israël, waarbij ten minste zeven mensen gewond raakten en waarbij huizen, bedrijven en infrastructuur in de hele regio werden beschadigd, volgens de Israel Defense Forces. 

Als reactie daarop viel de Israëlische luchtmacht meer dan 150 Hamas-terreurplaatsen in de strook aan, aldus het leger.

Palestijnse functionarissen zeiden dat een zwangere vrouw en haar dochter werden gedood bij de Israëlische aanvallen, samen met een Hamas-jager, die naar verluidt in een auto zat die werd gebruikt door een raket-lancerende Hamas-cel die het doelwit was van een IDF-vliegtuig.

Een foto gemaakt op 8 augustus 2018 in Gaza-stad toont een rookpluim die opsteeg na een Israëlische luchtaanval. (AFP / MAHMUD HAMS)

Op donderdagochtend bombardeerden Israëlische straaljagers twee Hamas gevechtstunnels langs de centrale kust van Gaza, evenals een tunnelopening in de noordelijke Strip en een militaire faciliteit ten oosten van de zuidelijke stad Rafah, aldus het leger.

"De wijdverspreide aanvallen die de IDF heeft uitgevoerd, hebben schade en vernietiging veroorzaakt aan zo'n 150 militaire en strategische doelen die toebehoren aan de Hamas-terreurorganisatie, wat een zware slag voor Hamas betekent", aldus het leger in een verklaring.

Daarnaast richtte een IDF-vliegtuig zich ook op een terroristische cel die mortiergranaten lanceerde in het zuiden van Israël op donderdagochtend. Het leger bracht later videobeelden van de luchtaanval uit.

Het leger waarschuwde de terreurgroep dat het "de gevolgen zal dragen voor zijn terroristische activiteiten tegen de burgers van Israël."

Tot dusverre heeft het leger zich gericht op Hamas-infrastructuur en het grotendeels vermijden van slachtoffers, kennelijk in een poging om verdere escalatie van geweld te voorkomen.

 Een lid van de militaire politie van Hamas loopt door puin op een site die werd getroffen door Israëlische luchtaanvallen in Gaza City op 9 augustus 2018. (AFP PHOTO / MAHMUD HAMS)

Hoge Israëlische functionarissen gaven echter aan dat het land was voorbereid op een bredere confrontatie met Hamas. 

"Wat er ook nodig is om onze burgers en onze soldaten te beschermen, zal gebeuren, ongeacht de prijs die in Gaza wordt betaald", verklaarde minister Yoav Gallant van de huisvesting, die deel uitmaakt van het beveiligingskabinet, op donderdag.

"Laten we hopen op vrede, en laten we klaar zijn voor oorlog," voegde hij eraan toe.

 Eerder in de ochtend waarschuwde een hoge officier van de IDF dat Israël "snel een confrontatie nadert" met Hamas in Gaza.

"Hamas maakt ernstige fouten en misschien moeten we na vier jaar duidelijk maken dat dit pad geen resultaten oplevert en het niet waard is", zei hij, verwijzend naar de tijd die is verstreken sinds de oorlog in Gaza in 2014 .

Premier Benjamin Netanyahu (midden) en minister van Defensie Avigdor Liberman (2e links) ontmoeten topambtenaren op het hoofdkantoor van IDF in Tel Aviv, op de vroege donderdagochtend 9 augustus 2018. (Ministerie van Defensie)

In de uren voorafgaand aan de vergadering van het beveiligingskabinet hield Netanyahu veiligheidsoverleg met de minister van defensie Avigdor Liberman, stafchef van IDF Gadi Eisenkot, het hoofd van de Shin Bet-beveiligingsservice Nadav Argaman en nationaal beveiligingsadviseur Meir Ben-Shabbat op het hoofdkwartier van het IDF in Tel Aviv. 

Het leger was extra Iron Dome-batterijen aan het plaatsen in de regio in voorbereiding op de mogelijkheid dat Hamas het gebied van doelen zou vergroten. Tijdens voorbije oorlogen hebben raketten reikwijdten gehaald tot Tel Aviv, Jeruzalem en Beersheba.

 De plaats waar een mortiergranaat uit de Gazastrook op 9 augustus 2018 een appartementengebouw en auto's in de zuidelijke Israëlische stad Sderot trof. (Yonatan Sindel / Flash90)

Een groot aantal extra troepen werd naar de Gazastrook gestuurd. Er zijn echter geen reservisteneenheden opgeroepen vanaf donderdagochtend, aldus de woordvoerder van het leger. 

De hernieuwde raketaanvallen kwamen midden in een periode van verhoogde spanningen langs de grens met Gaza, na maanden van gevechten en uitwisselingen van vuur.

 Eerder deze week waren er meldingen geweest van intensieve gesprekken tussen Israël en Hamas voor een langdurig staakt-het-vuren.

Raphael Ahren en medewerkers van Times of Israel droegen bij aan dit rapport.


________________________________________

ENGLISH
As high-level security cabinet convenes to discuss violence in south, Israeli jets flatten five-story building near Gaza City the army says was used by Hamas internal security


The Israeli Air Force on Thursday evening flattened a five-story building in the northern Gaza Strip that served as a headquarters for the Hamas terrorist group’s internal security service, the army said.

The Israel Defense Forces said the strike on the building in the northern Gaza Strip, which also served as a cultural center in the coastal enclave, was in response to “rocket fire by the Hamas terror group against the city of Beersheba earlier in the day.”

Hamas denied that it was behind the attack on Beersheba, saying it was the work of a more radical salafist group, according to Hadashot news.

The military threatened that its attack on the building was “an expression of the IDF’s intelligence and operational capabilities, which will expand and intensify as necessary.”

Eighteen Palestinians were wounded in the Israeli strike, according to the Hamas-run Gaza health ministry. The degree of their injuries was not immediately known.

The attack on the building was one of the IDF’s first strikes on a site deep inside a city in Gaza since the 2014 war. Most of the strikes previously conducted by Israel targeted facilities outside major population centers. In addition, the Rimal neighborhood in which the building was located was one of the nicer areas of Gaza City.

This decision was seen as an attempt by the military to show Hamas that it was prepared to step up its attacks against the terror group if rocket and mortar fire continued to strike southern Israel from the Gaza Strip.

The IDF released aerial footage of the strike.

Minutes after the Israeli strike on the building began, incoming rocket sirens blared in the Eshkol region of southern Israel, sending thousands of residents into bomb shelters, where they had already spent much of the day in light of frequent attacks from the Gaza Strip throughout the previous two days.

A second wave of sirens were triggered in the Eshkol region shortly after the IDF confirmed that it had conducted the strike at 8:00 p.m.

Just over an hour later, a third barrage set off alarms in the Eshkol, Sha’ar Hanegev and Hof Ashkelon regions.

One projectile fired at the Sha’ar Hanegev region sparked a small fire when it exploded in an open field, a local government spokesperson said.

There were no other reports of injuries or damage caused by the attacks.

The building targeted by the Israeli strike in Gaza City was known as the Said al-Mishal Cultural Center. The building contained the second-largest theater in the Strip and was home to an office for Egyptians living in coastal enclave.

However, the IDF said the building was also used by Hamas’s internal security service, which “is the operational arm of the political leadership of the Hamas terror group.”

The military said the building contained offices used by the security service.

“Some of the members of the internal security unit are also operatives of Hamas’s military wing,” the IDF said.

Videos and photographs from the scene showed that the entire structure was flattened after Israeli aircraft fired multiple missiles at it. 

In the attack, the Israeli military appeared to have used its “roof-knocking” technique, in which planes first drop a low-powered bomb on a building as a warning to those nearby of an impending strike.

The airstrikes came as Prime Minister Benjamin Netanyahu convened the high-level security cabinet on Thursday evening to discuss the volatile security situation in the south and decide on a course of action.

It came hours after the rocket hit an open field north of Beersheba, setting off sirens in the southern city for the first time since the 2014 Gaza war and rupturing a purported ceasefire that lasted approximately two hours.

A police officer inspects a crater caused by a rocket fired from the Gaza Strip that struck an open field north of the city of Beersheba on August 9, 2018. (Israel Police)

The Grad rocket caused no injuries or damage. Police said sappers were called to the scene to collect and remove the debris.

No Palestinian terrorist group immediately took responsibility for the attack.

Palestinian media reported Israeli artillery strikes against terrorist groups’ positions in the Gaza Strip around the same time as the attack, though it was not immediately clear if these raids were related to the rocket launch.

The attack against Beersheba marked a significant increase in the level of violence from the Gaza Strip. Terrorist groups in Gaza have launched over 180 rockets and mortar shells at southern Israel since Wednesday evening; however, these have been mainly directed at communities directly adjacent to the coastal enclave. Beersheba is located some 40 kilometers (25 miles) from Gaza.


Police display the remains of a rocket fired from the Gaza Strip that struck an open field north of the city of Beersheba on August 9, 2018. (Israel Police)

That rocket launch came some three hours after terror groups in the Strip declared the current round of violence to be over and two hours after the latest mortar shell had been fired.

“The current round in Gaza has ended. The resistance responded to the enemy’s crimes in Gaza. The continuation of calm in Gaza depends on [Israel’s] behavior,” said an official from a joint command center for a number of Palestinian terrorist groups, notably the Gaza-ruling Hamas, earlier Thursday.

A source in the Hamas terrorist group confirmed the cessation to AFP.

On Tuesday, Hamas had vowed to avenge the deaths of two of its members killed by IDF tank fire after the army mistakenly thought a Hamas military exercise had been a cross-border attack. On Wednesday afternoon, the military warned that it was anticipating a revenge attack by Hamas.

Shortly after the cessation announcement was made at noon, terrorist groups in the Strip launched two fresh attacks, which triggered sirens in the area adjacent to Gaza but appeared to have hit open fields, causing neither injury nor damage.

The site where a mortar shell from the Gaza Strip hit an apartment building and cars in the southern Israeli town of Sderot, August 9, 2018. (Yonatan Sindel/Flash90)

Throughout Wednesday night and Thursday morning, Gaza terror groups fired over 180 rockets and mortar shells at southern Israel, injuring at least seven people and causing damage to homes, businesses, and infrastructure throughout the region, according to the Israel Defense Forces.

In response, the Israeli Air Force struck over 150 Hamas “terror sites” in the Strip, the army said.

Palestinian officials said a pregnant woman and her infant daughter were killed in the Israeli strikes, along with one Hamas fighter, who was reportedly in a car used by a rocket-launching Hamas cell that was targeted by an IDF aircraft.


A picture taken on August 8, 2018 in Gaza City shows a smoke plume rising following an Israeli air strike. (AFP/ MAHMUD HAMS)

On Thursday morning, Israeli fighter jets bombed two Hamas fighting tunnels along the central Gaza coast, as well as a tunnel opening in the northern Strip and a military facility east of the southern city of Rafah, the army said.

“The wide-reaching attacks that the IDF has conducted caused damage and destruction to some 150 military and strategic targets belonging to the Hamas terror organization, which represent a significant blow to Hamas,” the army said in a statement.

In addition, an IDF aircraft also targeted a terrorist cell launching mortar shells at southern Israel on Thursday morning. The military later released video footage of the airstrike.

The army warned the terror group that it will “bear the consequences for its terrorist activities against the citizens of Israel.”

So far, the military has focused on targeting Hamas infrastructure while largely avoiding casualties, apparently in an effort to prevent further escalation of violence.

A member of the Hamas military police walks through rubble at a site that was hit by Israeli airstrikes in Gaza City on August 9, 2018. (AFP PHOTO/MAHMUD HAMS)

However, senior Israeli officials indicated that the country was prepared for a wider confrontation with Hamas.

“Whatever is needed to protect our citizens and our soldiers will be done, no matter what the price will be in Gaza,” Housing Minister Yoav Gallant, who serves on the security cabinet, said Thursday.

“Let’s hope for peace, and let’s be ready for war,” he added.

Earlier in the morning, a senior IDF officer warned that Israel was “rapidly nearing a confrontation” with Hamas in Gaza.

“Hamas is making serious mistakes, and we may have to make it clear after four years that this path doesn’t yield any results for it and isn’t worth it,” he said, referring to the time elapsed since the 2014 Gaza war.

Prime Minister Benjamin Netanyahu (center) and Defense Minister Avigdor Liberman (2nd left) meet with top security officials at IDF military’s headquarters in Tel Aviv, early Thursday, August 9, 2018. (Defense Ministry)

In the hours before the security cabinet meeting, Netanyahu held security consultations with Defense Minister Avigdor Liberman, IDF Chief of Staff Gadi Eisenkot, the head of the Shin Bet security service Nadav Argaman, and National Security Adviser Meir Ben-Shabbat at the IDF headquarters in Tel Aviv.

The military was deploying additional Iron Dome batteries in the region in preparation for Hamas possibly increasing the range of its targets. During past wars rockets have reached as far as Tel Aviv, Jerusalem, and Beersheba.

The site where a mortar shell from the Gaza Strip hit an apartment building and cars in the southern Israeli city of Sderot, on August 9, 2018. (Yonatan Sindel/Flash90)

A large number of additional forces were also deployed to the Gaza area. However, no reservist units have been called up as of Thursday morning, the army spokesperson said.

The renewed rocket attacks came amid a period of heightened tensions along the Gaza border, following months of clashes and exchanges of fire.

Earlier this week, there had been reports of intensive talks between Israel and Hamas for a long-term ceasefire.

Raphael Ahren and Times of Israel staff contributed to this report.

views


Comments