Een F-16C Fighting Falcon vuurt een AGM-88 hoge-snelheid anti-radiatieraket af op een doelwit. De HARM is een lucht-grond raket die is ontworpen om vijandelijke, met radar uitgeruste luchtverdedigingssystemen op te sporen en te vernietigen.

Amerikaanse en Britse vliegtuigen vielen donderdag laat meer dan een dozijn Houthi-posities in Jemen aan als vergelding voor de voortdurende aanvallen in de Rode Zee door deze Iraanse proxy met als doel het lamleggen van de scheepvaartroute om de door Iran gesteunde Hamas-terreurorganisatie in Gaza te steunen in de oorlog die op 7 oktober 2023 tegen Israël was begonnen.

Bron: JewishPress

De laatste druppel was een aanval met ballistische raketten op een commercieel schip in de Golf van Aden op woensdag.

“Om ongeveer 2 uur plaatselijke tijd (2300 GMT op woensdag) vuurden de door Iran gesteunde Houthi’s vanuit door Houthi’s gecontroleerde gebieden in Jemen een ballistische anti-scheepsraket af op internationale scheepvaartroutes in de Golf van Aden. Een commercieel schip meldde visueel waargenomen te hebben dat de raket het water raakte,” zei US Central Command (CENTCOM) in een verklaring op het sociale mediaplatform X.

Er werden zware explosies gemeld in de Jemenitische hoofdstad Sana’a en in de provincies Hodeidah, Sa’ada en Dhamar. Houthi-functionarissen gaven “Amerikaans-Zionistisch-Britse agressie tegen Jemen” de schuld van de aanvallen.

Nasr al-Din Amir, een Houthi-functionaris, zei tegen The Wall Street Journal: “Dit is brute agressie. Ze zullen er ongetwijfeld de prijs voor betalen en we zullen niet aarzelen in ons standpunt om het Palestijnse volk te steunen, ongeacht de kosten.”

Meerdere vervoerders werden gedwongen om hun schepen om te leiden rond Zuid-Afrika om Houthi-aanvallen in de Bab el-Mandeb Straat, de Rode Zee en het Suezkanaal te vermijden. Leveringen van gas, olie, chemische producten en diverse goederen en diensten hebben hierdoor aanzienlijke vertraging opgelopen. Bijna 15 procent van de wereldwijde overzeese handel verloopt via de Rode Zee, waaronder 8 procent van de wereldwijde graanhandel, 12 procent van de over zee verhandelde olie en 8 procent van de wereldwijde handel in vloeibaar aardgas.

Aanval gericht op militaire locaties in Jemen.
De aanvallen waren gericht op een militaire basis naast de luchthaven van Sana’a, een militaire basis nabij de luchthaven van Taiz, een marinebasis van de Houthi’s in Hodeidah en militaire locaties in het gouvernement Hajjah, volgens getuigen aangehaald door Reuters.

Houthi-terreur trainingsfaciliteiten, radarsystemen, opslag- en lanceerplaatsen voor drones, opslag- en lanceerplaatsen voor ballistische raketten en opslag- en lanceerplaatsen voor kruisraketten die worden gebruikt voor luchtaanvallen en luchtafweer, behoorden tot de meer dan een dozijn doelen die werden getroffen door Amerikaanse en Britse straaljagers en Tomahawk raketten die werden afgevuurd vanuit de lucht, vanaf de grond en vanaf onderzeeërs, vertelde een Amerikaanse functionaris aan CNN. De USS Florida, een onderzeeër die ballistische raketten kan lanceren, nam deel aan de aanval door Tomahawk-raketten af te vuren.

Australië, Nederland, Bahrein en Canada gaven volgens Fox News ook steun aan de aanvallen. Houthi-mensen waren uren eerder begonnen met de evacuatie van de havenstad Hodeidah aan de Rode Zee, vooruitlopend op de aanvallen, meldde de nieuwszender.

President Joe Biden zei in een verklaring vanuit het Witte Huis dat hij de aanvallen had bevolen “als directe reactie op ongekende Houthi-aanvallen tegen internationale maritieme schepen in de Rode Zee – waaronder het gebruik van ballistische anti-scheepsraketten voor het eerst in de geschiedenis.

“Deze aanvallen hebben Amerikaans personeel, burgerzeelieden en onze partners in gevaar gebracht, de handel in gevaar gebracht en de vrijheid van scheepvaart bedreigd,” zei de president.

“Meer dan 50 landen zijn getroffen door 27 aanvallen op de internationale commerciële scheepvaart. Bemanningen uit meer dan 20 landen zijn bedreigd of gegijzeld door piraten. Meer dan 2.000 schepen zijn gedwongen om duizenden kilometers om te varen om de Rode Zee te vermijden, wat wekenlange vertragingen kan veroorzaken in de verscheping van producten. En op 9 januari lanceerden de Houthi’s hun grootste aanval tot nu toe – rechtstreeks gericht op Amerikaanse schepen.”

Biden voegde eraan toe dat hij “niet zal aarzelen om indien nodig verdere maatregelen te nemen om onze mensen en de vrije stroom van internationale handel te beschermen”. (De volledige tekst van de verklaring van de president volgt na dit verslag)

VK beroept zich op ‘plicht om schepen te beschermen, vrijheid van scheepvaart’.
De Britse premier Rishi Sunak informeerde donderdag laat zijn kabinet, de Britse oppositieleider Keir Starmer en de voorzitter van het Lagerhuis over de op handen zijnde aanval.

De Britse minister van Defensie Grant Shapps zei in een verklaring op X dat vier Typhoon vliegtuigen van de Royal Air Force “precisieaanvallen hebben uitgevoerd” op twee Houthi-doelen, samen met Amerikaanse strijdkrachten.

“De dreiging voor onschuldige levens en de wereldhandel is zo groot geworden dat deze actie niet alleen noodzakelijk was, maar ook onze plicht om schepen en de vrijheid van navigatie te beschermen”, schreef Shapps.

De woordvoerder van het Pentagon, generaal-majoor Pat Ryder, vertelde de media tijdens een briefing enkele uren voor de aanval dat Iran “een rol moet spelen” in het stoppen van de “roekeloze, gevaarlijke en illegale activiteiten” van de Houthi’s, en zei dat als de Iraanse proxy geen gehoor geeft aan de waarschuwing, “er consequenties zullen zijn”.

Jemenitische regering, Houthi’s waarschuwen VS, VK zullen ‘zware prijs’ betalen
Hussein al-Azi, plaatsvervangend minister van Buitenlandse Zaken van Jemen, noemde de aanvallen een “grootschalige agressieve aanval door Amerikaanse en Britse schepen, onderzeeërs en straaljagers.

De Jemenitische functionaris waarschuwde dat “Londen en Washington zich zonder twijfel zullen moeten voorbereiden om een zware prijs te betalen.”

Houthi-leider Abdul Malek al-Houthi had eerder op de dag in een televisietoespraak ook gewaarschuwd: “Elke Amerikaanse aanval zal niet zonder reactie blijven. De reactie zal groter zijn dan de aanval die werd uitgevoerd met 20 drones en een aantal raketten.”

VN-Veiligheidsraad neemt resolutie aan die beëindiging van Houthi-aanvallen eist
De Veiligheidsraad van de Verenigde Naties heeft donderdag een resolutie aangenomen waarin wordt geëist dat er een einde komt aan de aanvallen van de Houthi’s op commerciële schepen in de Rode Zee en waarin wordt opgeroepen tot de vrijlating van het Japanse vrachtschip Galaxy Leader en zijn 25-koppige bemanning die op 19 november door Jemenitische terroristen werden gekaapt.

De resolutie werd aangenomen met 11 stemmen voor en 4 tegen, met onthoudingen van Rusland en China, beide permanente leden van de Veiligheidsraad die de mogelijkheid hebben om een resolutie te blokkeren met een veto.

De Houthi’s hebben 27 schepen aangevallen sinds 8 oktober 2023.

Door de VS geleide coalitie van 14 landen waarschuwt
Een door de VS geleide coalitie van 13 landen gaf vorige week wat een “laatste waarschuwing” leek te zijn aan de Iraanse proxy-groep, en drong er bij de Houthi’s op aan te stoppen met hun aanvallen op schepen die door de Rode Zee, de Straat Bab el-Mandeb en de Golf van Aden varen.

In een gezamenlijke verklaring haalden de Verenigde Staten, Australië, Bahrein, België, Canada, Denemarken, Duitsland, Italië, Japan, Nederland, Nieuw-Zeeland, Singapore en het Verenigd Koninkrijk de “brede consensus aan zoals uitgedrukt door 44 landen over de hele wereld op 19 december 2023, evenals de verklaring van de VN-Veiligheidsraad op 1 december 2023”, waarin de aanvallen van de Houthi’s op commerciële schepen die door de Rode Zee varen worden veroordeeld.

“Laat onze boodschap nu duidelijk zijn: we roepen op tot de onmiddellijke beëindiging van deze illegale aanvallen en de vrijlating van onrechtmatig vastgehouden schepen en bemanningen”, aldus de coalitie. “De Houthi’s zullen de verantwoordelijkheid dragen voor de gevolgen als ze levens, de wereldeconomie en de vrije handelsstroom in de kritieke waterwegen van de regio blijven bedreigen. We blijven ons inzetten voor de internationale, op regels gebaseerde orde en zijn vastbesloten om kwaadaardige partijen verantwoordelijk te houden voor onwettige inbeslagnames en aanvallen.”

Volledige tekst van de verklaring van VS-president Joe Biden:
“Vandaag hebben Amerikaanse strijdkrachten op mijn bevel – samen met het Verenigd Koninkrijk en met steun van Australië, Bahrein, Canada en Nederland – met succes aanvallen uitgevoerd op een aantal doelen in Jemen die door Houthi-rebellen werden gebruikt om de vrijheid van scheepvaart in een van ’s werelds meest vitale waterwegen in gevaar te brengen.

Deze aanvallen zijn een directe reactie op de ongekende Houthi-aanvallen op internationale zeeschepen in de Rode Zee – waaronder het gebruik van ballistische antischeepsraketten voor het eerst in de geschiedenis.

Deze aanvallen hebben Amerikaans personeel, burgers en onze partners in gevaar gebracht, de handel in gevaar gebracht en de vrijheid van scheepvaart bedreigd.

Meer dan 50 landen zijn getroffen door 27 aanvallen op de internationale commerciële scheepvaart. Bemanningen uit meer dan 20 landen zijn bedreigd of gegijzeld door piraten. Meer dan 2.000 schepen werden gedwongen om duizenden kilometers om te varen om de Rode Zee te vermijden, wat wekenlange vertragingen kan veroorzaken in de verscheping van producten. En op 9 januari lanceerden de Houthi’s hun grootste aanval tot nu toe – rechtstreeks gericht op Amerikaanse schepen.

De internationale gemeenschap heeft eensgezind en resoluut gereageerd op deze roekeloze aanvallen.

Vorige maand lanceerden de Verenigde Staten Operation Prosperity Guardian – een coalitie van meer dan 20 landen die zich inzet om de internationale scheepvaart te verdedigen en Houthi-aanvallen in de Rode Zee af te schrikken. We hebben ons ook aangesloten bij meer dan 40 landen die de dreigingen van de Houthi’s hebben veroordeeld.

Vorige week hebben we samen met 13 bondgenoten en partners een ondubbelzinnige waarschuwing afgegeven dat de Houthi-rebellen de gevolgen zouden dragen als hun aanvallen niet zouden stoppen. En gisteren heeft de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties een resolutie aangenomen waarin van de Houthi’s wordt geëist dat ze de aanvallen op koopvaardijschepen en handelsschepen staken.

De defensieve actie van vandaag volgt op deze uitgebreide diplomatieke campagne en de escalerende aanvallen van de Houthi-rebellen op commerciële schepen.

Deze gerichte aanvallen zijn een duidelijke boodschap dat de Verenigde Staten en onze partners aanvallen op ons personeel niet zullen tolereren en niet zullen toestaan dat vijandige actoren de vrijheid van scheepvaart op een van de meest kritieke handelsroutes ter wereld in gevaar brengen. Ik zal niet aarzelen om indien nodig verdere maatregelen te nemen om onze mensen en de vrije stroom van internationale handel te beschermen.